Suisse, Ai Weiwei expose ses œuvres en briques Lego à la galerie Vito Schnabel


Du 27 janvier au 5 mars 2023, la Vito Schnabel Gallery, dans ses locaux de Sankt Moritz, accueillera l'exposition personnelle "Zodiac" d'Ai Weiwei: y seront exposées des œuvres réalisées avec des briques Lego qui ont une valeur symbolique précise pour l'artiste chinois.

Vito Schnabel Gallery présente au siège de la galerie à Sankt Moritz , en Suisse, l’exposition solo de l’artiste chinois Ai Weiwei: Zodiac centrée sur trois groupes centraux de ses œuvres, dont le triptyque Dropping a Han Dynasty Urn (2015), douze portraits LEGO du Zodiaque (2018), exposés pour la première fois, et la célèbre série Circle of Animals/Zodiac Heads: Gold (2010), composée de douze sculptures en bronze doré. L’exposition, première collaboration de la galerie avec le célèbre artiste et activiste chinois, se déroule du 27 janvier au 5 mars 2023.

Les œuvres présentées dans cette exposition, qui témoignent de la profonde admiration d’Ai Weiwei pour le ready-made duchampien et de son intérêt de longue date pour les artefacts historiques anciens, visent à soulever des questions sur l’authenticité et la formation des valeurs culturelles et à passer au crible les structures de pouvoir existantes. Ensemble, elles visent à créer une tension entre le passé et le présent, l’ancien et le moderne, afin de provoquer des conversations importantes sur la perte et la préservation, le rapatriement et le patrimoine culturel, la censure et la surveillance. Avec Zodiac, Ai Weiwei invite le visiteur à se joindre à son exploration de la relation entre un original et une copie, ce qui est “vrai” et “faux”.

En 1995, l’artiste dévoile Dropping a Han Dynasty Urn, l’une des œuvres les plus provocantes de sa carrière jusqu’alors: une série de photographies en noir et blanc qui le montrent en train de briser une précieuse urne cérémonielle vieille de 2000 ans. Pour la performance documentée dans ces photographies, Ai se tenait devant l’appareil photo, regardant directement dans l’objectif pour faire face au regard du spectateur au moment du déclenchement de l’obturateur. Les trois images qui résultent de Dropping a Han Dynasty Urn montrent l’urne dans les mains de l’artiste, l’urne tombant sur le sol et l’urne se brisant sur le sol. Remettant en question les systèmes de valeurs existants par un acte hautement subversif, cette œuvre est la réponse d’Ai Weiwei à la révolution culturelle chinoise (1966-76), à la profanation des antiquités et des reliques pendant des décennies sous le président Mao, et aux effets de cet effacement par un geste à la fois de destruction et de transformation.

Dans l’exposition à la Vito Schnabel Gallery, les visiteurs trouveront la réinterprétation par Ai de cette œuvre phare, Dropping a Han Dynasty Urn de 2015. Créée vingt ans après l’éclatement révolutionnaire d’une ancienne urne par Ai, la version exposée est réalisée en briques LEGO. Disposés sur trois panneaux, les blocs LEGO produisent un effet pixellisé en noir, blanc et échelle de gris qui se rapproche des images numériques et des séquences de surveillance, des idiomes photographiques familiers à une génération dont la vie quotidienne est médiatisée par Internet.

Attiré par leur accessibilité et leur sensibilité ludique, l’artiste utilise les briques LEGO dans sa pratique artistique depuis 2007. Ces briques colorées sont desoutils intuitifs d’expression créative et de narration pour les enfants et les adultes. Ai a qualifié à plusieurs reprises les LEGO de “langage”, une forme analogue de communication visuelle qui utilise des méthodes de construction structurées et systématiques pour exprimer des symboles visuels et des idées. Leur combinaison de polyvalence et de précision permet au constructeur de créer un projet spécifique, tel qu’un bâtiment historique célèbre, à partir d’une idée ou d’un ensemble d’instructions. Sa réplicabilité et son design industriel en tant qu’objet prêt à l’emploi témoignent de l’influence de ses références artistiques, en particulier Warhol et Duchamp. Ai explique: “Lego détruit cette idée d’”original“, ce qui me plaît”.

