Arezzo, achèvement des travaux sur la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca


À Arezzo, les travaux d'entretien et de conservation des fresques de la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca sont terminés. À partir du 28 mars, la chapelle Bacci, sur laquelle est peint le cycle, rouvre ses portes au public.

Les travaux d’entretien et de conservation qui ont affecté les fresques de la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca, chef-d’œuvre de la Renaissance qui orne la chapelle Bacci de la basilique San Francesco d’Arezzo, sont terminés. Depuis le 28 mars, la chapelle est donc à nouveau ouverte au public comme à l’accoutumée. L’intervention s’est déroulée entre la fin du mois de janvier et le début du mois de mars et a concerné non seulement la Légende de la Vraie Croix, mais aussi la Croix peinte de la fin du XIIIe siècle et le vitrail de la chapelle.

Une intervention et un projet de la Direction régionale des musées de Toscane qui ont permis à plus de 1800 visiteurs de monter sur l ’échafaudage pour admirer l’œuvre d’un point de vue inédit grâce au programme All’altezza di Piero (À la hauteur de Piero), qui offre une vue “rapprochée” des peintures. L’initiative, réalisée en collaboration avec la Fondazione Arezzo Intour, qui gère les services muséographiques des musées d’État d’Arezzo, a fait salle comble et a suscité un intérêt nouveau et croissant pour le chef-d’œuvre de Piero della Francesca.

Alors que les travaux de démontage de l’échafaudage se poursuivent, à l’approche de la date de réouverture pour les visites ordinaires, fixée au 28 mars, l’effervescence est palpable dans l’air. Plus de 2 000 visiteurs ont déjà réservé en ligne sur les sites museiarezzo.it, museitoscana.cultura.gov.it et sur l’application Italian Museums du ministère de la Culture, désireux de se plonger dans l’art et l’histoire de la basilique San Francesco d’Arezzo. La réouverture anticipée, à l’occasion des fêtes de Pâques et des ponts du printemps, sera prolongée par une heure de visite supplémentaire à partir du 1er avril. En outre, comme d’habitude, l’entrée sera gratuite le premier dimanche du mois, grâce à l’initiative promue par le ministère de la Culture.

Les récents travaux d’entretien conservateur du cycle pictural de la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca ont été cruciaux pour assurer la préservation de cet extraordinaire patrimoine artistique. Parallèlement à l’opération de restauration, un suivi diagnostique approfondi a été mené afin d’ identifier tout signe de dégradation depuis la dernière évaluation en 2016. Les analyses de laboratoire, effectuées par l’Opificio delle Pietre Dure de Florence, ont confirmé la robustesse de la surface peinte, évitant la présence de sulfatation, un problème qui, dans le passé, avait menacé l’intégrité du cycle de Pierfrancesco.

Outre l’évaluation de la surface peinte, l’état de conservation des structures architecturales de la basilique a été examiné et documenté. Grâce aux relevés thermographiques effectués par l’Université de L’Aquila, tous les problèmes, tels que les petits décollements entre les plâtres, ont été identifiés et résolus, préservant ainsi la sécurité de l’édifice dans son ensemble. Une phase fondamentale de l’intervention a été le nettoyage délicat de la surface peinte, avec l’élimination de la poussière et des patines de lait de chaux. Ce processus, réalisé avec le plus grand soin, permet aujourd’hui aux visiteurs d’admirer cette œuvre extraordinaire dans sa forme la plus authentique.

Restauration de la légende de la Vraie Croix
Restauration de la Légende de la Vraie Croix
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Croix
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Croix
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Croix
Restauration de la légende de la Vraie Croix
Restauration
de la légende de la Vraie Croix

Une attention et un effort considérables ont été consacrés au processus de consolidation des plâtres, un aspect fondamental du travail de conservation complexe. Grâce à l’utilisation de matériaux spéciaux, introduits entre les couches murales, les restaurateurs ont cherché à conférer aux peintures murales une stabilité mécanique optimale. Les restaurateurs ont été particulièrement satisfaits de constater que les zones de décoloration étaient extrêmement limitées : pour les quelques cas identifiés, des technologies nanostructurées ont été utilisées pour la consolidation de la surface. La phase finale de l’intervention a consisté à microstuquer les lésions récemment identifiées, très peu nombreuses, puis à procéder aux réintégrations picturales nécessaires pour garantir un résultat homogène et durable.

De même, la Croix en bois peint, datée de la fin du XIIIe siècle et probablement attribuable à un maître ombrien similaire au Maître de Saint François, a bénéficié d’interventions de conservation ciblées. Ces interventions comprenaient l’élimination délicate des dépôts de poussière sur les surfaces, la consolidation du film de peinture et des couches préparatoires, ainsi que l’intégration des lacunes dans le support en bois. Parallèlement, des recherches et des études approfondies ont été menées sur la structure de l’artefact en bois afin d’évaluer son état avec plus de précision et de soin.

Le vitrail qui éclaire les fresques de Piero della Francesca, bien que de grande valeur historique et artistique, se trouvait dans un état de conservation précaire qui nécessitait des travaux de restauration urgents. Il s’agissait de rétablir la stabilité des panneaux de verre et de récupérer les couleurs et les transparences des rouleaux. Afin d’effectuer une restauration complète et précise, il a été nécessaire de démonter le vitrail, ce qui a permis d’intervenir également sur le système de fixation et sur les chevilles détériorées, garantissant ainsi la conservation optimale et la jouissance de ce précieux élément architectural.

Stefano Casciu, directeur régional des musées de Toscane, déclare : “C’est une grande satisfaction d’avoir achevé l’extraordinaire travail de conservation de la chapelle Bacci, avec le cycle de Piero della Francesca et la splendide croix peinte du XIIIe siècle, dans les délais prévus et avec des résultats optimaux, en remplissant les obligations que la protection de ces chefs-d’œuvre universels impose aux structures du ministère de la culture et en particulier à nous, à la direction régionale des musées de Toscane. En outre, le fait de pouvoir offrir à un nombre important, bien que nécessairement limité, de visiteurs la possibilité de voir de près le site de la Légende de la Vraie Croix, est un motif supplémentaire de fierté, confirmé par le grand succès enregistré directement par le public et vu également dans les médias. Je tiens à remercier tout le personnel technique de la Direction régionale et les professionnels chargés des travaux, ainsi que la Fondazione Arezzo Intour pour l’organisation complexe et réussie des visites spéciales, qui a également impliqué de manière intense notre personnel de surveillance et les responsables techniques chargés de la gestion de la Basilique, du chantier et des différentes activités de restauration et d’entretien ”.

Arezzo, achèvement des travaux sur la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca
Arezzo, achèvement des travaux sur la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca


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