La chapelle du Cardinal du Portugal à San Miniato al Monte, chef-d'œuvre de la Renaissance florentine, a été restaurée.


La chapelle du cardinal de Portugal dans l'abbaye de San Miniato al Monte a été restaurée : c'est l'une des plus importantes chapelles de la Renaissance florentine.

La chapelle du cardinal de Portugal de l’abbaye de San Miniato al Monte, chef-d’œuvre de la Renaissance florentine, a été restaurée. Le long travail de restauration a été réalisé sous la supervision de Maria Maugeri avec la Surintendance de l’archéologie des beaux-arts pour la ville métropolitaine de Florence et les provinces de Pistoia et de Prato ; le projet de trois ans a été rendu possible grâce à un groupe d’experts et au financement de l’association Friends of Florence.

Des technologies de pointe et des techniques anciennes ont été utilisées : après des recherches et des évaluations minutieuses effectuées sur l’ensemble de l’espace, l’équipe d’experts a récupéré les surfaces et les détails des peintures d’Alesso Baldovinetti et de Piero et Antonio del Pollaiolo, les œuvres d’Antonio Rossellino et les chefs-d’œuvre en terre cuite de Luca della Robbia.

“San Miniato al Monte est un lieu spécial pour les Amis de Florence”, a déclaré Simonetta Brandolini d’Adda, présidente de l’association. “Il y a trois ans, nous avons contribué à la restauration du ciboire, à l’occasion du premier millénaire de l’église. Aujourd’hui, avec la présentation de la chapelle rénovée du cardinal du Portugal, nous promouvons notre engagement en faveur de la préservation de l’abbaye”.

L’abbé Bernardo Gianni a ajouté : “La communauté de San Miniato al Monte est profondément reconnaissante aux Amis de Florence et aux donateurs qui ont rendu possible cet exploit de restauration, en redonnant sa beauté originelle à l’un des monuments les plus illustres de tout l’art de la Renaissance et de l’histoire millénaire de San Miniato al Monte, contribuant ainsi à faire de la beauté et de sa préservation un merveilleux instrument de consolation et d’espérance face au mystère de la mort”.

La chapelle du cardinal de Portugal est l’une des plus importantes chapelles florentines de la Renaissance. Située dans l’église de San Miniato al Monte, elle a été construite au milieu du XVe siècle sur la volonté du cardinal Giacomo di Lusitania, membre de la maison royale portugaise, décédé subitement à Florence en 1459. Commandées par l’archevêque Alvaro à Antonio Rossellino en 1461, la conception et la construction de la chapelle et du tombeau ont été confiées à un groupe d’artistes, dont Luca della Robbia, Antonio Manetti (élève de Brunelleschi), Antonio et Piero del Pollaiolo, Antonio et Bernardo Rossellino, et Alesso Baldovinetti.

L’espace, relativement petit et carré, est doté d’un plafond voûté, de fenêtres et de quatre arcs à caissons décorés de 69 rosettes en pietra serena. Le sol marqueté a été réalisé par l’artisan romain Stefano di Bartolomeo à partir de marbre serpentin, de porphyre et de granit. Le plafond voûté présente un motif géométrique en terre cuite émaillée imitant la mosaïque, avec un rondeau central représentant le Saint-Esprit ; autour de lui sont gravées les personnifications des quatre vertus cardinales : la Tempérance, la Prudence, la Justice et la Force d’âme ; la dernière montre un bouclier sur lequel les armes du cardinal défunt sont croisées avec celles de la Maison d’Aragon.

Un grand rideau de marbre introduit le visiteur dans la niche où le tombeau repose sur un socle recouvert de draperies finement “brodées”. Lors de la restauration, des traces de peinture et de dorure originales ont été retrouvées. Sur le sommet du tombeau est représenté le jeune cardinal, dont les traits ont été sculptés à partir d’un masque mortuaire. Des anges en vol encadrent la porte qui conduit le cardinal à la vie éternelle, tandis que le dernier registre comprend deux anges en relief tenant une couronne dans laquelle la Vierge veille sur son repos éternel avec l’Enfant Jésus.

Après avoir achevé le mur droit avec un paiement final de 421 florins en février 1466, Antoniop Rossellino a consacré les mois suivants au mur opposé où, dans une niche reflétant l’autre mur, il a placé un trône épiscopal avec des inscriptions sur les côtés.

Autour des arcs, des fresques représentent les évangélistes accompagnés des docteurs de l’Église et, sur les lunettes de la chapelle, des représentations des prophètes face aux patriarches bibliques. Acheté par les Galeries florentines en 1866 et remplacé par une bonne copie dans les années 1930, le retable représente saint Jacques le Majeur, patron personnel du jeune cardinal, saint Eustache, patron de l’église dont le cardinal était titulaire, et saint Vincent de Saragosse, très vénéré dans la péninsule ibérique.

La chapelle du Cardinal du Portugal à San Miniato al Monte, chef-d'œuvre de la Renaissance florentine, a été restaurée.
La chapelle du Cardinal du Portugal à San Miniato al Monte, chef-d'œuvre de la Renaissance florentine, a été restaurée.


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