La Hollande a "découvert" une esquisse de Rembrandt au musée Bredius.


Au musée Bredius de La Haye, une nouvelle peinture de Rembrandt a été "découverte". Il s'agit en fait d'une œuvre connue au moins depuis 1921, précédemment attribuée au grand artiste hollandais, mais qui a ensuite été rétrogradée au rang de copie d'atelier. Aujourd'hui, les spécialistes font marche arrière, voici pourquoi.

Le musée Bredius de La Haye, aux Pays-Bas, a annoncé avoir “découvert” une esquisse de Rembrandt dans ses collections: il s’agit d’un dessin à l’huile représentant l’Élévation de la croix, acheté en 1921 par le collectionneur Abraham Bredius, qui a donné son nom au musée. Achetée en 1921 par le collectionneur Abraham Bredius, qui a donné son nom au musée, cette œuvre était déjà convaincue d’être l’œuvre de Rembrandt, mais des études ultérieures ont exclu la possibilité de la rattacher au grand artiste hollandais du XVIIe siècle.

Aujourd’hui, l’esquisse a été réexaminée et les conclusions récentes ont conduit les chercheurs à revoir l’attribution de l’œuvre. L’historien de l’art Jeroen Giltaij, ancien conservateur en chef de la peinture et de la sculpture anciennes au musée Boijmans Van Beuningen de Rotterdam, attribue à nouveau l’œuvre à Rembrandt. Giltaij révèle sa découverte dans sa nouvelle publication The Great Rembrandt Book, un catalogue de l’ensemble des 684 peintures de l’artiste néerlandais.

Après son achat par Abraham Bredius, les historiens de l’art qui ont analysé le panneau étaient convaincus qu’il s’agissait de l’œuvre d’un suiveur de Rembrandt. Aujourd’hui, le tableau est à nouveau examiné car il a été récemment nettoyé et examiné et les restaurateurs du Rijksmuseum d’Amsterdam, qui ont analysé l’esquisse, ont également confirmé l’attribution de Giltaij. Selon eux, il s’agit d’une reprise d’un tableau antérieur sur le même thème, peint dix ans plus tôt (vers 1633) et conservé à l’Alte Pinakothek de Munich. Il ne s’agit pas d’une simple copie, selon Giltaij, car les différences sont considérables: “un copiste ne change rien”, dit le musée, “mais peint un original le plus fidèlement possible”. Malgré les différences, il existe un lien entre l’esquisse à l’huile du musée Bredius et le tableau de Munich. La composition de l’esquisse à l’huile témoigne d’un grand talent artistique".

Rembrandt, L'élévation de la croix (vers 1642-1645 ; huile sur panneau, 38 x 27,8 cm ; La Haye, musée Bredius)
Rembrandt, L’élévation de la croix (vers 1642-1645 ; huile sur panneau, 38 x 27,8 cm ; La Haye, musée Bredius)

Selon l’Institut de La Haye, l’attribution correcte avait été gâchée par d’anciennes couches de vernis sur l’esquisse, ce qui rendait difficile l’évaluation correcte du style de Rembrandt. Les restaurateurs ont donc décidé de “dépouiller” le tableau de tous les ajouts ultérieurs afin de pouvoir étudier la peinture originale du XVIIe siècle. La restauratrice Johanneke Verhave, de Restauratie Atelier Rotterdam, s’est chargée physiquement des opérations, de sorte que le musée Bredius peut désormais exposer le tableau sans les modifications ultérieures. Cela signifie que chaque coup de pinceau et chaque touche de Rembrandt sont maintenant clairement visibles, mais aussi que les dégâts dans la couche de vernis sont maintenant clairement discernables.

L’œuvre a également fait l’objet d’examens diagnostiques, notamment par réflectographie infrarouge (IRR) et radiographie. Le Rijksmuseum d’Amsterdam a également procédé à une macro-fluorescence X (Macro XRF). Les données issues de cette recherche sont en cours d’analyse. En ce qui concerne l’utilisation des matériaux, le Rijksmuseum n’a rien trouvé qui contredise une attribution à Rembrandt. L’universitaire Marta Dominguez-Delmás, chercheuse en dendrochronologie au Rijksmuseum, a pu déterminer grâce à des recherches dendrochronologiques que le panneau sur lequel a été peinte laMontée de la Croix date de 1634 et a pu être utilisé par le peintre entre 1642 et 1645.

Les analyses montrent également que l’esquisse comporte plusieurs pentimenti (corrections apportées par l’artiste au cours de la réalisation de l’œuvre). Cela signifie que la composition a été un processus créatif, ce qui exclut la possibilité que l’esquisse à l’huile soit une copie du temps de Rembrandt à partir d’un autre tableau. Il est également intéressant de noter que Rembrandt a réutilisé un élément de sa propre œuvre dans l’esquisse du cavalier à droite (le même cavalier apparaît dans une gravure de Rembrandt, datée d’environ 1629).

À partir du 3 novembre, le musée Bredius consacre une présentation à l’esquisse à l’huile et aux recherches du Rijksmuseum et de la restauratrice Johanneke Verhave. L’œuvre sera visible jusqu’au 15 janvier 2023.

La Hollande a
La Hollande a "découvert" une esquisse de Rembrandt au musée Bredius.


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