Pour la première fois, des œuvres de l'artiste irano-américain Y.Z. sont exposées à Florence. Kami


Une sélection d'œuvres de l'artiste irano-américain Y.Z. Kami est exposée pour la première fois dans plusieurs lieux de Florence. Du 17 février au 24 septembre 2023.

Du 17 février au 24 septembre 2023, le Museo Novecento de Florence présente l’exposition de Y.Z. Kami (Téhéran, 1956) intitulée Lumière, regard, présence, qui propose une sélection d’œuvres exposées pour la première fois dans quelques-uns des lieux symboliques de la capitale toscane: Museo Novecento, Museo di Palazzo Vecchio, Museo degli Innocenti et, exceptionnellement, dans l’abbaye millénaire de San Miniato al Monte.

L’exposition se veut un voyage dans l’univers pictural de l’artiste irano-américain, qui vit et travaille à New York depuis les années 1980. Avec une sélection de vingt-quatre œuvres réparties dans toute la ville, l’exposition rassemble quelques-uns des principaux axes de la recherche artistique de Y.Z.. Les œuvres de Y.Z. Kami s’inscrivent dans un dialogue étroit avec les extraordinaires chefs-d’œuvre du Moyen Âge et de la Renaissance conservés dans les sites florentins.

“Avec ce projet, Florence confirme une fois de plus sa vocation pour le contemporain et sa capacité à créer un dialogue entre le passé et le futur à travers l’art, avec des parallèles de plus en plus captivants et engageants”, souligne Alessia Bettini, adjointe au maire et conseillère pour la culture. “Pour la première fois, Kami expose ses œuvres dans un contexte institutionnel italien, une exposition répartie sur plusieurs sites qui constitue un véritable voyage à la découverte de l’artiste irano-américain. Notre ville se révèle une fois de plus un catalyseur de nouvelles tendances, offrant au public l’opportunité de découvrir un artiste international de premier plan qui n’est pas encore aussi connu qu’il le mériterait au niveau national”.

“C’est avec une grande joie que nous accueillons la magnifique œuvre de Y.Z. Kami dans la pénombre de la crypte millénaire de San Miniato al Monte”, a déclaré le père Bernardo, abbé de San Miniato al Monte. “Des mains tendues vers l’infini et le mystère, des mains statiques et dynamiques où la lumière orientale des fenêtres romanes caresse les doigts qui se tendent en une broderie d’espoir, de dévouement et de confiance. Prière est un mot qui vient du latin precarius, signalant ainsi la précarité de ceux qui, avec une humble conscience, répudient toute sécurité autoréférentielle et présomptueuse, pour se livrer, au bord de l’invisible, à l’absolu, en faisant confiance à la gravité paradoxale que le ciel, malgré la négation des certitudes scientifiques, continue d’exercer sur les rêves et les désirs de notre cœur, en les élevant au-delà de tout au-delà”.

“Après la grande exposition de Tony Cragg, le Museo Novecento accueille un grand artiste international qui a accepté notre invitation à se confronter au patrimoine historico-artistique de la ville”, explique Sergio Risaliti, directeur du Museo Novecento. “Comme Jenny Saville, protagoniste de 2021 in Florence, Y.Z. Kami place le portrait au centre de son œuvre, dont il est un extraordinaire interprète, cherchant - comme les grands portraitistes du passé - à restituer par la peinture le secret profond de l’âme de ses modèles, qui sont généralement ses amis, ses connaissances et les membres de sa famille. Le fait que beaucoup de ces visages apparaissent les yeux fermés nous incite à nous placer en silence devant ces images, nous invitant à une contemplation plus lente, précisément pour entrer en harmonie avec la spiritualité qu’elles renferment. Le choix des lieux qui accueillent les peintures de Kami n’est donc pas aléatoire, du Museo Novecento à l’abbaye de San Miniato, du Salone dei Cinquecento du Palazzo Vecchio au Museo degli Innocenti. Des lieux où, aujourd’hui plus que jamais, il est nécessaire de redécouvrir et d’encourager la lenteur et la contemplation devant les œuvres d’art”.

“Merci au Museo Novecento et à Kami de nous avoir choisis comme l’une des institutions culturelles florentines pour accueillir cette exposition unique”, a commenté la directrice de l’Istituto degli Innocenti, Sabrina Breschi. “Cela consolide un chemin de collaboration qui nous a vu participer à l’ouverture croissante de la ville à l’art contemporain au cours des deux dernières années. Nous accueillerons dans la pinacothèque du musée deux œuvres de l’artiste irano-américain, dont l’une, Brunelleschi (Masque de mort), créée spécialement pour l’occasion, est dédiée non seulement à l’un des plus grands artistes de la Renaissance florentine, mais aussi à l’homme qui a conçu et dessiné l’Ospedale degli Innocenti, en en faisant un monument emblématique d’une nouvelle attention portée au premier âge de l’homme. C’est un honneur pour nous de les accueillir, avec la certitude que la présence de ces deux œuvres extraordinaires permettra à notre musée, dépositaire de l’histoire de l’enfance abandonnée et installé depuis des siècles dans le bâtiment de Brunelleschi, de se rapprocher encore plus d’un large public”.

