La collection de Freddie Mercury mise aux enchères. Comment ramener chez soi un morceau de son idole ?


La collection de Freddie Mercury, l'inoubliable leader de Queen, est mise aux enchères chez Sotheby's. Il y a de nombreuses pièces rares et précieuses qui valent des centaines de milliers d'euros, mais il y a aussi des centaines de pièces que vous pouvez emporter à peu de frais. Voici ce que contiennent les six ventes aux enchères et comment vous pouvez emporter un morceau de votre idole.

Sotheby’s, la célèbre maison de vente aux enchères londonienne, parle d’une occasion unique: il s’agit de la grande vente aux enchères de la succession de Freddie Mercury (Stone Town, 1946 - Londres, 1991), le chanteur historique et leader de Queen, l’un des groupes de rock les plus appréciés de tous les temps. Freddie Mercury: A World of His Own, le titre de la vente aux enchères, qui se déroule en plusieurs étapes, a déjà mis les fans du monde entier en ébullition, prêts à se battre pour obtenir des souvenirs du chanteur du grand groupe de rock, des plus abordables aux pièces uniques d’une valeur de plusieurs centaines de milliers de livres sterling. Pour ceux qui ne peuvent ou ne veulent rien acheter, la vente restera une occasion unique d’explorer le domaine public et privé d’une superstar de la musique, une icône du rock qui, loin de la scène, a toujours cultivé une passion pour la collection.

La collection de Freddie Mercury comprend des œuvres d’art, des articles de mode, des instruments de musique, des photographies, des meubles et des bijoux, tous accumulés au cours des cinquante dernières années. Des documents personnels, des notes, des carnets et des autographes s’ajoutent également à la collection. La collection a été méticuleusement conservée dans sa maison bien-aimée de Garden Lodge à Londres pendant plus de trois décennies et présente une variété qui témoigne non seulement de l’éclectisme des passions de Freddie Mercury, mais aussi de son style, de son talent artistique et de son esprit brillant.

La série de ventes aux enchères débutera la deuxième semaine de septembre: tout d’abord, du 4 août au 5 septembre, les locaux de Sotheby’s sur New Bond Street à Londres accueilleront l’exposition de la collection (qui a attiré jusqu’à présent plus de 100 000 visiteurs, selon la maison de vente aux enchères britannique), gratuite et ouverte sans réservation, accompagnée de deux restaurants (avec les plats préférés du chanteur au menu !) et d’une boutique temporaire inspirée par la créativité de Freddie Mercury, où le public peut trouver des objets thématiques et des gadgets à vendre, le tout ouvert pendant les heures d’ouverture de l’exposition (la boutique n’accepte d’ailleurs que les paiements par carte).

Freddie Mercury au stade de Wembley en 1986. Photo: Denis O'Regan
Freddie Mercury au stade de Wembley en 1986. Photo: Denis O’Regan
Le siège de Sotheby's à Londres a été décoré pour l'occasion avec la moustache de Freddie Mercury à l'entrée. Le
siège de Sotheby’s à Londres décoré pour l’occasion avec la moustache de Freddie Mercury à l’entrée
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La chambre japonaise dans la maison de Freddie Mercury
La chambre japonaise de la maison de Freddie Mercury

