Toscane, 24 statues en bronze découvertes dans le sanctuaire romain de San Casciano dei Bagni


Les fouilles du sanctuaire romain de San Casciano dei Bagni ont révélé la présence de 24 statues en bronze. Pour Massimo Osanna, directeur général des musées, il s'agit de la découverte la plus importante depuis les bronzes de Riace à ce jour. Il s'agit du plus grand dépôt de statues de l'Italie antique et du seul dont le contexte peut être reconstitué dans son intégralité.

Importante découverte à San Casciano dei Bagni (Sienne), où 24 statues en bronze en excellent état de conservation ont été récupérées lors des fouilles du Bagno Grande, le sanctuaire romain découvert en 2021. L’existence du dépôt votif était déjà connue depuis plusieurs mois: aujourd’hui, l’équipe de recherche a révélé à l’ANSA des détails supplémentaires sur les statues trouvées sur le site.

Selon l’archéologue Jacopo Tabolli, de l’université de Sienne, les statues votives, de petite taille (les cinq plus grandes mesurant jusqu’à un mètre de haut), constituent un “trésor absolument unique” trouvé avec diverses inscriptions en étrusque et en latin, ainsi que des pièces de monnaie et des offrandes végétales. "Réalisées selon toute vraisemblance par des artisans locaux, les 24 statues qui viennent d’être découvertes, explique Tabolli, entouré du directeur des fouilles Emanuele Mariotti et d’Ada Salvi de la Surintendance de Sienne, peuvent être datées entre le IIe siècle avant et le Ier siècle après Jésus-Christ. Le sanctuaire, avec ses bassins bouillonnants, ses terrasses inclinées, ses fontaines et ses autels, existait au moins depuis le IIIe siècle avant J.-C. et est resté actif jusqu’au Ve siècle après J.-C., lorsque, à l’époque chrétienne, il a été fermé mais non détruit, les bassins étant scellés par de lourdes colonnes de pierre, les divinités étant respectueusement confiées à l’eau. C’est aussi pourquoi, une fois cette couverture enlevée, les archéologues se sont retrouvés devant un trésor encore intact, en fait le plus grand dépôt de statues de l’Italie antique et en tout cas le seul dont on a la possibilité de reconstituer entièrement le contexte.

Les statues devaient être placées sur le bord extérieur de la grande piscine sacrée et ancrées sur les élégants blocs de travertin. À plusieurs reprises - certainement au cours du Ier siècle apr. - les statues ont été détachées du bord de la piscine et déposées au fond. Il ne s’agissait donc pas d’un dépôt de matériel sacré dans l’eau chaude, mais plutôt d’un dépôt rituel, en médiation avec la divinité. Les actes votifs se sont poursuivis jusqu’au IVe siècle après J.-C. avec le dépôt de près de six mille pièces de monnaie (en argent, en bronze et en or). Ce n’est qu’au début du Ve siècle après J.-C. que le sanctuaire fut démantelé et fermé. Le grand trésor sacré du bassin a été recouvert de grandes tuiles et les colonnes du portique sacré ont été abaissées au-dessus pour sceller la fermeture définitive du lieu de culte.

L’une des données les plus intéressantes est la coexistence d’objets étrusques et latins. “Même à l’époque historique où les conflits les plus terribles faisaient rage à l’extérieur, à l’intérieur de ces bassins et sur ces autels, les deux mondes, étrusque et latin, semblaient coexister sans problème”, explique Tabolli. Le temps passe, la langue change, même les noms des divinités changent, mais le type de culte et l’intervention thérapeutique restent les mêmes“. Les statues retrouvées à San Casciano dei Bagni sont des offrandes votives représentant les divinités dont l’intercession était demandée (comme Igea et Apollo), mais il y a aussi des statues représentant des organes ou des parties du corps humain pour lesquels l’intervention divine était demandée. Les inscriptions montrent des noms de familles étrusques, mais il y a aussi des inscriptions en latin qui parlent des ”aquae calidae", les eaux thermales de San Casciano qui étaient déjà connues à l’époque, et dont les propriétés curatives étaient connues. Il s’agit d’un contexte unique puisque, alors que Rome et les villes étrusques des actuelles Toscane et Ombrie vivaient une période de troubles, ici, la paix et la stabilité régnaient.

Les fouilles vont maintenant s’interrompre pendant l’hiver, comme d’habitude: pendant la saison froide, les résultats acquis pendant les mois chauds sont étudiés et des travaux de restauration sont effectués. “Il s’agira d’un travail d’équipe, comme cela a toujours été le cas jusqu’à présent”, conclut M. Tabolli.

Le trésor de San Casciano sera bientôt transformé en musée: Osanna a en effet approuvé l’achat d’un palais du XVIe siècle dans le centre historique de la ville toscane, où seront conservés les objets découverts lors des fouilles de Bagno Grande.

