Astronomía para conocer el arte


Un astrónomo, Donald Olson, ha realizado estudios que permitirían datar con exactitud algunas pinturas. ¡Pilar nos lo cuenta en este artículo traducido por Ilaria!

En mi traducción de hoy, presento un artículo muy interesante escrito por Pilar Turu, que fue publicado en Cultura Colectiva. Trata sobre los estudios realizados por Donald Olson, un astrónomo, que le llevaron a conocer la fecha y el lugar exactos en los que se realizaron algunas obras de artistas famosos. Aquí está el enlace al original. ¡Feliz lectura!

¿Por qué no se refleja la luna en Muchachas en el muelle de Edvard Munch? ¿En qué fecha y hora pintó Monet Impresión? Estas preguntas llevaron a Donald Olson, astrónomo y profesor de Física de la Universidad Estatal de Texas, a resolver lo que historiadores y otros expertos y amantes del arte han sido incapaces de resolver: la posición exacta y el momento espacial en el tiempo en que artistas como Vincent Van Gogh, Turner, Munch o Monet crearon sus obras.

Gracias a sus estudios, rompió las barreras entre el arte y la ciencia al analizar pinturas creadas en el pasado. Aunque hoy en día la mayoría conocemos el año en que se crearon las obras, gracias a la investigación o a la firma de los propios artistas, esto no era suficiente para Olson: quería intentar demostrar el día exacto. Por ello, investigó los fenómenos astronómicos que aparecían en las obras.

“Olson resuelve enigmas de la literatura, la historia y el arte utilizando las herramientas de la astronomía; cartas, almanaques, cálculos y programas informáticos para cartografiar los antiguos cielos. Es quizá el pionero de lo que él llama astronomía forense” (de Smithsonian.com).

Sus hallazgos se publicaron en su libro “Celestial Sleuth: Using Astronomy to Solve Mysteries in Art, History and Literature”: Using Astronomy to Solve Mysteries in Art, History and Literature’).

En el primer capítulo del libro, Monet y Turner, maestros del mar y el cielo, Olson explica las obras de estos dos artistas, famosos por representar paisajes espectaculares y captar la naturaleza, el cielo y el mar.

“Las consideraciones astronómicas sobre el día, la noche o el crepúsculo, así como las mareas, pueden servir para entender los procesos creativos de los artistas” (Donald Olson). Tras estudiar Acantilados de Étretat al atardecer (1883), en la costa normanda, Olson pudo afirmar que la obra fue creada el 5 de febrero.

Claude Monet, Scogliera a  Étretat
Claude Monet, Acantilado de Étretat

Otra de las obras estudiadas es el cuadro considerado precursor delImpresionismo:"Impresión" (1872) de Monet, que representa un particular amanecer. Olson afirma haber encontrado el momento preciso en que el artista lo pintó: el miércoles 13 de noviembre de 1872. Esto fue posible gracias a una exhaustiva investigación y a una colección de fotografías tomadas en el mismo lugar; la posición del sol también fue un elemento clave para determinar la hora, al igual que las nubes pintadas, que le ayudaron a determinar en qué dirección soplaba el viento. Todo ello le llevó a reducir las posibilidades temporales y a afirmar la fecha y la estación del año.

Claude Monet, Impressione
Claude Monet, Impresión

En otro de sus estudios, resolvió el motivo del reflejo de las casas en el agua, pero no la forma de luna (¿o sol?) color melocotón que aparece en el cielo a la derecha de la obra de Munch Muchachas en el muelle. El estudio in situ, gracias a la participación de un asistente y a la cartografía de la zona, reveló el lugar exacto donde se creó la obra en el verano de 1901. Aunque el embarcadero ya no existe, Olson y su ayudante pudieron determinar la altura de las casas y el lugar donde probablemente Munch pintó la obra.

Edvard Munch, Ragazze sul pontile
Edvard Munch, Muchachas en el muelle

Así, llegaron a la conclusión de que el sol no había aparecido en esta sección del cielo cuando se hizo el cuadro, mientras que la luna sí. En cuanto al reflejo inexistente, se dio cuenta de que no era una decisión artística, como habían propuesto algunos historiadores del arte, sino más bien una cuestión de punto de vista: desde la perspectiva del artista, la hilera de casas impedía el reflejo.


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