Quand même un radio-phonographe est un chef-d'œuvre de design. La RR126 de Brionvega


Icône des années 1960, le radiophonographe Brionvega RR126, chef-d'œuvre d'Achille et Pier Giacomo Castiglioni, est l'un des symboles du design italien. Voici pourquoi.

L’expert en design Bernd Polster a écrit que Brionvega, la marque historique italienne d’électronique grand public, s’est distinguée, dans le monde des produits audio dominé par les entreprises d’Extrême-Orient, par sa capacité à enrichir la technologie d’un peu de poésie. On adhère à cette idée en pensant avant tout à ce qui est peut-être le produit le plus célèbre de l’entreprise, le radio-phonographe Brionvega RR126, objet culte des années soixante, encore très apprécié des collectionneurs aujourd’hui, au point qu’il a été récemment remis en production sous le nom de RR226. Dans le vaste panorama du design italien du XXe siècle, peu de créations ont autant capturé l’imagination et la quintessence de l’époque que le radiophonographe Brionvega RR126. On pourrait le qualifier d’icône de l’ingénierie et de l’esthétique qui a illuminé une époque d’innovation et de style.

Le radiophonographe Brionvega RR126 a été conçu en 1964 par deux génies du design italien, les frères Achille Castiglioni (Milan, 1918 - 2002) et Pier Giacomo Castiglioni (Milan, 1913 - 1968), qui s’étaient distingués quelques années plus tôt, en 1962, avec un autre de leurs célèbres chefs-d’œuvre, la lampe Arco. À une époque où l’Italie connaissait une période de renaissance industrielle et culturelle, les frères Castiglioni façonnaient le visage du design contemporain grâce à leur créativité et à leur vision moderne, à une époque où l’Italie émergeait comme un centre mondial de design et de style, avec un désir d’expérimentation et d’innovation. Le radiophonographe Brionvega RR126 incarnait parfaitement cette tendance, mariant l’esthétique moderne à la fonctionnalité et à la technologie.

Achille et Pier Giacomo Castiglioni, Brionvega RR126 Radio-phonographe (1965 ; trois éléments modulaires en masonite recouverts de stratifié plastique, support en fonte d'aluminium anodisé avec roulettes, 73 x 122 x 37 cm). Photo : Sant'Agostino Casa d'Aste
Achille et Pier Giacomo Castiglioni, Radio-phonographe Brionvega RR126 (1965 ; trois éléments modulaires en masonite recouverts de stratifié plastique, support en fonte d’aluminium anodisé avec roulettes, 73 x 122 x 37 cm). Photo : Sant’Agostino Casa d’Aste
Le dos. Photo : Sant'Agostino Auction House
L’arrière.
Photo : Sant’
Agostino Casa d
’Aste
Détail du projet original
Détail de la conception originale
RR126 appartenant à Karl Lagerfeld. Photo : Sotheby's
RR126 appartenant à Karl Lagerfeld. Photo : Sotheby’
s

Le RR 126 était un appareil stéréophonique qui entrait dans les maisons pour diffuser de la musique. “Le corps central contient la platine et le complexe récepteur avec deux tuners MA et MF”, lit-on dans la description essentielle du design original signé Achille et Pier Giacomo Castiglioni. Deux haut-parleurs sont fixés sur le côté. Ceux-ci peuvent être superposés au corps central, qui renferme la platine, ou être placés à distance pour une meilleure réception stéréophonique. Le boîtier de l’appareil et des haut-parleurs est en bois laqué. Le pied est en fonte d’aluminium". Une description froide pour un objet devenu une sorte d’icône pop, un appareil de salon qui se distingue par sa forme géométrique rappelant vaguement les traits d’un visage souriant (“Les objets doivent vous tenir compagnie”, disait Achille Castiglioni), un élément qui rend le radio-phonographe immédiatement reconnaissable et qui reflète l’idée des deux designers qu’il est possible de donner une expression à des fonctions. Une élégance minimaliste qui rappelle immédiatement l’atmosphère des années 1960, avec ses éléments en bois et en métal tubulaire et ses garnitures en plastique. Objet très moderne à l’époque, il est aujourd’hui recherché pour son aspect qui sent le vintage , précisément parce qu’il est indissociable de son époque.

