De la Biennale de Venise à la NGA de Washington : le musée achète la Sentinelle de Simone Leigh


La National Gallery de Washington a acquis "Sentinel", une œuvre de l'artiste afro-américaine Simone Leigh, lauréate du Lion d'or à la Biennale de Venise 2022, qui avait été exposée au pavillon américain de cette même Biennale.

La National Gallery of Art de Washington a acquis l’une des œuvres que Simone Leigh (Chicago, 1967) avait présentées au pavillon des États-Unis lors de la Biennale de Venise 2022, où elle était la première artiste noire à représenter son pays au cours des 127 années d’existence de l’exposition. L’œuvre est Sentinel (2022), une nouvelle édition de la sculpture du pavillon américain à la Biennale de l’année dernière (l’œuvre de Leigh a également été présentée à l’exposition internationale The Milk of Dreams, où l’artiste de Chicago a remporté le Lion d’or de la meilleure participante). L’acquisition a été rendue possible par un don de la Glenstone Foundation, et la sculpture sera installée dans le hall de l’East Building en septembre 2023.

D’une hauteur d’environ cinq mètres, Sentinel domine le spectateur, suggérant une vigie ou un garde qui surveille le monde qui l’entoure. Leigh a créé son propre vocabulaire formel impliquant l’abstraction du corps féminin, qu’elle représente souvent comme une architecture, comme en témoignent l’échelle et la forme colonnaire de Sentinel. La sculpture en bronze crée une longue et élégante ligne noire allant de ses jambes moulées à son cou atténué. Elle présente également les dispositifs formels caractéristiques de Leigh, à savoir la figure sans visage et la tête en forme de vase. Le bol placé horizontalement au-dessus de la figure rappelle les histoires de travail et de consommation du corps, tandis que l’effacement ou l’élimination du visage suggère l’anonymat et l’obscurité historiques des femmes noires et leur rejet du soi comme forme de protection et d’auto-préservation. Sentinel rappelle l’influence des formes africaines dans l’art moderne, car sa figure abstraite suggère également un nkisi, une figure de pouvoir africaine censée contenir l’énergie et le savoir divins.

Leigh a créé un ensemble d’œuvres aux multiples facettes, comprenant des sculptures, des vidéos et des installations. Elle décrit son travail comme auto-ethnographique, dans lequel elle examine les hypothèses sur le corps féminin, la race, la beauté et la communauté. Elle incorpore des matériaux, des formes et des traditions sculpturales de l’Occident et de l’Afrique du Sud pour explorer la subjectivité des femmes noires. Le travail de Leigh est également lié aux premières formes afro-américaines. Ses sculptures en céramique émaillée et en bronze utilisent souvent des formes traditionnellement associées à l’art africain, tandis que ses installations influencées par la performance créent des espaces où le précédent historique se mêle à l’autodétermination.

“Nous sommes ravis de faire entrer cette œuvre exceptionnelle de l’un des plus grands artistes américains vivants dans la collection de la National Gallery of Art”, a déclaré le directeur Kaywin Feldman. “Sentinel s’élève dans l’atrium spacieux de l’East Building, une présence contemporaine imposante parmi d’autres sculptures monumentales d’Alexander Calder, Anthony Caro, Isamu Noguchi et Richard Serra”.

Image : Sentinelle dans un rendu qui place l’œuvre dans l’espace qui l’accueillera à la National Gallery de Washington.

De la Biennale de Venise à la NGA de Washington : le musée achète la Sentinelle de Simone Leigh
De la Biennale de Venise à la NGA de Washington : le musée achète la Sentinelle de Simone Leigh


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