Au total, six ventes aux enchères permettront au public de s’immerger dans l’univers de Freddie Mercury, et aux plus chanceux de repartir avec une pièce. Trois d’entre elles sont des ventes aux enchères chronométrées (c’est-à-dire que vous enchérissez à l’avance sur une période définie avant une date limite, le gagnant est celui qui a enchéri le plus avant la date limite, avec bien sûr la possibilité d’enchérir à nouveau pendant la vente aux enchères si votre enchère est dépassée), qui ont déjà commencé, toutes le 11 août: In Love With Japan, Crazy Little Things 1 et Crazy Little Things 2, qui se termineront respectivement les 11, 12 et 13 septembre, avec une clôture des enchères à 10 heures (heure de Londres, 11 heures ici). La première vente reflète la passion de Freddie Mercury pour l’art japonais : sont mis en vente plusieurs estampes ukiyo-e ainsi que des objets provenant du pays du soleil levant, mais aussi des catalogues d’expositions d’art japonais imprimés entre 1979 et 1991, des livres personnels de Freddie Mercury sur le Japon (des livres sur la culture japonaise mais aussi plusieurs mangas, les bandes dessinées japonaises), des photographies des étapes japonaises de la tournée mondiale A Night at the Opera en 1976, et enfin des vêtements tels que des kimonos et des vestes élégantes. Il s’agit d’une vente aux enchères abordable: les lots les plus importants sont une précieuse estampe du 19e siècle de Kitagawa Utamaro, représentant une mère allaitant son enfant, et un shodana ( cabinet pour instruments d’écriture) de la période Showa (20e siècle), tous deux estimés entre 10 et 20 000 livres sterling (11 600-23 200 euros), et tous deux non adjugés pour l’instant. Les estampes sont nombreuses et atteignent des prix peu élevés (certains ukiyo-e d’Utamaro se vendent environ 3 000 livres sterling, soit environ 500 euros).500 euros), mais il y a également peu de demande pour un lot de 17 catalogues d’art japonais (50-100 livres sterling, soit 58-116 euros, bien qu’il y ait actuellement une offre de 550, soit environ 640 euros) et pour de nombreuses céramiques, évaluées à environ 3-400 livres sterling (350-465 euros): on suppose cependant que pour les objets de moindre valeur, la concurrence sera féroce et que les prix dépasseront largement la valeur réelle des pièces, simplement parce qu’elles ont appartenu à l’une des chanteuses les plus aimées de l’histoire. Il semblerait que la concurrence soit moins féroce pour les objets d’une valeur un peu plus élevée que les objets moins chers (les gravures, par exemple, font l’objet d’enchères conformes aux estimations pour l’instant).

Les deux ventes Crazy Little Things 1 et 2, dont le nom fait écho à la célèbre chanson Crazy Little Thing Called Love de Queen, tirée de l’album The Game de 1979, sont celles réservées au plus grand nombre de fans puisqu’elles proposent divers objets et souvenirs à vendre à bas prix.Il s’agit d’une série de onze portraits des chats de Freddie Mercury par Ann Ortman, dont la valeur est estimée entre 500 et 5 800 euros. Il s’agit en effet d’une collection personnelle de disques de Freddie Mercury, composée d’environ 275 pièces qui offrent un aperçu très intéressant des goûts musicaux du chanteur. Ils vont de Led Zeppelin à David Bowie, d’Aretha Franklin à Kate Bush, de Go West à Spandau Ballet, de Prince à Stevie Wonder, de Madonna à A-Ha, de Tina Turner à Phil Collins, de Cutting Crew à Eric Clapton, de Chaka Khan à Whitney Houston, d’Eurythmics à George Michael, de Michael Jackson à Simply Red, de Billy Ocean à Culture Club, bref, tout le meilleur de la musique pop des années 1970 et 1980. Les disques de Freddie Mercury feront l’objet d’une bataille, puisqu’à près de deux semaines de la clôture de la vente, les enchères ont déjà dépassé les 5 000 livres sterling (5 800 euros).

Les deux ventes aux enchères proposent une vaste collection de 400 disques de Queen et Freddie Mercury, des livres de la bibliothèque personnelle du chanteur (les thèmes abordés sont la musique, les contes de fées, les romans, le fitness et même une curieuse section de 29 volumes entièrement consacrée aux chats, animaux que la rock star adorait), des affiches et des bibelots les plus extravagants. À titre d’exemple, on trouve des collections de presse-papiers, une maquette de la Santa María (la caravelle de Christophe Colomb), des matryoshkas, des flacons de poche, des chopes à bière allemandes, une collection de jeux de société, des statues et des peintures de chats de toutes formes et tailles (dont une réplique d’un chat égyptien d’une valeur dérisoire de 50-80 livres sterling, soit 58-93 euros, mais qui s’est déjà vendue à plus de 1 500 euros).500, soit 1 750 euros, d’enchères).

La deuxième partie de la vente Crazy Little Things , en revanche, a pour lot principal une collection de 19 spécimens de photos (6-8 000 £), vendus à la condition qu’aucune édition commerciale n’en soit faite. Le véritable objet culte pour les fans de Freddie Mercury est cependant le peigne à moustache en argent, de marque Tiffany & Co, avec lequel on peut imaginer le chanteur en train d’entretenir sa moustache emblématique: sa valeur n’est que de 4-600 £ (465-700 £), mais les enchères (plus de 50) ont déjà atteint 26 000 (environ 30 000 €), surprenant même les experts de Sotheby’s. Il y a aussi des valises ayant appartenu au leader de Queen, une montre Seiko en plastique aux formes typiques des années 80 (valeur 3-500 livres, avec des enchères dépassant les 6 mille), les différents disques d’argent et d’or que Freddie Mercury a reçus au cours de sa carrière, des certificats et des attestations de toutes sortes, les T-shirts que le chanteur portait lors d’activités sportives, même ses maillots de bain, et puis une vaste sélection de vêtements, de la tenue décontractée à la tenue de soirée. Les enchères ont déjà dépassé les mille livres pour la quasi-totalité de ces objets.