Découverte de statues en bronze à San Casciano dei Bagni Les statues de bronze découvertes à
San Casciano dei Bagni
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Les
statues en bronze découvertes à San Casciano dei Bagni

Les déclarations

Pour le ministre de la Culture, Gennaro Sangiuliano, qui a déjà visité l’atelier de restauration des statues, il s’agit d’une “découverte exceptionnelle qui confirme une fois de plus que l’Italie est un pays aux trésors immenses et uniques. La stratification des différentes civilisations est propre à la culture italienne”. Pour le directeur général des musées du ministère de la Culture, Massimo Osanna, il s’agit de “la découverte la plus importante depuis les bronzes de Riace et certainement l’une des plus significatives jamais réalisées dans l’histoire de la Méditerranée antique”.

“Cette découverte offre à San Casciano une opportunité non seulement culturelle et touristique, mais aussi une véritable opportunité de renaissance”, a déclaré le maire de San Casciano dei Bagni, Agnese Carletti. “Un nouveau musée, qui abritera les statues exceptionnelles, et un parc archéologique verront le jour à San Casciano. Deux nouveaux lieux qui seront pour le territoire un véritable moteur de développement qui s’ajoutera à la présence déjà passionnante de jeunes archéologues du monde entier qui, grâce à ces fouilles, repeuplent désormais la ville pendant de nombreux mois de l’année”.

Gabriele Nannetti, surintendant de l’archéologie, des beaux-arts et du paysage pour les provinces de Sienne, Grosseto et Arezzo, a déclaré: “Les découvertes de Bagno Grande constituent une excellence extraordinaire dans le très riche patrimoine archéologique sur lequel la Surintendance est appelée à exercer les fonctions de protection, de conservation et de protection de l’environnement”. Elle confirme une fois de plus que le domaine de l’archéologie peut nous surprendre à tout moment avec des découvertes et des possibilités de recherche nouvelles et extraordinaires".

“Les découvertes de Bagno Grande représentent une nouveauté surprenante à bien des égards”, souligne Ada Salvi, responsable archéologique à la Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio pour les provinces de Sienne, Grosseto et Arezzo. "C’est précisément la pluralité des informations qui nous parviennent des fouilles et de l’étude des découvertes qui a donné lieu à un modèle de collaboration entre la direction scientifique des fouilles, le concessionnaire et la surintendance, dans lequel chaque acteur est impliqué en fonction de ses compétences et de son expérience.

“La campagne de fouilles que j’ai eu l’honneur et le plaisir de diriger sur le terrain pendant 14 semaines entre juin et octobre a obtenu des résultats étonnants et en partie inattendus”, explique le directeur des fouilles, Emanuele Mariotti. “Les découvertes et la monumentalité du site ont dépassé nos attentes. Il convient de noter que le caractère exceptionnel du contexte ne découle pas seulement de la stratigraphie boueuse mais intacte à l’intérieur de la piscine, si riche en trésors artistiques et numismatiques, mais aussi de l’architecture avec laquelle le cœur du sanctuaire a été conçu au début de l’époque impériale, destiné à recueillir les puissantes eaux chaudes de la source, l’actuel Bagno Grande”.

Les fouilles sont coordonnées par le professeur Jacopo Tabolli de l’Université pour étrangers de Sienne et dirigées sur le terrain par le docteur Emanuele Mariotti pour le compte de la municipalité de San Casciano dei Bagni ; la protection est dirigée par le docteur Ada Salvi de la Surintendance de Sienne Grosseto et Arezzo. La campagne de fouilles a été entièrement financée par la municipalité de San Casciano dei Bagni et est également soutenue par des contributions d’entreprises et de fondations internationales (Ergon, Heureka Ambiente, Vaseppi Trust, Friends of Florence Foundation, Max Ulfane). La conservation et la restauration sont menées par le Dr Wilma Basilissi de l’Institut central de restauration en coopération avec le Dr Pozzi de la Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio pour les provinces de Sienne, Grosseto et Arezzo. Le Nucleo Carabinieri Tutela del Patrimonio Culturale (Département des Carabiniers pour la protection du patrimoine culturel) de Florence a également assisté la direction scientifique du chantier de fouilles dans les opérations de sécurisation du chantier de fouilles et des découvertes. La société Ecol-B est intervenue dans les phases les plus complexes des fouilles et dans la sécurisation du site, garantissant une contribution fondamentale à la première restauration conservatrice des structures qui ont émergé de la boue. Plus de soixante étudiants et étudiantes de onze universités nationales et internationales ont participé aux 16 semaines de fouilles. Leur présence a non seulement constitué une occasion exceptionnelle de comparer différentes traditions de fouilles archéologiques, mais elle a également permis de revitaliser le village médiéval de San Casciano dei Bagni dans une perspective multilingue et multiculturelle qui reflète la vie autour de l’ancien sanctuaire et de ses statues.

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Toscane, 24 statues en bronze découvertes dans le sanctuaire romain de San Casciano dei Bagni
Toscane, 24 statues en bronze découvertes dans le sanctuaire romain de San Casciano dei Bagni


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