La Virgen de la Consolación de Perugino, la obra que el artista no quiso entregar


La Virgen de la Cofradía de la Consolación es una de las obras maestras de la madurez de Perugino y esconde una peculiar historia: la cofradía que la encargó no tenía dinero para terminar de pagarla y el artista no quería entregarla. Pero al final todo se resolvió.

Los aficionados a la historia del arte que frecuentan las redes sociales seguramente se habrán topado con caricaturas y "memes"(es decir, imágenes humorísticas realizadas poniendo un comentario irónico sobre una fotografía que procede de un contexto diferente) que juegan con laimpasibilidad de muchas de las Madonas de Perugino (Pietro Vannucci; Città della Pieve, circa 1450 - Fontignano, 1523). Uno encuentra muchas de ellas, por ejemplo, en la ya famosa página Mo(n)stre que siempre difunde contenidos divertidos hechos a partir de obras antiguas. En efecto, las Vírgenes de Perugino tienen a menudo este aspecto: sus rostros ligeramente inclinados hacia un lado, sus bocas selladas, sus expresiones imperturbables, sus ojos transmitiendo una sensación de profunda compostura y espiritualidad compartida. Son los rostros de Perugino que, como escribió Umberto Gnoli, “aportó al arte nuevas figuras en términos de gracia y belleza, nuevas expresiones de recogimiento o fervor religioso, languidez o serenidad ultraterrena”. Entre ellas figura la Virgen de la Cofradía de la Consolación, una de las obras más reconocibles del artista, conservada en la Galería Nacional de Umbría.

Fue encargada al artista en 1496 por la cofradía de los Disciplinati di Santa Maria Novella de Perugia, conocidos como “i battuti”: estaba destinada a decorar el altar de su oratorio situado cerca de Porta Sant’Angelo, aunque curiosamente también se utilizó como estandarte procesional, a pesar de su tamaño y peso. Perugino tardó dos años en completar el encargo, un retablo de más de dos metros de altura que representa a la Virgen con el Niño en el brazo, dos ángeles que se acercan con las manos unidas en oración y, más atrás, los miembros de la cofradía (también conocida como la “Consolación”, de ahí el nombre con el que se conoce el panel). Sin embargo, los Disciplinati no disponían de recursos suficientes para pagar al artista, que en aquella época ya era un pintor de renombre y, por tanto, caro: el artista se negó inicialmente a entregar la obra, ya que acostumbraba a despedir sus trabajos sólo después de haber cobrado todo lo que le correspondía, y los miembros de la cofradía necesitaron una contribución del Ayuntamiento de Perusa, que garantizaba cinco pagos a Perugino, para hacer frente a los gastos. Además, el Ayuntamiento aportó en 1499 los recursos para construir una capilla que albergaría el retablo. El coste de la obra, 60 florines, era un precio en línea con otras obras de Perugino de formato similar, como la Resurrección de San Francisco en el Prato pintada en la misma época (50 florines), o la Pala dei Decemviri (100 florines). Sin embargo, el artista también encargó obras mucho más exigentes y costosas, como el Políptico de San Pedro (hoy repartido entre el Louvre y el Museo de Bellas Artes de Lyon), que costó nada menos que 500 florines. Eran honorarios elevados: un artista como Pinturicchio exigía sumas similares, mientras que los alumnos o pintores de segunda fila solían cobrar una quinta parte de lo que cobraban los maestros más populares.

Perugino, Virgen de la Cofradía de la Consolación (1496-1498; temple y óleo sobre tabla, 146 x 104 cm; Perugia, Galleria Nazionale dell'Umbria)
Perugino, Virgen de la Cofradía de la Consolación (1496-1498; temple y óleo sobre tabla, 146 x 104 cm; Perugia, Galleria Nazionale dell’Umbria)
La Virgen
La Virgen
Niño Jesús
Niño Jesús
El ángel de la izquierda
El ángel de la izquierda
El ángel adecuado
El ángel de la derecha
Los hermanos
Los hermanos
Los hermanos
Los hermanos
Los hermanos
Los hermanos
El paisaje
El paisaje

Tras haber sobrevivido al expolio napoleónico (uno de los hermanos de la Cofradía había escondido el retablo en su casa para evitar que los soldados franceses lo encontraran), la Virgen de la Consolación fue trasladada en 1801 al oratorio de San Pietro Martire tras la fusión de la Cofradía de Santa María Novella con la de San Pietro Martire en 1801.oratorio de San Pietro Martire tras la fusión de la cofradía de Santa Maria Novella con la de San Pietro Martire en 1801, tras lo cual, en la época de las supresiones posteriores a la unificación, el cuadro pasó a formar parte de la colección de la entonces Pinacoteca Civica di Perugia, futura Galería Nacional, donde fue depositado por los propios cofrades: en 1906, se sancionó finalmente la donación definitiva al patrimonio colectivo. Ha sobrevivido lo que pudo ser un dibujo realizado para esta obra: se trata de una Hermana arrodillada con las manos juntas conservada en el Clark Art Institute de Williamstown, Massachusetts, que en 1997 el estudioso Joseph Antenucci Becherer relacionó tanto con la Virgen de la Consolación como con el gonfalon de San Agustín, que hoy se encuentra en el Carnegie Museum of Art de Pittsburgh y fue realizado hacia 1500. Esta última obra también retoma el esquema con los hermanos dispuestos alrededor de la figura principal.