Kitagawa Utamaro, Mère allaitant son enfant (XIXe siècle ; gravure sur bois, 360 x 241 mm)
Kitagawa Utamaro, Mère allaitant son enfant (XIXe siècle ; gravure sur bois, 360 x 241 mm)
Furisode de la période Showa (vers 1960-1970)
Furisode (kimono à manches longues pour fille) de la période Showa (vers 1960-1970)
Les portraits des chats de Freddie Mercury par Ann Ortman
Portraits de chats de Freddie Mercury par Ann Ortman
Collection de disques de Freddie Mercury
Collection de disques de Freddie Merc
ury
Livres appartenant à Freddie Mercury
Livres appartenant à Freddie Merc
ury
Livres sur les chats
Livres sur les chats
Sculptures de chats
Sculptures de chats
Mick Rock, Collection de 19 auditions (1973-1974)
Mick Rock, collection de 19 auditions (1973-1974)
Peigne à moustache Tiffany & Co.
Peigne à moustache Tiffany & Co.
Vêtements de sport
Vêtements de sport
Vêtements de sport Vêtements
de sport
Chemises ayant appartenu à Freddie Mercury
Chemises ayant appartenu à Freddie Mercury
Doublet formel des années 1980 ayant appartenu à Freddie Mercury
Doublet formel des années 1980 ayant appartenu à Freddie Mercury

La vente aux enchères la plus importante aura lieu le 6 septembre à 17 heures à Londres (18 heures en Italie): c’est la vente du soir qui proposera les lots les plus précieux, 59 au total, et il s’agira d’une vente aux enchères classique, c’est-à-dire que les acheteurs s’affronteront en temps réel jusqu’à la dernière enchère. L’estimation la plus élevée (2 à 3 millions de livres, soit 2,33 à 3,49 millions d’euros) concerne le piano Yamaha modèle G2 ayant appartenu au chanteur, présenté par Sotheby’s comme “l’instrument utilisé pour composer certaines des plus grandes chansons du XXe siècle”. Viennent ensuite le brouillon signé de Bohemian Rhapsody (800 000-1,2 million de livres sterling) et un tableau de la collection de l’artiste, le Portrait de Kathleen Newton du peintre naturaliste français James Tissot. Les ébauches d’autographes comprennent celles de We are the champions (200-300 000 £), Somebody to love (150-200 000 £, 175-232 000 €), Don’t stop me now (120-180 000 £, 140-210 000 €) et d’autres encore.

Hormis le tableau de Tissot, les œuvres d’art sont en fait peu nombreuses et pas particulièrement intéressantes, à quelques exceptions près. La vente porte sur un tableau du peintre italo-autrichien du XIXe siècle Eugen von Blaas, A Rose, avec une estimation de 70-80 000 £ (80-93 000 €), acheté aux enchères par Christie’s en 1991 (le seul véritable intérêt monographique de Freddie Mercury pour les arts visuels a probablement été pour cet artiste, car sa collection contient d’autres œuvres intéressantes de lui): Cependant, il se passionnait pour l’art de la seconde moitié du XIXe siècle et, comme nous l’avons vu, pour l’art japonais), puis une estampe.l’art japonais), puis une estampe de Picasso, Jaqueline au chapeau noir (£50-70,000, €58-81,000), un exemplaire de la très célèbre gravure sur bois de Hiroshige, Pluie sur le pont (£30-50,000, €35-58,000), un buste en marbre et bronze de Diane par Henri Weigele (£25-35,000, €29-40,000), une lithographie de Marc Chagall (£8-12,000, €9-14,000), une aquatinte d’Henri Matisse (£8-12,000, €9-14,000), une gravure sur bois d’un artiste de l’époque.aquatinte d’Henri Matisse(Masque blanc sur fond noir, £3-5 mille, 3.500-4,300 euros). Il y a aussi une montre Fabergé de 1908-1917, estimée entre 30 et 50 000 £ (35-58 000 €). Seront également vendues lors de la vente du soir les célèbres chaussures Adidas portées à de nombreuses reprises par Freddie Mercury, estimées 3-5 mille £ (3 500-4 300 euros).300 euros), ainsi que des costumes de scène particulièrement célèbres, comme le costume Mercury Wing dessiné par Wendy de Smet (40-60 milliers de livres sterling, 47-70 milliers d’euros) porté dans la vidéo de Bohemian Rhapsody et lors de la tournée 1975-1976, et la fameuse couronne portée lors du Magic Tour 1986 (60-80 milliers de livres sterling, 70-93 milliers d’euros).