Dans le passé, Ai a utilisé les LEGO pour attirer l’attention sur les violations des droits de l’homme, les actes de censure et les problèmes de liberté d’expression. Il a créé des centaines de portraits à grande échelle dédiés à des activistes et à des défenseurs, à des prisonniers de conscience et à des victimes de crimes. Dans son œuvre Zodiac (2018), il réinterprète son sujet en utilisant la palette acide et lumineuse du Pop art pour créer 12 nouveaux portraits muraux en LEGO qui n’ont jamais été exposés au public. Chaque panneau carré de 190 centimètres de côté représentera l’un des 12 signes du zodiaque chinois: la souris, le bœuf, le tigre, le lapin, le dragon, le serpent, le cheval, la chèvre, le singe, le coq, le chien et le cochon. Ces œuvres seront exposées dans la galerie dans leur ordre cosmologique. La série, qui poursuit l’important récit politique et culturel qu’Ai a exploré pour la première fois dans les douze sculptures en bronze de sa célèbre œuvre Circle of Animals/Zodiac Heads (2010), s’appuie sur son intérêt constant pour l’esthétique numérique et son rôle central dans la vie contemporaine. En utilisant un matériau moderne dans son langage artistique, Ai remodèle le récit historique de ces motifs iconiques traditionnels. La pixellisation audacieuse de ces 12 créatures reconnaissables crée l’impact visuel d’un jeu vidéo graphique. Sur un fond monochrome saturé, les traits des animaux sont résolus à distance, mais se décomposent et s’effondrent en une incohérence fragmentée et bourdonnante lorsqu’on les regarde de près.

L’exposition présente également les têtes du zodiaque en or d’Ai, issues de la série Circle of Animals/Zodiac Heads: Bronze and Gold (2010), qui a été exposée dans plus de 45 lieux à travers le monde depuis 2011. Les douze sculptures du zodiaque chinois s’inspirent d’une fontaine avec horloge à eau qui ornait autrefois le célèbre Yuanming Yuan, une résidence impériale de Pékin datant du XVIIIe siècle. Les pavillons, les jardins et le palais du Yuanming Yuan s’inspirent des styles français et baroque conçus par les jésuites européens pour la cour de la dynastie Qing sous l’empereur Qianlong. Pendant la deuxième guerre de l’opium, en 1860, des soldats anglo-français ont pillé l’ancien palais d’été du site et ont volé les têtes de bronze originales qui s’y trouvaient. Dans ce contexte, le zodiaque est un sujet controversé et un symbole durable de l’histoire troublée et de l’effondrement politique de la Chine, marquée par une défaite écrasante et humiliante face aux puissances occidentales. En exhumant et en réinterprétant les douze têtes d’animaux originales dans ses œuvres, Ai encourage le dialogue sur les questions de nationalisme, d’héritage culturel, de rapatriement et d’authenticité, tout en introduisant de l’humour et de l’esprit. Les œuvres de la série fonctionnent comme des objets prêts à l’emploi, signifiant simultanément les pouvoirs contradictoires de l’histoire et de la culture pop contemporaine.

Ai Weiwei, Zodiac (2018 ; briques LEGO montées sur aluminium, 190 x 190 cm) ©️ Ai Weiwei ; Photo: Argenis Apollinaire ; Courtesy of the artist and Vito Schnabel Gallery.
Ai Weiwei, Zodiac (2018 ; briques LEGO montées sur aluminium, 190 x 190 cm) ©️ Ai Weiwei ; Photo: Argenis Apollinaire ; Courtesy de l’artiste et de la Vito Schnabel Gallery
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Ai Weiwei, Dropping a Han Dynasty Urn (2015, briques LEGO montées sur aluminium, 240,4 x 192 x 3 cm chacune) ©️ Ai Weiwei ; Courtesy of the artist and Vito Schnabel Gallery Ai
Weiwei, Dropping a Han Dynasty Urn (2015, briques LEGO montées sur aluminium, 240,4 x 192 x 3 cm chacune) ©️ Ai Weiwei ; Courtesy of the artist and Vito Schnabel Gallery
Ai Weiwei, Circle of Animals/Zodiac Heads: Gold (Dragon) (2010 ; bronze avec patine dorée, 91 x 46 x 66 cm) ©️ Ai Weiwei ; Courtesy of the artist and Vito Schnabel Gallery
Ai Weiwei, Circle of Animals/Zodiac Heads: Gold (Dragon) (2010 ; bronze avec patine dorée, 91 x 46 x 66 cm) ©️ Ai Weiwei ; Courtesy of the artist and Vito Schnabel Gallery

