Villas sur le lac de Côme, à voir : 10 à ne pas manquer


Quelles sont les meilleures villas du lac de Côme ? Voici à notre avis les 10 à ne pas manquer !

Le lac de Côme est l’une des destinations touristiques les plus fascinantes d’Italie, célèbre pour la beauté de ses paysages et les villas historiques qui bordent ses rives. Ce joyau lombard a attiré au fil des siècles l’attention de nombreux écrivains et personnalités illustres, qui ont choisi d’y construire leur maison. “Le son de la cloche d’un village lointain perdu dans les bois stimule l’imagination”, écrit Stendhal dans son roman La Certosa di Parma, publié en 1839. Les notes coulent sur les eaux, s’adoucissent en un ton de mélancolie résignée, et semblent dire à l’homme : “La vie fuit, ne résiste pas au bonheur qui t’arrive, hâte-toi d’en jouir”. Sur le lac de Côme, tout parle d’amour et de patience, rien n’est brutal. Ici, les histoires d’hommes et de femmes se sont frôlées au fil des siècles, ou enlacées, et ont souvent été cachées par des cyprès et des chênes verts, d’où jaillissent ces 10 villas qu’il faut absolument visiter sur le lac de Côme. Voici celles qui, à notre avis, doivent absolument être visitées.

1. Villa Balbianello

Nous commençons notre voyage par l’une des villas les plus célèbres et les plus pittoresques du lac de Côme : la Villa Balbianello à Lenno, qui a servi de décor à des films tels que La Guerre des étoiles et 007. Casino Royale. Située sur les anciennes fondations d’un monastère franciscain, la villa, qui offre une vue inoubliable sur le lac, a été construite en 1787 par le cardinal Angelo Maria Durini, qui aimait recevoir ses amis et d’illustres personnalités de l’époque comme Alessandro Manzoni. La propriété passa ensuite à Luigi Porro Lambertenghi, qui engagea Silvio Pellico comme précepteur de son fils. Le poète et patriote fut tellement impressionné par la villa qu’il la mentionna dans plusieurs de ses lettres et dans son œuvre Le mie prigioni (Mes prisons). En 1974, la villa fut achetée par l’infatigable explorateur Guido Monzino, qui rénova profondément le jardin, tentant de recréer l’aspect qu’il avait au XVIIIe siècle. Mais tout n’est pas resté intact : il a en effet inséré d’innombrables passages secrets dans sa résidence et, dans ses appartements privés, il a exposé des statues offertes par les Inuits au cours de ses voyages ainsi qu’une riche collection de peintures chinoises sur verre.

Villa Balbianello
Villa Balbianello. Photo : Markus Mark

2. Villa Carlotta

La Villa Carlotta, demeure néoclassique située à Tremezzo, a également tissé des liens avec des personnalités importantes telles que la princesse Marianne de Prusse, qui a fait don de la demeure à sa fille Carlotta en 1850 pour célébrer le mariage de la jeune fille avec le duc Georges II de Saxe-Meiningen. C’est le duc lui-même qui a rebaptisé la villa “Carlotta” en l’honneur de son épouse, décédée prématurément après seulement quatre ans de mariage. Construite en 1690 à la demande des marquis Clerici, la villa Carlotta est entourée d’un magnifique jardin à l’italienne, célèbre pour sa floraison printanière d’azalées et de rhododendrons. En 1801, elle devient la propriété de Giovanni Battista Sommariva, alors président du Comité de gouvernement de la République cisalpine, qui possède un grand domaine. Passionné d’art et de poésie, il acquiert une multitude d’œuvres, dont le modèle original en plâtre de Tersicore d’Antonio Canova.

Villa Carlotta
Villa Carlotta. Photo : Diego Bonacina

3. Villa Melzi d’Eril

Surplombant les eaux du lac, à Bellagio plus précisément, se trouve la Villa Melzi d’Eril avec ses jardins de 800 mètres et son kiosque de style arabe. Si spectaculaires qu’ils ont été déclarés monument national, ils abritent la villa, la chapelle et l’orangerie, aujourd’hui transformée en musée. Le complexe a été créé entre 1808 et 1810 par Francesco Melzi d’Eril, duc de Lodi et personnage politique de premier plan du Royaume d’Italie, et conçu par l’architecte Giocondo Albertolli comme une villa néoclassique élégante et sobre qui met en valeur le paysage environnant. Des artistes célèbres de l’époque, comme Andrea Appiani, Giuseppe Bossi et Antonio Canova, ont contribué à la décoration et à l’ameublement. Francesco Melzi d’Eril y a vécu pendant sa carrière politique et en a fait sa résidence d’été jusqu’à sa mort en 1816. Ce lieu allie l’art d’artistes distingués et l’habileté de techniciens experts dans une harmonie unique, louée par des auteurs tels que Stendhal dans son livre “Rome, Naples, Florence” en 1817.