El arquitecto Baldassarre Orsini (Perugia, 1732 - 1810), paisano del pintor, escribió en 1803 en su obra Vita, elogio e memorie dell’egregio pittore Pietro Perugino (Vida, elogio y memorias del eminente pintor Pietro Perugino) que el artista “nunca pintó obras que pudieran calificarse de mediocres” (aunque reconocía que “en algunas no alcanzó ese alto grado de belleza que (aunque reconocía que ”en algunas no alcanzaba ese alto grado de belleza que se admira en sus obras más excelentes“), y entre las obras definidas como ”egregias" figuraba la Madonna de la Consolación, “de gran talla, sentada en una silla, abrazando a su hijo, con una manera hermosa, fácil y suave”. La obra es realmente significativa, tanto por su calma mística como porque aquí Perugino experimenta y afina un esquema y una figura que volvería en otras ocasiones en su producción: La Virgen con el Niño volverá a ser propuesta por el artista, con formas casi idénticas pero más esquemáticas y menos monumentales, en la Pala Tezi, ejecutada hacia 1500 para el altar de la familia Tezi en la iglesia de Sant’Agustín de Perugia (esta obra se conserva también en la Galería Nacional de Umbría, aunque la predela, con laÚltima Cena, fue separada del panel y se encuentra actualmente en la Gemäldegalerie de Berlín). La Virgen viste un manto rojo, una túnica azul y una capa verde, está sentada en un taburete de madera y sostiene al Niño en su regazo: el niño Jesús está representado, según la costumbre iconográfica, en el acto de bendecir. A los lados de la Virgen, se encuentran los dos ángeles en simetría, representados rezando mientras vuelan, apoyando los pies en una nube. Son dos figuras etéreas y delicadas, y su ligereza se acentúa aún más por el ondear de sus vestiduras, que, en comparación con las primeras obras (como laAdoración de los Magos para la iglesia de Santa Maria dei Servi) pierden su rigidez anterior y se hacen menos pesadas. Estos dos ángeles simétricos, inventados por Perugino unos quince años antes de la Virgen de la Consolación (de hecho, se ven por primera vez en el Bautismo de Cristo pintado al fresco en la Capilla Sixtina, obra de 1482), volverían también en numerosas de sus obras: Las vemos, en efecto, en torno a la figura de Cristo resucitado en la Resurrección pintada para la iglesia de San Francesco al Prato y hoy en el Palacio Apostólico del Vaticano (se encuentra en la biblioteca privada del Papa), o en el Estandarte de la Justicia, que se asemeja mucho al esquema de la Virgen de la Cofradía de la Consolación.

Perugino, Hermana arrodillada con las manos juntas (punta de metal resaltada en blanco sobre papel preparado blanco, 220 x 136 mm; Williamstown, Clark Art Institute)
Perugino, Hermana arrodillada con las manos juntas (punta de metal resaltada en blanco sobre papel blanco preparado, 220 x 136 mm; Williamstown, Clark Art Institute)
Perugino, San Agustín con miembros de la Hermandad (c. 1500; óleo sobre tabla, 94,9 x 64,6 cm; Pittsburgh, Carnegie Institute of Art)
Perugino, San Agustín con miembros de la Cofradía (c. 1500; óleo sobre tabla, 94,9 x 64,6 cm; Pittsburgh, Carnegie Institute of Art)
Perugino, Bautismo de Cristo (1482; fresco, 335 x 540 cm; Ciudad del Vaticano, Capilla Sixtina)
Perugino, Bautismo de Cristo (1482; fresco, 335 x 540 cm; Ciudad del Vaticano, Capilla Sixtina)
Perugino, Resurrección (c. 1499; óleo sobre tabla, 233 x 165 cm; Ciudad del Vaticano, Palacio Apostólico)
Perugino, Resurrección (c. 1499; óleo sobre tabla, 233 x 165 cm; Ciudad del Vaticano, Palacio Apostólico)
Perugino, Estandarte de la Justicia (c. 1501; temple y óleo sobre lienzo, 278 x 138 cm; Perugia, Galleria Nazionale dell'Umbria)
Perugino, Gonfalone della Giustizia (aprox. 1501; temple y óleo sobre lienzo, 278 x 138 cm; Perugia, Galleria Nazionale dell’Umbria)
Perugino, Virgen con el Niño entronizado entre los santos Juan Bautista y Sebastián (1493; temple sobre tabla, 178 x 164 cm; Florencia, Galería de los Uffizi)
Perugino, Virgen con el Niño entronizado entre los santos Juan Bautista y Sebastián (1493; temple sobre tabla, 178 x 164 cm; Florencia, Galería de los Uffizi)

