Hommage à Khaled Asaad. Nous dédions des lieux de culture à l'archéologue qui a donné sa vie pour Palmyre.


Un hommage à Khaled Asaad avec lequel nous relançons également l'idée de dédier des lieux de culture au grand archéologue.

Il est presque impossible de parcourir les bibliographies des textes consacrés à l’ancienne cité de Palmyre sans trouver une citation, une référence ou un remerciement à Khaled Asaad, l’archéologue qui a consacré toute sa vie professionnelle à la"fiancée du désert", en devenant également directeur des fouilles et du musée de la ville syrienne. C’est précisément son immense passion et, plus encore, son amour sans bornes pour les antiquités de Palmyrène qui lui ont coûté la vie: selon des sources syriennes, d’abord citées par le Guardian puis reprises par des journaux du monde entier, Khaled aurait refusé de révéler à ISIS l’endroit où l’érudit et son entourage avaient caché plusieurs précieuses pièces archéologiques afin de leur épargner une fin tragique, celle d’être pillées pour alimenter les activités criminelles de l’autoproclamé “État islamique”, ou d’être détruites. Et c’est pour ce refus qu’il a été barbarement assassiné.

Cette affaire nous a profondément affectés. Mais nous ne cachons pas qu’en écrivant cet article, nous nous trouvons en grande difficulté: chaque mot pour commenter ce qui s’est passé nous semble inadéquat. Et ce qui est encore plus terrible, c’est que face à ces catastrophes, nous avons l’impression de ne rien pouvoir faire pour les éviter. Honnêtement, nous n’avons pas de réponse aux nombreuses questions que chacun se pose en apprenant cette horrible nouvelle. Nous nous contentons donc de dire que cet homme, ce grand homme, a offert au monde entier un exemple éclatant de courage, d’amour du savoir et du prochain, et de fidélité à sa mission. Une personne qui, face à l’insensibilité, à la barbarie et à la cruauté, a opposé son immense dignité et la conviction que la culture est une arme bien plus puissante que tous les arsenaux qui existent sur Terre. Et nous nous rendons compte que nous aimerions avoir ne serait-ce qu’un centimètre de son imposante stature morale.

Khaled Asaad
Khaled Asaad

Beaucoup aujourd’hui, parmi les collègues, les chercheurs, les archéologues ou les personnes qui ont simplement échangé quelques mots avec lui, se souviennent de Khaled Asaad comme d’un universitaire sérieux et bien préparé, l’un des plus grands experts des antiquités de Palmyre (et si elles sont sauvées de la furie destructrice, ce sera en grande partie grâce à lui), mais aussi comme d’une personne extrêmement serviable et ouverte d’esprit, et aussi comme d’un bon diffuseur: En fait, il avait sa propre page Facebook où il partageait des informations sur les fouilles, expliquait des œuvres d’art et des artefacts à son public, et publiait également de vieilles photographies qui constituent un important témoignage historique de l’activité archéologique sur le site syrien. Ceux qui ont éliminé Khaled Asaad n’ont pas pris en compte le fait que la connaissance s’est enrichie de l’exemple élevé d’un homme qui a sacrifié sa vie pour préserver la culture, l’art et les témoignages du passé: au risque d’être rhétorique, nous sommes plus que certains que Khaled Asaad continuera à être vivant dans la mémoire de ceux qui l’ont connu, dans les études de ceux qui continueront à s’occuper de Palmyre (parce que les études ne cesseront certainement pas) et dans la mémoire de tous.

En ces heures, en signe de respect, les musées italiens mettent leurs drapeaux en berne et nombreux sont ceux qui écrivent des articles ou publient simplement des photos de l’archéologue sur les sites web et les réseaux sociaux pour honorer sa mémoire. L’administration municipale de Pise a fait savoir que la ville dédiera à Khaled Asaad “un lieu significatif pour la protection du patrimoine culturel”. Il serait bon que l’idée de Pise soit suivie et que Khaled Asaad soit honoré par la dédicace de rues, de salles de musée et de lieux de culture en général: avec cet hommage insuffisant, nous voulons, dans la mesure du possible, soutenir les efforts de ceux qui s’emploieront à rappeler la mémoire du savant par des dédicaces de ce type. Finestre sull’Arte a décidé de publier dans les prochains jours un court passage d’un de ses articles, que nous traduirons spécialement en italien. En espérant que cette petite contribution permettra de faire prendre conscience de l’importance de Palmyre pour l’humanité tout entière. Et de l’archéologue qui l’a soignée pendant des années et qui a donné sa vie pour la sauver.


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