La vente du 7 septembre, intitulée On stage (10 heures à Londres, 11 heures en Italie), propose plutôt des objets liés à la présence de Freddie Mercury sur scène. Le lot le plus important est un carnet contenant des paroles de chansons datant du début des années soixante-dix (120-180 000 livres sterling, 140-210 000 euros), mais aussi des croquis, des manuscrits, des costumes de scène et des instruments de musique. Parmi les costumes, citons la veste en cuir de Crazy Little Thing Called Love (23-26 000 £, 27-30 000 €), la combinaison de la tournée de 1976-1977 (15-20 000 £, 17,5-23 000 €), ou encore l’imprimé en peau de vache de la vidéo I want to break free (8-12 000 £, 9-14 000 €). A noter également les Ray-Ban aviators de Freddie Mercury vendues en un seul lot avec une paire de lunettes de soleil en forme d’étoile, estimées entre 2 000 et 4 000 £ (2 300-4 600 €).

Enfin, le8 septembre , également à 10 heures (heure de Londres), la vente At Home fait littéralement entrer les fans dans la maison de Freddie Mercury: tableaux, meubles et objets ayant décoré sa maison de Garden Lodge sont mis en vente. Le premier lot est un tableau d’Eugen von Blaas, The Water Bearer, estimé entre 50 et 70 000 £ (58-81 000 €), suivi d’un piano laqué de style chinois (40-60 000 £, 46,5-70 000 €) et d’un tableau du peintre vériste napolitain Adriano Bonifazi, An Attentive Audience, une esquisse de genre de bon goût représentant une petite fille écoutant un enfant jouer, estimée entre 30 et 50 000 £ (35-58 000 €). La vente comprend d’autres peintures d’Eugen von Blaas, des peintures de William Russell Flint, aquarelliste écossais connu pour ses sujets féminins, une série de gravures de Salvador Dalí, Les Amours de Cassandre (6-8 mille £, 7-9.300) et également de Dalí une série de dix gravures sur la Divine Comédie (4-6 000 £, 4,6-7 000 €), puis un Chat sur la balustrade de Théophile Steinlen, estimé 2-3 000 £ (2 300-3 500 €). Vient ensuite une vaste théorie d’estampes, de dessins, de porcelaines principalement orientales, de meubles du début du XXe siècle et de lampes Art nouveau. A noter également une aquarelle d’Erté, pseudonyme du costumier russe naturalisé français Romain de Tirtoff (dont le chanteur possédait plusieurs feuilles, souvent mises en vente), représentant un personnage en costume oriental, qui aurait été offerte à Freddie Mercury par Elton John (estimation 3-4 000 £).