Al fondo, frente a un paisaje umbro en el que se vislumbra una ciudad a lo lejos y donde vuelve la extensión de agua del lago Trasimeno, presencia constante en las vistas que se despliegan tras los protagonistas de los retablos peruginos (éstas seguían siendo las tierras natales del artista, lugares muy queridos para él), se disponen los miembros de la cofradía: seis figuras encapuchadas, vestidas con túnicas blancas, a menor escala que la Virgen (herencia medieval). Dos figuras llevan prendida en el pecho una gran insignia con la imagen de la Virgen y el Niño, un elemento más para incitar a la devoción a los miembros de la cofradía.

La postura y el atuendo de la Virgen recuerdan a la Virgen con el Niño entronizada entre los santos Juan Bautista y Sebastián, obra firmada por Perugino y fechada en 1493, pintada para la familia Salviati y destinada a la iglesia de San Domenico en Fiesole, y que se conserva en la Galería de los Uffizi. Perugino se había distinguido por composiciones similares basadas en la simetría, con esquemas sencillos, que pretendían inspirar agrado y serenidad, así como mover a los fieles a la contemplación (hay que recordar que el éxito le llegó a Perugino en el momento en que la Toscana, donde se habíadonde se había formado y donde había trabajado durante tanto tiempo, estaba invadida por el fervor místico inspirado por los encendidos sermones de Girolamo Savonarola, y la propia Virgen de la Consolación está pintada en el momento en que se consuman los actos finales de la peripecia histórica y humana del fraile de Ferrara). De ahí la razón de tales expresiones seráficas, por las que se han hecho famosas las Madonas de Perugino, y por las que el artista, como escribió Orsini, “pintó los rostros de sus Madonas con muy bella apariencia y compostura”, a las que, sin embargo, no falta cierta vitalidad, sugerida a menudo por el movimiento de los hombros y el cuello.

Además, según una tradición que probablemente procede de una anécdota relatada por Giorgio Vasari en sus Vidas, la joven esposa de Perugino, Chiara Fancelli, casada en 1493, ha sido identificada como la Madonna, y la misma tradición se aplica a otras obras en las que aparecen Madonnas de rasgos similares. De hecho, leemos en la biografía de Pietro Vannucci, rastreada por el historiador del siglo XVI, que el artista “tomó por esposa a una hermosa joven que tuvo hijos propios; y estaba tan encantado de que luciera graciosos peinados, tanto fuera como en casa, que se dice que a menudo la peinaba con su propia mano”. A partir de estas pocas palabras sobre la belleza de Chiara Fancelli y la costumbre de su marido de peinarla, se habría extendido la leyenda de Chiara como modelo y musa del artista. Se trata de una hipótesis plausible, sostenida también por ilustres estudiosos (como Pietro Scarpellini, que en su volumen de 1998 sobre el Collegio del Cambio escribió, a propósito de la Virgen que aparece en el fresco de la Natividad, que la modelo debió de ser, como para casi todas las Madonas de Pietro posteriores a 1493, Chiara Fancelli, la esposa del artista). No sería extraño que un artista pidiera a su mujer que posara para la figura de la Virgen, y esta idea se ve reforzada por el evidente parecido de tantas Madonas peruginas pintadas a finales de los siglos XV y XVI. Sin embargo, contrasta el hecho de que los rostros parezcan estereotipados y no caracterizados individualmente, y la ausencia de cualquier información cierta que apoye esta sugerencia. Lo que, no obstante, contribuye a la fascinación que ejercen la Virgen de la Cofradía de la Consolación y otras Madonas de Perugino.

El artículo está escrito en el marco de “Pillole di Perugino”, un proyecto que forma parte de las iniciativas de divulgación y difusión del conocimiento de la figura y la obra de Perugino seleccionadas por el Comité Promotor de las celebraciones del quinto centenario de la muerte del pintor Pietro Vannucci, conocido como “il Perugino”, creado en 2022 por el Ministerio de Cultura. El proyecto, comisariado por la redacción de Finestre sull’Arte, está cofinanciado con fondos puestos a disposición del Comité por el Ministerio.


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