Villa Melzi d'Eril
Villa Melzi d’Eril. Photo : Wikimedia/Marcus90

4. Villa Monastero

Située à Varenna, comme son nom l’indique, cette villa était à l’origine un monastère de femmes fondé par les cisterciens à la fin du XIIe siècle, transformé par la suite en un musée composé de 14 salles, où l’on peut admirer des meubles anciens et des œuvres d’art. La Villa Monastero est entourée d’un jardin botanique enchanteur, qui offre un spectacle de couleurs et de senteurs tout au long de l’année. La villa est passée de main en main au fil des siècles, des Valsassinesi Mornico à Carolina Maumari (nièce de la première femme d’Alessandro Manzoni), et enfin aux Milanais De Marchi. L’édifice du XVIIe siècle, dont les grandes fenêtres donnent sur le lac de Côme, constitue le noyau de la maison-musée dans laquelle se trouvent les salles meublées à la fin du XIXe siècle, chacune dans un style différent : la salle rouge, qui doit son nom à la couleur des tapisseries et des meubles, est de style néo-rococo, tandis que les meubles de la salle de musique suivent le style néo-baroque. Un imposant escalier, orné de marbres polychromes, de stucs et de carreaux colorés, relie le rez-de-chaussée au premier étage, qui constitue l’un des trésors les plus précieux du palais.

Villa Monastero
Villa Monastero. Photo : Mauro Cassina

5. Villa d’Este

Notre liste se poursuit avec la Villa d’Este, une villa de la Renaissance qui occupe une place d’honneur sur les rives du lac de Côme, à Cernobbio. Cette demeure, célèbre pour son raffinement et pour avoir accueilli princesses, marquis, sultans et tsars, est un élégant complexe hôtelier cinq étoiles depuis 1873 et a été élue meilleur hôtel du monde en 2009. Construite en 1568 pour être la résidence d’été du cardinal Gallio, la villa a été conçue par Pellegrino Pellegrini, connu sous le nom de “Il Tibaldi”, qui l’a immergée dans un immense parc avec des plantes séculaires et des structures élégantes telles que le nymphée Pellegrino Pellegrini, la fontaine d’Hercule et le temple de Télémaque. En se promenant dans les salles de la Villa d’Este, le visiteur peut admirer des décorations d’Andrea Appiani et des œuvres de l’école de Canova.

Villa d'Este
Villa d’Este. Photo : K. Weise

6. Villa Erba

Comme la Villa Monastero, la Villa Erba était à l’origine un monastère de religieuses bénédictines. Selon certains auteurs de la période comprise entre le XVe et le XVIe siècle, le nom du lieu où se trouve Cernobbio pourrait dériver de “cenobio”, qui signifie monastère. Cette hypothèse suggère que la localité située sur la rive du lac de Côme tire son nom d’un complexe religieux construit en 966, dédié à Santa Maria et habité par des moniales bénédictines, dont le monastère donnera plus tard naissance à Villa Erba, construite au-dessus. Il fut acheté en 1815 par la comtesse Vittoria Calderara, à qui l’on doit de nombreuses améliorations visibles aujourd’hui, comme le hall orné des armoiries de la famille. Au fil des ans, elle passa de main en main, de famille en famille, jusqu’à la dynastie des Erba qui, sur la base d’un projet des architectes milanais Savoldi et Borsani, acquit un style néoclassique à l’extérieur, tandis que l’intérieur s’ornait de salles somptueuses.

