L'Art Institute of Chicago acquiert un important autoportrait d'Antonio D'Este


Une acquisition importante pour l'Art Institute of Chicago, qui a obtenu l'Autoportrait d'Antonio d'Este, élève préféré et principal collaborateur d'Antonio Canova.

Importante acquisition pour l’Art Institute of Chicago , qui a mis la main sur l’Autoportrait d’Antonio D’Este (Burano, 1755 - Rome, 1837), l’élève préféré et principal collaborateur d’Antonio Canova. C’est Emerson Bowyer, conservateur principal de la peinture et de la sculpture européennes au musée américain, qui a fait l’annonce sur son profil Instagram, qualifiant l’œuvre de “magistral exemple de portrait néoclassique dans la Rome du début du XIXe siècle”. L’achat a été rendu possible grâce aux ressources fournies par deux donateurs du musée, Jonathan et Ute Kagan.

L’Autoportrait d’Antonio D’Este a fait partie d’une collection privée jusqu’en 2019, après quoi il a été vendu par ses propriétaires à la galerie Lowell Libson & Jonny Yarker à Londres, avant d’être acheté par le musée de Chicago. Le buste en marbre est signé par Antonio D’Este et daté de 1810, année où l’artiste a été élu membre de l’Accademia di San Luca à Rome.

Antonio D'Este, Autoportrait (1810 ; marbre, 68 x 33 cm ; Chicago, Art Institute)
Antonio D’
Este
, Autoportrait (1810 ; marbre, 68 x 33 cm ; Chicago, Art Institute)

D’Este consacre la seconde moitié de sa carrière à diriger l’atelier de Canova. À l’instar de Canova, la carrière de D’Este combine un intérêt pour l’Antiquité et une approche novatrice du néoclassicisme : l’artiste produit une série de sculptures inspirées de l’Antiquité qui développent consciemment l’esthétique de Canova. Le travail de d’Este sur les antiquités l’a amené à produire plusieurs groupes spectaculaires donnant des traits néoclassiques à des restes de marbre classique, se positionnant ainsi comme l’héritier de l’œuvre du sculpteur du XVIIIe siècle Bartolomeo Cavaceppi. Mais alors que Cavaceppi travaillait exclusivement comme restaurateur commercial, D’Este devint conservateur des musées du Vatican et, en 1815, directeur de l’institut, ainsi qu’un sculpteur très respecté. Ce buste bien conservé démontre les qualités de D’Este en tant que portraitiste, ainsi que son adaptation sensible des formes antiques au portrait moderne.

D’Este est né à Venise où il s’est formé dans l’atelier de Giuseppe Bernardi, dit Torretti. C’est dans l’atelier de Bernardi qu’il rencontre le jeune Antonio Canova, entamant une amitié et une collaboration professionnelle qui durera toute leur vie. En octobre 1773, d’Este accompagne Canova à Possagno, où il assiste à la création du premier grand groupe sculptural de Canova, la statue d’Eurydice, aujourd’hui conservée au musée Correr de Venise. D’Este arrive à Rome en 1775 et entre dans l’atelier de Ferdinando Lisandroni. En 1787, D’Este installe son propre atelier dans l’église Sant’Ignazio, à côté du Palazzo Gabrielli-Borromeo. D’Este devient un important restaurateur et marchand d’antiquités, vendant des sculptures à certains des plus grands collectionneurs de l’époque. Il s’est spécialisé dans la restauration d’antiquités (souvent avec des interventions que nous considérerions aujourd’hui comme invasives, mais qui étaient tout à fait licites pour la mentalité de l’époque), mais il a également été en mesure d’inventer plusieurs œuvres originales.

L'Art Institute of Chicago acquiert un important autoportrait d'Antonio D'Este
L'Art Institute of Chicago acquiert un important autoportrait d'Antonio D'Este


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