À propos d’Ai Weiwei

Ai Weiwei est né en 1957 à Pékin, en Chine. Il a fréquenté l’Académie du film de Pékin et, après avoir déménagé à New York dans les années 1980, il a poursuivi ses études à la Parsons School of Design. Sa production artistique comprend des installations, des sculptures, des photographies, des performances, des documentaires, de l’architecture, des médias sociaux et des projets d’art public. Fervent défenseur des droits de l’homme et de la liberté d’expression, son travail parle de la condition humaine, confronte l’injustice et la vérité, défend l’humanité et fournit une lentille critique à travers laquelle examiner la relation de l’humanité avec la nature et l’environnement et confronter les systèmes économiques et le pouvoir politique et social.

Ai Weiwei se décrit comme un citoyen du monde, un activiste social passionné et l’un des artistes les plus provocateurs de notre époque. Il a grandi en tant que réfugié dans son pays d’origine. Fils de l’un des plus célèbres poètes chinois, Ai Qing, sa famille a été exilée dans les provinces reculées des frontières septentrionales, où il a vécu et travaillé dans des camps de travail pendant la révolution culturelle chinoise, avant de revenir à Pékin en 1976. De 1981 à 1993, Ai Weiwei a vécu à New York où il s’est imprégné des influences d’Andy Warhol, de Marcel Duchamp et de Jasper Johns. Il retourne en Chine en 1993 et participe à la fondation du Beijing East Village, une communauté d’artistes expérimentaux et d’avant-garde. En avril 2011, il a été secrètement détenu pendant 81 jours par les autorités chinoises sans avoir été formellement inculpé. En juillet 2015, le passeport de l’artiste lui a finalement été rendu.

Dans le passé, Ai Weiwei a exposé dans plusieurs lieux: Albertina Modern, Vienne, Autriche (2022) ; Kettle’s Yard, Cambridge, Royaume-Uni (2022) ; Serralves Museum, Porto, Portugal (2021) ; Cordoaria Nacional, Lisbonne, Portugal (2021) ; Imperial War Museum, Londres, Royaume-Uni (2020) ; K20/K21, Düsseldorf, Allemagne (2019) ; OCA, São Paulo, Brésil (2018) ; Corpartes, Santiago, Chili (2018) ; Mucem, Marseille, France (2018) ; PROA, Buenos Aires, Argentine (2017) ; Sakip Sabanci, Museum, Istanbul, Turquie (2017) ; Public Art Fund, New York, NY, USA (2017) ; Musée d’Israël, Jérusalem (2017) ; Palazzo Strozzi, Florence, Italie (2016) ; 21er Haus, Vienne, Autriche (2016) ; Musée d’art d’Helsinki, Finlande (2016) ; Royal Academy, Londres, Royaume-Uni (2015) ; Martin Gropius Bau, Berlin, Allemagne (2014) ; Indianapolis Museum of Art, IN, USA (2013) ; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington DC, USA (2012) ; Museum of Fine Arts, Taipei, Taiwan (2011) ; Tate Modern, Londres, UK (2010) et Haus der Kunst, Munich, Allemagne (2009).

En 2022, Ai Weiwei s’est vu décerner le Praemium Imperiale par la Japan Art Association. Il a reçu le Lifetime Achievement Award des Chinese Contemporary Art Awards en 2008 et a été nommé académicien honoraire de la Royal Academy of Arts de Londres en 2011. Son rôle de militant et d’avocat des droits de l’homme a été reconnu par le prix Václav Havel pour la dissidence créative en 2012 et par le prix Ambassadeur de la conscience d’Amnesty International en 2015.

Suisse, Ai Weiwei expose ses œuvres en briques Lego à la galerie Vito Schnabel
Suisse, Ai Weiwei expose ses œuvres en briques Lego à la galerie Vito Schnabel


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