Villa Erba
Villa Erba. Photo : Wikimedia/Arnaud25

7. Villa Bernasconi

Située à Cernobbio, la Villa Bernasconi est l’un des rares exemples d’architecture Art nouveau sur le lac de Côme. Les formes sinueuses de la villa s’intègrent parfaitement au jardin qui l’entoure, créant une atmosphère idyllique, à l’intérieur duquel se trouve un musée qui raconte l’histoire de cette demeure, de sa naissance à sa construction jusqu’à aujourd’hui. En 1876, le cavalier Bernasconi a créé son entreprise, connue plus tard sous le nom de Tessiture Bernasconi. Au départ, il s’agissait d’une petite usine de tissage avec 40 métiers, mais elle s’est rapidement développée jusqu’en 1906, avec 560 métiers. La zone entourant l’usine originale de Cernobbio s’est agrandie, devenant une citadelle industrielle avec des maisons pour les ouvriers, les employés et un manoir, ainsi qu’un jardin d’enfants, et a construit une nouvelle résidence pour représenter son succès. Située à proximité du centre ville et de ses soieries, la villa est achevée en 1906, date qui coïncide avec l’exposition universelle de Milan et l’ouverture du tunnel du Simplon.

Villa Bernasconi
Villa Bernasconi. Photo : Dario Crespi

8. Villa Serbelloni

Occupant une position privilégiée sur la crête d’une colline à Bellagio, la Villa Serbelloni offre une vue panoramique à couper le souffle sur le lac de Côme. Selon la légende, la colline sur laquelle se trouve la villa abritait autrefois une ancienne résidence romaine ayant appartenu à Pline le Jeune, qui aimait tant ces rivages. Transformée en château au Moyen Âge, elle fut rapidement abandonnée et devint un repaire de voleurs et de brigands. Les intérieurs de la villa sont aujourd’hui ornés de salons raffinés avec des plafonds décorés dans le style des XVIIe et XVIIIe siècles, caractérisés par des voûtes en berceau et à caissons, tandis que le parc environnant s’étend sur une grande partie du promontoire de Bellagio et présente de grandes étendues de bois denses. L’allée sinueuse qui mène à la villa est agrémentée de terrasses fleuries et de parterres où poussent des ifs et des buis savamment modelés en formes géométriques.

Villa Serbelloni
Villa Serbelloni. Photo : Wikimedia/Trolvag

9. Villa del Grumello

La Villa del Grumello, tout comme la Villa Olmo (que nous avons mentionnée dans les 10 lieux à ne pas manquer à Côme, et nous vous renvoyons donc à cet article), est un joyau du lac de Côme qui a une histoire importante. Anciennement connue sous le nom de Castellazzo, elle a été fondée au XVe siècle comme une maison rustique entourée de vignes et de vergers, puis reconstruite au XVIe siècle par Tommaso d’Adda. Au fil des siècles, elle a connu plusieurs familles et restaurations, notamment celles de l’architecte Tibaldo Pellegrini et de Simone Cantoni, qui ont ajouté des ailes latérales à la villa. Elle a accueilli des personnalités illustres telles que Vincenzo Monti, Alessandro Volta et Ugo Foscolo, dont un buste se trouve dans le jardin. On peut presque les imaginer se promenant à l’intérieur de la villa, admirant les fresques et les stucs du XVIIe siècle aux thèmes essentiellement agraires et foulant les sols en bois et en marbre. Au cours du XXe siècle, la villa a été transformée en maison de repos, puis en bureau de l’usine de soie Ratti, mais ce n’est qu’en 2006 que l’association Villa del Grumello a rénové l’édifice pour en faire un lieu d’initiatives et d’événements culturels.

Villa del Grumello
Villa del Grumello. Photo : Wikimedia/CristianNX

10. Villa Pizzo

Villa Pizzo, l’une des anciennes demeures du lac de Côme, doit son nom à l’affleurement rocheux sur lequel elle est située, puisque “Piz” signifie pointe ou rebord en dialecte comtois. Située entre Moltrasio et Cernobbio, la villa et ses dépendances ne sont visibles que du lac et son domaine a été acheté au XVe siècle et jalousement gardé pendant plus de quatre siècles par la famille Mugiasca. La famille n’hésitait cependant pas à inviter souvent des personnalités illustres, parmi lesquelles le scientifique Alessandro Volta, à qui elle fit ériger un monument le jour même de sa mort, en 1827. Plus tard, la propriété passa à Ranieri d’Asburgo, vice-roi de Lombardie-Vénétie, qui trouva à Pizzo un lieu de refuge. Après les bouleversements de 48, la villa passe aux mains d’Elise Musard, une charmante Parisienne, qui l’embellit et la peint en rose : un signe distinctif de cette propriété encore aujourd’hui.

Villa Pizzo
Villa Pizzo. Photo : Riccardo Ortelli

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