L'art giottesque en Italie du Nord


La diffusion de la langue de Giotto en Italie du Nord, de la Lombardie à la Vénétie : artistes, œuvres, style, développements.

La quasi-totalité de la peinture italienne du XIVe siècle a dû s’accommoder de la leçon de Giotto : ce dernier a en effet été à l’origine d’une véritable révolution qui, de Florence, Assise et Padoue, les principaux centres où travaillait l’artiste florentin, a rayonné dans diverses régions d’Italie, en particulier dans le nord.

Cependant, les principaux artistes n’ont pas proposé de simples imitations de la dictée de Giotto, mais chacun a décliné le style du maître selon son propre goût, son propre substrat culturel, son inclination personnelle. Les principaux peintres giottesques qui ont travaillé dans la Florence du XIVe siècle ont également travaillé dans cette direction, où les personnalités les plus en vue sont celles de Taddeo Gaddi (c. 1300 - 1366), Bernardo Daddi (Florence, c. 1290 - c. 1348) et Maso di Banco (Florence, nouvelles 1341 - 1346). Le premier est l’artiste le plus strictement giottesque, mais il décline le style de Giotto dans un sens plus élégant, avec des formes gothiques caractérisées par des figures allongées et un goût vif pour la narration qui prend presque des connotations de conte de fées courtois(Apparition de l’ange aux bergers, 1338, Florence, Santa Croce). Le même élan vers un giottisme plus élégant caractérise l’art de Bernardo Daddi, qui se révèle familier et influencé par l’art siennois du XIVe siècle, tandis que Maso di Banco propose une interprétation personnelle de la spatialité giottienne en termes de géométrie plus abstraite et un colorisme très vivant aux couleurs souvent contrastées (Fresques de la chapelle de San Silvestro, 1340 environ, Florence, Santa Croce).

Taddeo Gaddi, Apparition de l'ange aux bergers (1338 ; fresque ; Florence, Santa Croce)
Taddeo Gaddi, Apparition de l’ange aux bergers (1338 ; fresque ; Florence, Santa Croce)
Maso di Banco, Miracle de San Silvestro (vers 1340 ; fresque ; Florence, Santa Croce)
Maso di Banco, Miracle de saint Sylvestre (vers 1340 ; fresque ; Florence, Santa Croce)

L’art giottesque en Lombardie et en Émilie

En Lombardie, le diktat stylistique de Giotto, qui travaillait d’ailleurs à Milan, où il fut appelé en 1335 par Azzone Visconti (mais ses œuvres milanaises sont toutes perdues), fut diffusé par Giovanni da Milano (connu de 1346 à 1369) : actif entre Florence et Milan, il décline le langage de Giotto avec un goût pour la luminosité et la délicatesse et un intérêt pour la description naturaliste vivante (comme dans la Naissance de la Vierge de la chapelle Rinuccini, 1365, Florence, Santa Croce) qui font de lui un important précurseur du gothique international.

Une autre région qui a subi une profonde influence du langage de Giotto est l’Émilie, dont la personnalité principale est Vitale degli Equi, également connu sous le nom de Vitale da Bologna (nouvelles de 1330 à 1359) : Dans une ville, Bologne, où une école de miniaturistes fertile et vivante était active, Vitale da Bologna a su fusionner les volumétries giottesques, le raffinement de la miniature bolonaise et une certaine dose de naturalisme qui caractérisait son style (l’exemple le plus typique est son chef-d’œuvre le plus célèbre, Saint Georges et le dragon, vers 1330-1335, Bologne, Pinacoteca Nazionale). Tout cela à la lumière de ce qui s’était produit auparavant en Romagne: à Rimini, où il n’existait aucune tradition artistique d’envergure, se forma une école qui reflétait les prescriptions de Giotto et se regroupait autour des deux personnalités de Giovanni da Rimini (Rimini, documents de 1292 à 1309) et Giuliano da Rimini (documents de 1307 à 1324). Recourant à une tradition byzantine plus ancienne, les peintres de Rimini furent parmi les premiers à assimiler le langage de Giotto et à lui permettre de se répandre. Tommaso da Modena (Modène, 1326 - 1379), peintre qui associe le sens plastique de Giotto à une étude physionomique très attentive dans le rendu des expressions des personnages de ses œuvres (très évident dans le cycle des illustres dominicains, 1352, Trévise, salle capitulaire...), est également actif en Émilie.