Le piano Yamaha de Freddie Mercury
Le piano Yamaha de Freddie Mercury
Le manuscrit autographe de Bohemian Rhapsody (vers 1974)
Le manuscrit autographe de Bohemian Rhapsody (vers 1974)
James Tissot, Portrait de Kathleen Newton (huile sur toile, 59,5 x 45,7 cm)
James Tissot, Portrait de Kathleen Newton (huile sur toile, 59,5 x 45,7 cm)
Manuscrit autographe de Don't stop me now (vers 1974)
Manuscrit autographe de Don’t Stop Me Now (vers 1974)
Eugen von Blaas, Une rose (huile sur toile, 100 x 73 cm)
Eugen von Blaas, Une rose (huile sur toile, 100 x 73 cm)
Le costume Mercury Wing 1975-1976 par Wendy De Smet
Costume de Wendy De Smet pour l’aile Mercury 1975-1976
La couronne du Magic Tour
Couronne du Magic Tour
Pablo Picasso, Jacqueline au chapeau noir (1962 ; lithographie, 520 x 640 mm, éd. 3/50)
Pablo Picasso, Jacqueline au chapeau noir (1962 ; lithographie, 520 x 640 mm, éd. 3/50)
Utagawa Hiroshige, Pluie soudaine sur le pont Shin-Ohashi et Atake (XIXe siècle ; gravure sur bois, 495 x 345 mm)
Utagawa Hiroshige, Pluie soudaine sur le pont Shin-Ohashi et Atake (XIXe siècle ; gravure sur bois, 495 x 345 mm)
Henri Matisse, Masque blanc sur fond noir (1949-1950 [1966] ; aquatinte, 315 x 250 mm)
Henri Matisse, Masque blanc sur fond noir (1949-1950 [1966] ; aquatinte, 315 x 250 mm)
Pendule Fabergé, réalisée par Henrik Wigström (1908-1917)
Pendule Fabergé, exécutée par Henrik Wigström (1908-1917)
Carnet de notes avec les paroles des chansons
Carnet de notes avec des paroles de chansons
Veste en cuir Crazy Little Thing Called Love
Veste en cuir de Crazy Little Thing Called Love
La combinaison de 1976-1977
Costume de chat de 1976-1977
Eugen von Blaas, Porteur d'eau (1886 ; huile sur toile, 100 x 65 cm)
Eugen von Blaas, Porteur d’eau (1886 ; huile sur toile, 100 x 65 cm)
Adriano Bonifazi, Un public attentif (1876 ; huile sur toile, 61 x 107 cm)
Adriano Bonifazi, Un public attentif (1876 ; huile sur toile, 61 x 107 cm)
William Russell Flint, Cecilia pose comme la Julia du poète Robert Herrick (1964 ; aquarelle, 100 x 240 mm)
William Russell Flint, Cecilia Poses as Julia by the Poet Robert Herrick (1964 ; aquarelle, 100 x 240 mm)
Une des planches de La Divine Comédie de Salvador Dalí
L’une des planches de la Divine Comédie de Salvador Dalí
Erté, Chang-Ti (gouache sur papier, 281 x 361 mm). Donné à Freddie Mercury par Elton John.
Erté, Chang-Ti (gouache sur papier, 281 x 361 mm). Donné à Freddie Mercury par Elton John
Théophile-Alexandre Steinlne, L'été, chat sur une balustrade (1909 ; lithographie sur papier, 489 x 585 mm)
Théophile-Alexandre Steinlne, L’été, chat sur une balustrade (1909 ; lithographie sur papier, 489 x 585 mm)

Les pièces sur lesquelles on suppose que la bataille sera la plus féroce seront les manuscrits autographes, qui représentent le fer de lance des ventes en raison de leur rareté. “Grâce à l’émergence de cet extraordinaire groupe de textes manuscrits anciens”, a déclaré Gabriel Heaton, spécialiste des livres et des manuscrits chez Sotheby’s, "nous pouvons désormais apprécier pleinement son talent absolu en tant que parolier. La rare survivance de ces manuscrits nous donne un aperçu fascinant de la façon dont ses chansons ont été développées et assemblées, nous rappelant leur complexité et leur sophistication musicale... Très différent de tout ce qui avait été publié auparavant, Bohemian Rhapsody a été le plus grand risque du groupe, devenant rapidement son plus grand succès."

Comment faire pour ramener à la maison un morceau ayant appartenu à Freddie Mercury sans débourser des sommes folles? Bien entendu, on ne participe pas à une telle vente aux enchères pour la valeur intrinsèque de l’objet lui-même, à moins de vouloir concourir pour les pièces les plus rares, car le risque est grand de ramener chez soi des pièces de peu de valeur et de payer une somme exorbitante juste parce qu’elles ont appartenu à Freddie Mercury. En résumé, une vente aux enchères comme celle-ci enseigne que le fétichisme se paie. Pour faire une meilleure affaire, il faut au contraire se concentrer sur des objets de moyenne gamme (par exemple des estampes japonaises ou des vases) qui, dans les ventes programmées, n’ont pas encore atteint des enchères absurdes et se déplacent encore à des valeurs conformes à l’estimation. Il est en revanche plus difficile d’acquérir un des objets les moins chers à des chiffres reflétant leur valeur intrinsèque: il faut alors payer un droit pour le simple fait de toucher une statuette, un drap ou une photographie passés entre les mains de son chanteur préféré. Pour ceux qui veulent essayer, il est également possible de participer aux ventes aux enchères depuis chez soi: il suffit de se rendre dans la section correspondante du site de Sotheby’s, de suivre les instructions et de placer son enchère - en espérant que ce soit la meilleure !


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