Cet instrument a été conçu “comme un objet modulaire autoportant avec des volumes séparables” et était “capable de fournir des performances acoustiques innovantes pour l’époque, telles que la stéréophonie et la haute fidélité”, comme l’indique la fiche de projet de la Fondazione Achille Castiglioni. "Le support du corps central est en fonte d’aluminium anodisé et se compose de quatre roues à roulement à billes, ce qui permet une mobilité aisée de l’appareil. Les haut-parleurs peuvent être placés dans trois positions différentes : soit les deux reposent sur le bloc central pour former un cube, offrant ainsi un minimum d’espace ; soit ils sont accrochés aux deux côtés pour former un parallélépipède. Les haut-parleurs peuvent être déplacés à volonté grâce à de longs câbles de connexion.

L’appareil était disponible en différentes couleurs (blanc, noir, rouge, imitation bois, jaune) et se distinguait non seulement par son design, mais aussi par sa fonctionnalité, qui était à la pointe du progrès pour l’époque. RR126 intègre en effet une radio AM/FM, un tourne-disque à couvercle amovible et deux haut-parleurs qui peuvent être déplacés pour donner à la station de radio une forme rectangulaire, carrée ou même en L, selon les goûts de chacun et en l’adaptant au décor de la maison. Les haut-parleurs pouvaient ainsi être déplacés au-dessus de la platine, qui était cachée dans une cavité spéciale entre les haut-parleurs, ou sur les côtés du corps central, fixé. Sa forme évoquait un robot ou un curieux animal aux grandes oreilles, le museau étant obtenu par un savant agencement des éléments de commande du radiophonographe. Ceux-ci consistaient en deux commutateurs rotatifs avec une échelle semi-circulaire, pour la sélection de l’accord AM et FM, avec, au centre, un indicateur d’accord à bobine mobile, un commutateur à clavier de gamme et de fonction, cinq commutateurs rotatifs pour les basses, les aigus et la balance, le volume et le réglage du niveau. Deux antennes AM et FM sont également intégrées.

Radio-phonographe Brionvega RR126. Photo : Letizia Rosso
Radio-phonographe Brionvega RR126. Photo : Letizia Rosso
Ensemble RR126. Photos : Brionvega
Ensemble RR126. Photo : Brionvega
Ensemble RR126. Photos : Brionvega
Ensemble RR126.
Photo
: Brionvega
Ensemble RR126. Photos : Brionvega
Ensemble RR126.
Photo
: Bri
onvega

Sa réalisation a été, et est toujours, confiée à des artisans italiens, tandis que la qualité de l’audio est supervisée par des professionnels du son. La RR126 a également été appréciée pour le soin apporté aux détails : le ponçage des panneaux, les finitions, le laquage et le polissage, la qualité des éléments qui composent les haut-parleurs. Toutes ces caractéristiques se retrouvent également dans le “descendant”, le RR226, mis à jour pour notre époque (bien qu’il contienne toujours la platine) : il se connecte via Bluetooth pour écouter de la musique à partir de sources externes, il dispose d’une sortie sur un connecteur jack stéréo pour écouter de la musique avec un casque, il dispose de deux entrées sur des connecteurs RCA et de deux sorties pour la connexion à un système d’amplification externe et à un caisson de basse externe. Le prix se chiffre en milliers d’euros (à partir de 15 000 euros pour les modèles de base), mais les amateurs de vintage peuvent trouver l’original RR126 aux enchères ou dans des magasins spécialisés à des prix plus abordables (la connexion Bluetooth est évidemment absente, mais vous pouvez être fier de posséder une véritable pièce d’époque).

Le radiophonographe Brionvega RR126 n’était pas seulement un objet de design, mais une déclaration de style et d’identité : un objet qui a contribué à définir l’image de l’Italie moderne, un symbole de statut et de goût raffiné, ainsi qu’une attitude tournée vers l’avenir. Elle a été exposée dans des musées du monde entier (dont le musée de la Triennale de Milan, le MoMA de New York et le Victoria & Albert Museum de Londres), a été appréciée par de nombreuses stars (David Bowie en avait une chez lui) et a été vendue aux enchères chez Sotheby’s : il a été vendu aux enchères chez Sotheby’s en 2016, quelques mois après sa mort, et a atteint la somme monstrueuse de 257 000 livres sterling, l’objet le plus cher de la collection), et a continué d’inspirer les designers et les amateurs de design pendant des générations. Et même aujourd’hui, des décennies après sa création. À une époque où la technologie évolue rapidement et où l’obsolescence est la norme, le radiophonographe Brionvega RR126 nous rappelle l’importance de créer des objets de beauté et de valeur qui sont durables et ne subissent pas les ravages du temps.


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