Un précieux objet médiéval en or et le lien avec Innocent III : une exposition au Vittoriano


Jusqu'au 1er octobre 2023, l'exposition "Bronzo&Oro. Rome, Pape Innocent III : récit immersif d'un chef-d'œuvre". Le protagoniste est la lunette de la Nicchia dei Palli.

Dans le cadre d’une série de projets d’exposition voulus et conçus par la directrice du VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia Edith Gabrielli dans le but de valoriser les collections du Palazzo Venezia et du Vittoriano et de les faire connaître à un public plus large, l’exposition Bronzo&Oro. Rome, Pope Innocent III : An Immersive Tale of a Masterpiece, organisée par Alessandro Tomei, ancien professeur d’histoire de l’art médiéval à l’université de Chieti et spécialiste de la peinture italienne centrale des XIIIe et XIVe siècles, de la miniature et de l’art suntuaire. L’exposition et le catalogue sont coordonnés par Skira.

La vedette de l’exposition est la Lunetta della Nicchia dei Palli, l’une des pièces les plus précieuses des collections du Palazzo Venezia, qui a fait l’objet d’une restauration, d’études et de recherches pour l’occasion. Il s’agit d’un objet d’ orfèvrerie médiéval en bronze doré qui, selon certains spécialistes, était probablement destiné à l’origine à la basilique constantinienne de Saint-Pierre au Vatican, c’est-à-dire placé au sommet de ce que l’on appelle la Nicchia dei Palli (Niche des Pallions ) utilisée pour placer les étoles blanches piquées de croix noires que les papes remettent encore aujourd’hui aux évêques lors de la cérémonie solennelle de l’investiture, et qui se trouvait alors dans la Confession de l’ancienne basilique, au-dessous du maître-autel. Ayant survécu à la démolition de la basilique primitive, la lunette a été conservée pendant longtemps dans le sanctuaire de Santa Maria delle Grazie in Venturella (Mentorella) à Capranica Prenestina et, dans la seconde moitié du siècle dernier, elle a été déposée au musée du Palazzo Venezia où elle se trouve encore aujourd’hui.

L’objet remonte à la première décennie du XIIIe siècle, à l’époque du pontificat d’ Innocent III, né Lothaire des comtes de Segni, qui a duré de 1198 à 1216 ; c’est pourquoi il est considéré comme l’œuvre d’art la plus importante liée à la figure du pape Innocent III qui soit parvenue jusqu’à nous. Le pontife décida de rénover la mosaïque de l’abside de la basilique Saint-Pierre au Vatican, dont l’iconographie était centrée sur le concept de suprématie et de pouvoir de l’Église de Rome, descendant directement du Christ, et ce projet de rénovation comprenait également la création d’éléments décoratifs de l’intérieur de la basilique, dont la lunette faisait partie. La mosaïque n’existe plus aujourd’hui en raison des travaux qui ont conduit à la destruction de l’ancien édifice constantinien et à la construction de l’édifice actuel entre le XVIe et le XVIIe siècle. Il n’en reste que trois fragments: l’un représentant le portrait du pape Innocent III, l’autre avec un phénix dans un clypéus, tous deux conservés au musée de Rome, et un troisième avec l’image de l’Ecclesia Romana, également conservé à Rome, au musée de la sculpture antique Giovanni Barracco.

Selon une hypothèse émise lors de son catalogage, la lunette aurait été réalisée par des artisans de Limoges qui se déplaçaient sur les rives du Tibre, contribuant ainsi à qualifier Rome de creuset artistique d’importance européenne ; des influences rhénanes et meusiennes sont également reconnaissables.

“La lunette constitue un témoignage précieux de la décoration perdue de la basilique Saint-Pierre médiévale. Lors de la reconstruction de la basilique à la Renaissance, l’immense patrimoine d’œuvres d’art commandées depuis plus d’un millénaire par les papes, les cardinaux, les rois, les princes, pour rendre plus somptueux le lieu dédié au saint, a été complètement anéanti”, raconte le conservateur. “Il en reste un souvenir partiel dans les sources graphiques et écrites et, au cours des travaux, quelques fragments de ces œuvres ont été sauvés, parfois transférés dans les Grottes du Vatican, parfois acquis par des prélats qui les ont transférés dans leurs églises familiales, même en dehors de Rome, pour les conserver”.

Lunette de la Nicchia dei Palli (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli, détail (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli, détail (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli, détail (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli, détail (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli, détail (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani
Lunetta della Nicchia dei Palli, détail (début du XIIIe siècle ; bronze doré ; Rome, Palazzo Venezia) © VIVE - Vittoriano et Palazzo Venezia. Photo de Mauro Magliani

La lunette est sculptée sur les deux faces: sur le recto, la feuille montre douze prophètes et les douze apôtres en relief et, au centre, le Christ en Agnus Dei et d’autres symboles tirés du Livre de l’Apocalypse. Au verso, en revanche, sont gravées des figures d’évêques dans des arcs sur des colonnes et la représentation d’un pontife et du Saint-Esprit sous la forme d’une colombe.

Comme nous l’avons déjà mentionné, la lunette est liée à la période du pontificat d’Innocent III, c’est pourquoi l’exposition Bronzo&Oro se propose de reconstituer et de raconter, à travers le précieux artefact, la figure du pontife ; l’exposition vise également à mieux faire comprendre le plan de l’ancienne basilique Saint-Pierre, pour l’occasion restitué par le biais de la réalité immersive. L’objectif de l’exposition est également d’impliquer un public plus large afin de le rapprocher d’un moment complexe et difficile de l’histoire de l’art. À travers un riche dispositif iconographique et informatif, il s’agit de faire découvrir au visiteur le chef-d’œuvre de l’orfèvre médiéval, en contextualisant la période historique et artistique. Grâce à une installation créée à l’aide des technologies modernes de modélisation numérique en 3D et de réalité virtuelle, la basilique Saint-Pierre à l’époque d’Innocent III se matérialise sur les murs et le sol de la nouvelle salle immersive. Le visiteur se retrouve catapulté à l’intérieur de la basilique médiévale reconstituée grâce à l’étude des sources iconographiques anciennes et des descriptions de l’époque. Sur les murs de la salle apparaîtra la lunette de la Nicchia dei Palli : des images à très haute résolution montreront tous les détails, à peine visibles à l’œil nu, tels que l’Agnus Dei, la porte de Dieu, les prophètes, les apôtres et l’image du pontife, accompagnés de sons et d’animations en 3D.

L’exposition est accompagnée du volume Bronzo&Oro. Roma, Papa Innocenzo III : racconto di un capolavoro, publié par Skira avec des textes de Gaetano Curzi, Giampaolo Distefano, Edith Gabrielli, Christian Grasso, Almuth Klein, Paolo Liverani, Alessandro Tomei et Vittorio Lanzani.

Informations et visites guidées : vive.cultura.gov.it

Horaires d’ouverture : Tous les jours de 9h30 à 19h30 (dernière entrée à 18h45).

Entrée gratuite.

Montage de l'exposition Bronzo&Oro. Photos de Paolo Roberto Santo, Studiozabalik
Installation de l’exposition Bronzo&Oro. Photo de Paolo Roberto Santo, Studiozabalik
Salle immersive Bronzo&Oro. Photos de Paolo Roberto Santo, Studiozabalik
Salle immersive de l’exposition Bronzo&Oro. Photo de Paolo Roberto Sant
o, Studiozabalik

Un précieux objet médiéval en or et le lien avec Innocent III : une exposition au Vittoriano
Un précieux objet médiéval en or et le lien avec Innocent III : une exposition au Vittoriano


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