L'Allemagne et le Nigeria signent un accord: les Allemands restituent 1 130 œuvres au pays africain


L'Allemagne et le Nigeria ont signé un accord par lequel les Allemands s'engagent à restituer aux Nigérians 1 130 œuvres du pays africain qui ont été apportées en Allemagne à l'époque du colonialisme.

L’Allemagne et le Nigeria ont signé un accord pour la restitution de 1 130 objets d’origine nigériane conservés dans les musées allemands. Il s’agit de collections de bronzes du Bénin, célèbres dans le monde entier, et d’autres objets de valeur qui, à l’époque de la colonisation allemande en Afrique, ont été soit volés au royaume du Bénin, soit apportés en Allemagne à la fin de l’ère coloniale “par l’intermédiaire des réseaux commerciaux coloniaux”, selon l’accord. Le pacte reconnaît également “la grande valeur artistique, historique et actuelle de ces œuvres pour le Nigeria, ses générations actuelles et futures, et en particulier pour le peuple Edo”, souligne la nécessité d’initier une nouvelle coopération culturelle entre le Nigeria et l’Allemagne, et est pris sur la base du mémorandum que les deux pays ont signé le 13 octobre 2021 pour la restitution des bronzes du Bénin.

L’accord prévoit également l’établissement de relations fortes dans les domaines de la protection et de la numérisation du patrimoine culturel, de la coopération muséale (l’accord prévoit également la formation des responsables de musées), de la recherche, de l’organisation d’expositions et de l’archéologie, permet à l’Allemagne d’exposer désormais les bronzes du Bénin qui resteront dans le pays en tant qu’œuvres “prêtées” par le Nigéria, et prévoit que les deux parties travaillent à la création d’installations muséales à Benin City, la ville où sera construit un musée consacré à l’art du royaume du Bénin et où seront exposés les objets en provenance d’Allemagne.

La signature de l’accord a été symboliquement accompagnée par la remise de deux bronzes par l’Allemagne à une délégation nigériane conduite par le ministre de la culture Lai Mohammed et le ministre des affaires étrangères Zubairu Dada, qui s’est rendue à Berlin le week-end dernier, au cours d’une cérémonie officielle à laquelle ont également assisté la ministre allemande de la culture Claudia Roth et la ministre des affaires étrangères Annalena Baerbock. “Nous sommes sur la voie d’un avenir où le Nigeria et le peuple d’Edo seront propriétaires des bronzes du Bénin”, a déclaré Mme Roth. “Cela devrait jeter les bases culturelles d’une nouvelle ère de coopération. En tant que gouvernement fédéral et en tant que nation, nous reconnaissons les horribles atrocités du colonialisme”, a-t-il ajouté.

Les deux bronzes remis le week-end dernier au Nigeria faisaient partie de la collection du musée ethnologique de la Stiftung Preußischer Kulturbesitz (Fondation du patrimoine culturel prussien). Il s’agit d’une tête de roi commémorative et d’un relief représentant un roi avec quatre serviteurs. En 1898, les deux objets sont entrés dans l’inventaire de ce qui était alors le Musée royal d’ethnologie de Berlin.

“La base de toute collaboration est la culture. Elle nous permet de travailler sur le passé pour construire un avenir commun”, a souligné M. Roth. “Un avenir dans lequel la génération actuelle et toutes les générations futures au Nigeria grandiront dans la fierté et la beauté que ces objets dégagent. Un avenir dans lequel les blessures du passé pourront être pansées grâce à la justice”.

Les négociations sur le rapatriement des bronzes du Bénin sont en cours depuis mars 2021 et, en avril 2021, une déclaration commune a été approuvée sur la manière de traiter les bronzes dans les musées et institutions allemands, qui a également exprimé la volonté fondamentale de restituer des quantités substantielles de bronzes du Bénin. De nombreuses institutions allemandes ont adhéré à cette déclaration.

Les deux œuvres restituées par l’Allemagne au Nigeria le week-end dernier sont représentées sur la photo.

L'Allemagne et le Nigeria signent un accord: les Allemands restituent 1 130 œuvres au pays africain
L'Allemagne et le Nigeria signent un accord: les Allemands restituent 1 130 œuvres au pays africain


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