Messine, une Madone de Girolamo Alibrandi rentre chez elle après un appel public


Une histoire qui se termine bien en Sicile, où un entrepreneur de Messine a acheté, pour un peu moins de 140 000 euros, une Vierge à l'enfant avec saint Jean du peintre de la Renaissance messine Girolamo Alibrandi, qui avait fini aux enchères. Des initiatives de valorisation vont maintenant être étudiées.

Une œuvre importante du peintre sicilien de la Renaissance Girolamo Alibrandi, également connu sous le nom de Raffaello da Messina (Messine, vers 1470 - vers 1524) est revenue en Sicile après avoir été vendue aux enchères en France: elle a été achetée par un entrepreneur sicilien qui a obtenu le lot, vendu le 25 novembre par la maison de vente aux enchères parisienne Art Curial, pour 102 000 euros (base d’enchères 60-80 000 euros).000 (base de vente 60-80 000 euros), qui passera à près de 140 000 avec les droits de vente aux enchères. L’œuvre, une Vierge à l’enfant avec saint Jean-Baptiste, était considérée comme un tableau de Cesare da Sesto et Cesare Bernazzano lorsqu’elle a été vendue à Paris par Drouot en 1983 pour la somme de 200 000 francs. Plus tard, entre 1987 et 1988, Francesca Campagna Cicala et Giovanni Previtali ont attribué le tableau à Alibrandi et depuis lors, le nom de l’artiste messin n’a pas été remis en question.

La bataille médiatique pour exiger le retour en Sicile du tableau, qui se trouvait en France depuis un certain temps, a commencé début novembre à l’initiative de l’historien de l’art Ranieri Melardi, originaire de Trévise mais né en Sicile, qui a consacré son mémoire de maîtrise à Girolamo Alibrandi en 2010-2011 et qui est l’un des meilleurs spécialistes du peintre sicilien (il a également collaboré avec Artcurial pour la rédaction de la notice du catalogue). Le tableau, qui n’était connu que par des photographies en noir et blanc, a longtemps été perdu de vue, avant d’être retrouvé peu avant la vente aux enchères par l’historien de l’art Franco Moro, qui l’avait déniché dans une collection privée. Le tableau a appartenu à un noble français: ce sont les héritiers, comme cela arrive souvent, qui ont décidé de le mettre en vente.

L’œuvre d’Alibrandi, a déclaré Melardi à la Gazzetta del Sud en annonçant la vente aux enchères, “présente une grande qualité d’exécution et peut figurer parmi ses chefs-d’œuvre”. Très proche de la Madonna dei Giardini, chef-d’œuvre d’Alibrandi conservé dans l’église paroissiale de Santo Stefano Medio, l’œuvre vendue par Artcurial est probablement le compartiment central d’un triptyque dont les panneaux latéraux représentaient les saints Pierre et Paul, tous deux aujourd’hui conservés au Musée régional de Messine: L’acquisition du tableau, poursuit l’universitaire, serait d’une grande valeur scientifique pour vérifier cette hypothèse intéressante et, si elle s’avérait exacte, permettrait la reconstruction complète de l’ensemble“. Francesca Campagna Cicala s’est prononcée en faveur de l’hypothèse, tandis que Teresa Pugliatti s’y est opposée. Même si l’hypothèse de la reconstruction devait être réfutée”, a expliqué Melardi, "je considérerais l’achat comme opportun parce qu’il permettrait la récupération significative d’une œuvre d’un peintre messin aussi rare et méconnu. Sinon, l’œuvre risquerait de se retrouver dans une autre collection privée et de devenir ainsi inaccessible au public.

Girolamo Alibrandi, Vierge à l'enfant avec saint Jean-Baptiste (XVIe siècle ; huile sur panneau transportée sur toile, 131 x 111 cm)
Girolamo Alibrandi, Madone et enfant avec saint
Jean-Baptiste
(XVIe siècle ; huile sur panneau transportée sur toile, 131 x 111 cm)

Melardi avait alors lancé un appel à la Région de Sicile qui avait recueilli près de trois cents signatures de personnalités de la culture sicilienne, toutes pour demander à la conseillère régionale pour le patrimoine culturel, Elvira Amata, de faire acheter l’œuvre par la Région. Mais c’est finalement un entrepreneur bien connu à Messine, Rocco Finocchiaro, actif dans le secteur nautique (il est le fondateur d’une entreprise, le Zancle 757 Yacht Village, qui s’occupe de l’entretien et de la réparation de grands yachts), qui s’en est chargé. Apparemment, l’acheteur avait déjà soumis son offre quelques jours avant la vente aux enchères. J’ai toujours aimé l’histoire et celle de Messine en particulier, dans une clé d’identité", a-t-il déclaré à la Gazzetta del Sud. “Cette occasion m’a semblé propice pour faire un pas dans cette direction. Je crois au pouvoir de l’engagement factuel et de l’investissement des ressources qui peuvent faire que les rêves deviennent réalité. Les rêves deviennent réalité si l’on y croit et si l’on veut les réaliser ; l’argent est un outil, sans rêve l’argent ne sert à rien, il ne suffit pas. De plus, j’ai été heureux de partager cette acquisition avec la ville en signe d’affection et de civilisation”.

L’œuvre sera maintenant exposée (elle sera présentée aux citoyens le 12 décembre) et ensuite, a déclaré M. Finocchiaro, “nous réfléchirons à ce qu’il convient de faire pour mettre en valeur ce chef-d’œuvre dans la ville où il a été créé, une ville qui a une grande histoire millénaire”. Une histoire, celle de la Madone de Girolamo Alibrandi, qui rappelle de près un autre épisode presque miraculeux, celui du retour à Avenza di Carrara du Triptyque Ringli du Maître de Sant’Ivo en 2019: Dans ce cas, l’œuvre, qui se trouvait auparavant dans l’église de San Pietro in Avenza, était réapparue sur le marché, et la paroisse avait réussi à impliquer toute la communauté, grâce aux dons des fidèles, des citoyens et des entrepreneurs locaux, en réunissant la somme nécessaire, curieusement très similaire à celle requise pour l’achat de la Madone d’Alibrandi (à l’époque, la somme versée était de 160 000 euros).

Aujourd’hui, la région de Sicile, informée de l’achat, s’est déclarée disposée à laisser l’œuvre entrer dans le patrimoine du musée régional de Messine. En exprimant ma satisfaction pour le retour de l’œuvre en Sicile“, a déclaré la conseillère Amata, ”je réaffirme la volonté du département régional des biens culturels de l’acquérir pour qu’elle fasse partie du patrimoine du musée régional de Messine où, pour le bien de la ville et de toute la culture, elle devrait être exposée. Je rappelle qu’à la suite de l’appel, et étant donné que le délai pour la participation directe de la Région à la vente aux enchères était trop court, j’ai rapidement pris des mesures pour identifier les sommes nécessaires pour rembourser à l’acheteur potentiel les frais encourus. Je reste donc disponible pour rencontrer l’acheteur inconnu, ainsi que le directeur du musée de Messine et le directeur général des biens culturels, s’il a l’intention de rendre le tableau au patrimoine de toute la communauté".

Messine, une Madone de Girolamo Alibrandi rentre chez elle après un appel public
Messine, une Madone de Girolamo Alibrandi rentre chez elle après un appel public


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