La visite commence dans les salles du Museo Novecento, où les célèbres portraits qui ont fait connaître l’artiste au public sont intercalés avec d’autres œuvres de la série des Dômes et des Peintures nocturnes. Au centre de sa production depuis plus de trente ans, les portraits sont des peintures de grand format qui immortalisent des hommes et des femmes saisis en gros plan, souvent les yeux fermés et sur des fonds neutres qui ne laissent apparaître que quelques détails en dehors des visages. “En peignant un visage, ce que j’essaie vraiment de réaliser, c’est la sensation que j’en ai, l’expérience de ce visage qui passe à travers de nombreuses couches de peinture et qui apparaît toujours un peu insaisissable à la fin, comme si je n’arrivais pas à l’atteindre”, explique l’artiste. Ces peintures, réalisées à partir de photographies d’amis ou d’inconnus, sont le résultat d’une très lente gestation qui fait de ces représentations de véritables apparitions, rappelant les anciens portraits du Fayyoum, renouant avec la tradition du portrait qui traverse l’histoire de l’art à travers les siècles, jusqu’à aujourd’hui.

Présentes et absentes à la fois, les figures de Y.Z. Kami sont plongées dans une dimension qui semble n’avoir rien à voir avec notre quotidien, mais qui renvoie à un ailleurs, à un lieu qui est mémoire ou évocation de l’au-delà. La luminosité rendue par la raréfaction de la peinture, ainsi que l’expérience de l’immobilité et du silence, ont la capacité d’attirer l’observateur, de susciter des sensations intenses, comme un sentiment de contemplation placide qui confine à la transcendance. En ce sens, Y.Z. Kami est un peintre de l’invisibilité ; son regard et sa peinture sont capables de raconter l’humanité au-delà de la contingence, en capturant la spiritualité qui enveloppe les corps.

Dans la série Dome, l’artiste évoque des images archaïques, comme les mandalas, ainsi que l’architecture et les formes concentriques typiques de la tradition persane et de l’architecture sacrée dans le monde, métaphore du ciel et de la contemplation. Les peintures nocturnes, quant à elles, rappellent des visions nocturnes, enfumées et lugubres, développées à partir d’une réinterprétation de la poésie de William Blake. La couleur dominante est l’indigo, entrecoupée de nuances de blanc qui, dans leur aspect flou, rappellent la patine des portraits, nous rappelant quelque chose d’évanescent qui risque de disparaître mais qui s’accroche avec ténacité au présent et demande à être maintenu en vie.

L’exposition se poursuit dans le Salone dei Cinquecento - Museo di Palazzo Vecchio, où les œuvres Untitled (2011), Untitled (Woman in Green Sweater) (2006) et Marwin (2013-2014) dialoguent avec les fresques de Giorgio Vasari, créant un contraste extraordinaire entre la raréfaction placide des œuvres de Y.Z. Kami et les scènes lumineuses des peintures. Les œuvres de Y.Z. Kami et les vives scènes de bataille sur les murs de la salle. Les titres des tableaux, qui peuvent faire référence à des noms personnels ou rester anonymes, reflètent l’oscillation constante entre individualité et universalité dans la recherche de l’artiste. Ce dualisme est congénital à toute l’histoire de la représentation, en particulier à l’intérêt constant des artistes pour l’étude de la figure humaine.

Le Museo degli Innocenti abrite deux œuvres de Y.Z. Kami: Gold Dome II (2022) et Brunelleschi (Death Mask) (2022-2023). Le Masque de mort de Filippo Brunelleschi, en particulier, rend hommage au grand maître et est lié, d’une part, aux grands portraits de l’artiste exposés simultanément au Museo Novecento et au Salone dei Cinquecento et, d’autre part, à l’histoire de l’édifice.

L’exposition atteint son apogée à l’intérieur de l’abbaye de San Miniato al Monte, où l’œuvre Paul’s hands (2015-17) est exceptionnellement exposée. “Je représente des mains depuis longtemps, elles représentent pour moi une présence et une signification profondes”, explique l’artiste. “Le théologien et philosophe français Blaise Pascal a dit ’L’âme aime la main’. Très souvent, dans mes tableaux représentant des mains, celles-ci sont jointes dans la prière. L’image des mains en prière est un signe direct et clair de dévotion qui appartient à de nombreuses traditions religieuses, du christianisme aux religions orientales telles que l’hindouisme et le bouddhisme, mais pas à l’islam ou au judaïsme”.

À l’occasion de l’exposition Lumière, regard, présence, le Museo Novecento lance sa première série de podcasts, Labirinto900, sous la direction de l’auteur-compositeur-interprète Letizia Fuochi.

“Le labyrinthe, symbole d’égarement et de situations compliquées, représente une allégorie de la complexité du monde, dont la compréhension ne peut être assurée par la seule raison”, explique l’auteure-compositrice-interprète. “Selon l’écrivain argentin Jorge Luis Borges, la tortuosité du chemin renvoie symboliquement à notre incapacité rationnelle à comprendre pleinement son propre sens, puisque la nature même du labyrinthe cache des contenus plus complexes et plus profonds. Labirinto900 est le podcast du Museo Novecento, un espace laboratoire d’art, de créativité, de beauté et de mémoire”.

Le premier épisode est consacré à Y.Z. Kami: The Invisible Silence of Light sera bientôt disponible sur le canal Spotify de MUS.E.

L’exposition est réalisée avec le soutien de Gagosian.

Merci à l’Hôtel Savoy de Rocco Forte Hotels et à Tuscan Excelsia.

Image: Vue de l’installation Y.Z. Kami. Light, Gaze, Presence, Museo Novecento, Museo di Palazzo Vecchio, Museo degli Innocenti et Abbazia di San Miniato al Monte, Florence. Photo de Serge Domingie. Avec l’aimable autorisation du Museo Novecento.

Pour la première fois, des œuvres de l'artiste irano-américain Y.Z. sont exposées à Florence. Kami
Pour la première fois, des œuvres de l'artiste irano-américain Y.Z. sont exposées à Florence. Kami


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