Giovanni da Milano, Naissance de la Vierge (1365 ; fresque ; Florence, Santa Croce)
Giovanni da Milano, Naissance de la Vierge (1365 ; fresque ; Florence, Santa Croce)
Vitale da Bologna, Saint Georges et le dragon (1330-1335 ; tempera sur panneau, 86 x 70,5 cm ; Bologne, Pinacoteca Nazionale)
Vitale da Bologna, Saint Georges et le dragon (1330-1335 ; tempera sur panneau, 86 x 70,5 cm ; Bologne, Pinacoteca Nazionale)
Tommaso da Modena, Cardinal Nicolas de Rouen, du cycle des illustres dominicains (1352 ; fresque ; Trévise, salle capitulaire)
Tommaso da Modena, Cardinal Nicolas de Rouen, du cycle des illustres dominicains (1352 ; fresque ; Trévise, Sala del Capitolo)

L’art giottesque en Vénétie

Enfin, la diffusion du langage de Giotto ne pouvait pas ne pas concerner la Vénétie, puisque Giotto, comme nous l’avons vu plus haut, était également actif à Padoue. En effet, c’est précisément la Vénétie qui a été l’une des régions où la dictée stylistique de Giotto a trouvé le terrain le plus fertile. En Vénétie, avant Giotto, un style d’art fortement byzantin était produit, notamment en raison des relations de Venise avec l’Orient. Le premier artiste important à tenter un renouveau fut Paolo Veneziano (actualité de 1333 à 1358), qui fit une synthèse entre Giotto et l’art byzantin, mais ce sont surtout les artistes de la génération suivante qui furent les meilleurs interprètes de la leçon de Giotto. Le premier d’entre eux est Guariento di Arpo (enregistrements de 1338 à 1370) : il part lui aussi de l’art byzantin de la Vénétie de l’époque, qu’il réinterprète à la lumière des réalisations de Giotto à Padoue (Guariento était en effet originaire de la région de Padoue).

Giusto de’ Menabuoi (Florence, 1320/30 - Padoue, 1390) et Altichiero da Zevio (Zevio, vers 1330 - Vérone, vers 1393) sont encore plus novateurs. Le premier, florentin, s’installe bientôt à Padoue mais est également actif en Lombardie, de sorte que son art est une combinaison des caractéristiques typiques des trois régions d’Italie dans lesquelles il a travaillé : cette fusion singulière a donné naissance à une peinture très originale, dotée d’une grande solidité, qui ne manque certes pas de raffinement, mais aussi d’un naturalisme intéressant et d’un goût pour la description, avec toutefois quelques références à l’hiératisme byzantin. Toutes ces caractéristiques se retrouvent dans ses fresques du baptistère de Padoue, peintes entre 1375 et 1378 : elles comptent parmi les plus grands chefs-d’œuvre de l’art du XIVe siècle. Comme Giusto de’ Menabuoi, Altichiero da Zevio a également travaillé à Padoue où il a connu les fresques de Giotto. La production d’Altichiero se distingue par sa charge innovante, car il donne à ses scènes un réalisme et une vivacité narrative jamais vus auparavant, avec des descriptions minutieuses des détails apparemment les plus insignifiants, qui semblent finalement capter l’attention plus que les protagonistes des compositions. Ces aspects sont clairement visibles dans la Crucifixion (1376-1379 ; Padoue, basilique Saint-Antoine, chapelle Saint-Jacques), où les personnages apparaissent occupés à diverses activités (comme le personnage de gauche avec l’échelle).

Giusto de' Menabuoi, Fresques du baptistère de Padoue (1375-1378)
Giusto de’ Menabuoi, Fresques du baptistère de Padoue (1375-1378)
Altichiero da Zevio, Crucifixion (1376-1379 ; fresque ; Padoue, basilique Saint-Antoine)
Altichiero da Zevio, Crucifixion (1376-1379 ; fresque ; Padoue, basilique Saint-Antoine)

L'art giottesque en Italie du Nord
L'art giottesque en Italie du Nord


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