Venise, première exposition personnelle de Walton Ford en Italie à l'Ateneo Veneto


La première exposition personnelle en Italie de Walton Ford, l'un des artistes américains les plus talentueux de sa génération, se tient à Venise : un nouvel ensemble d'œuvres conçues en étroite relation avec la collection de l'institut, en particulier en dialogue avec Tintoret, arrive à l'Ateneo Veneto.

La première exposition personnelle de Walton Ford (Larchmont, 1960) en Italie se tient à Venise . L’un des artistes américains les plus talentueux de sa génération, Ford est le protagoniste d’une grande exposition in situ à Venise, centrée sur un nouvel ensemble d’œuvres conçues en étroite relation avec la collection de l’une des institutions les plus anciennes et les plus accréditées de la ville : l’Ateneo Veneto di Scienze, Lettere ed Arti. Lion of God, c’est le titre de l’exposition, présente une série de grandes peintures à l’aquarelle qui explorent les dimensions historiques, biologiques et environnementales des sujets représentés dans la collection de la bibliothèque de l’Athénée, en particulier la figure du lion dans L’Apparition de la Vierge à saint Jérôme du Tintoret (vers 1580). L’exposition s’étend sur deux salles de l’Ateneo Veneto, l’Aula Magna au rez-de-chaussée et la Sala Tommaseo, où l’œuvre du Tintoret sera exposée au public pendant toute la durée de l’exposition.

Lion of God est organisée par Udo Kittelmann - qui a collaboré avec Ford à l’occasion de sa rétrospective itinérante en Europe intitulée Bestiarium (2010-11) - et restera ouverte jusqu’au 22 septembre 2024.

Walton Ford, Fantôme (2023)
Walton Ford, Phantom (2023)
Tintoret, Apparition de la Vierge à saint Jérôme (vers 1580 ; Venise, Ateneo Veneto)
Tintoret, Apparition de la Vierge à saint Jérôme (vers 1580 ; Venise, Ateneo Veneto)
Walton Ford, Memento (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 152,4 x 106,7 cm). Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, Memento (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 152,4 x 106,7 cm). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, An apparition (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 273 x 152,4 cm). Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, An apparition (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 273 x 152,4 cm). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, Culpabilis (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 152 x 304,2 cm). Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, Culpabilis (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 152 x 304,2 cm). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, Luctus (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 106,7 x 152,4 cm). Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin
Walton Ford, Luctus (2024 ; aquarelle, gouache et encre sur papier, 106,7 x 152,4 cm). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Kasmin, New York. Photo : Charlie Rubin

L’artiste a décrit L’Apparition de la Vierge à saint Jérôme du Tintoret comme “une discussion intense sur notre relation avec le monde naturel”. Représentant saint Jérôme en extase, au milieu d’une vision dans laquelle la Vierge Marie descend du ciel, la peinture historique présente le lion que la légende décrit comme l’ami de saint Jérôme après que ce dernier lui a enlevé une épine de la patte. Le lien improbable entre les deux personnages est décrit en détail dans La Légende dorée, un texte largement diffusé en Europe à la fin du Moyen Âge et qui a également servi de référence à l’artiste américain. Le Tintoret déploie une grande habileté narrative, également partagée par Ford, et peint son lion en le plaçant dans l’ombre, dans la partie inférieure de l’œuvre. L’une des nouvelles peintures de Ford, qui mesure près de trois mètres, inverse le cadrage du peintre vénitien pour mettre l’accent sur l’expérience de l’animal.

L’enquête philosophique en cours de Ford sur la manière dont nous interagissons avec les espèces animales et dont nous nous en distançons rappelle l’une des questions les plus pressantes de notre époque : la terrible crise écologique que nous traversons. Udo Kittelmann explique le projet comme suit : “Dans sa recherche d’analogies entre le passé et le présent, les peintures de Walton Ford superposent des représentations complexes de l’histoire naturelle avec une lecture critique contemporaine, y compris des citations de sources littéraires des siècles passés, le tout rendu dans le style de la peinture des grands maîtres. Dans ses œuvres, qui peuvent être considérées comme une satire de l’oppression politique et de l’exploitation de l’environnement, il remet en question le concept du ”toujours nouveau“ et du ”toujours mieux“. En même temps, Ford a toujours remis en question les multiples attentes et les règles établies de l’esthétique contemporaine. Pour être plus précis, ses peintures sont un conte sur l’arrogance de la nature humaine. Hier, aujourd’hui et demain”.

L’œuvre de Ford subvertit les conventions associées aux tentatives humaines de catégoriser et d’interpréter le monde naturel, en s’inspirant de croquis, de dioramas naturalistes, de documents zoologiques, de la mythologie, des contes de fées et de l’histoire de l’art. Tout en faisant allusion aux études dans le domaine des sciences naturelles au XIXe siècle, la poétique de Ford est large dans ses références, incitant le spectateur à identifier ces indices fragmentaires comme des clés pour démêler l’événement historique ou imaginaire représenté dans l’œuvre. Les œuvres de l’artiste sont anatomiquement précises grâce à l’observation minutieuse de spécimens taxidermisés dans les collections des musées, et projettent de manière vivante la vie, les expériences, les observations et les histoires cachées de leurs sujets humains et animaux.

Parallèlement à l’exposition vénitienne, la Morgan Library & Museum de New York accueille (du 12 avril au 6 octobre 2024) Walton Ford : Birds and Beasts of the Studio, une exposition de dessins de l’artiste, organisée par Isabelle Dervaux, conservatrice et directrice du département des dessins modernes et contemporains d’Acquavella.

Lion of God est organisée par la Kasmin Gallery de New York et sera présentée à l’Ateneo Veneto de Venise. Depuis 1997, Kasmin a présenté 11 expositions personnelles d’œuvres de Ford, dont Barbary en 2018, un ensemble d’œuvres explorant le destin du lion berbère d’Afrique du Nord.

Pour plus d’informations, vous pouvez consulter le site officiel de l’Ateneo Veneto.

Photo : Walton Ford, Phantom (2023)

Venise, première exposition personnelle de Walton Ford en Italie à l'Ateneo Veneto
Venise, première exposition personnelle de Walton Ford en Italie à l'Ateneo Veneto


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