Von der Biennale in Venedig zum NGA in Washington: Das Museum kauft Simone Leighs Sentinel


Die National Gallery in Washington erwarb "Sentinel", ein Werk der afroamerikanischen Künstlerin Simone Leigh, Gewinnerin des Goldenen Löwen auf der Biennale von Venedig 2022, das im US-Pavillon auf derselben Biennale ausgestellt war.

Die National Gallery of Art in Washington D.C. hat eines der Werke erworben, die Simone Leigh (Chicago, 1967) auf der Biennale von Venedig 2022 im US-Pavillon ausgestellt hatte. Leigh war die erste schwarze Künstlerin, die ihr Land in den 127 Jahren der Ausstellung vertreten hat. Bei dem Werk handelt es sich um Sentinel (2022), eine Neuauflage der Skulptur aus dem US-Pavillon auf der letztjährigen Biennale (Leighs Werk war auch in der internationalen Ausstellung The Milk of Dreams zu sehen, für die die Künstlerin aus Chicago den Goldenen Löwen für den besten Teilnehmer gewann). Der Erwerb wurde durch eine Spende der Glenstone Foundation ermöglicht, und die Skulptur wird im September 2023 in der Lobby des East Building aufgestellt.

Mit einer Höhe von etwa fünf Metern überragt Sentinel den Betrachter und erinnert an einen Ausguck oder Wächter, der die Welt um sich herum beobachtet. Leigh hat ein eigenes formales Vokabular entwickelt, das die Abstraktion des weiblichen Körpers einbezieht und ihn oft als Architektur darstellt, wie in der Größe und der säulenartigen Form von Sentinel zu sehen ist. Die Bronzeskulptur bildet eine lange, elegante schwarze Linie, die sich von den gegossenen Beinen bis zum geschwungenen Hals zieht. Sie weist auch die für Leigh charakteristischen formalen Elemente der gesichtslosen Figur und des vasenartigen Kopfes auf. Die waagerecht über der Figur angebrachte Schale erinnert an die Geschichten von Arbeit und Konsum des Körpers, während die Auslöschung oder Eliminierung des Gesichts auf die historische Anonymität und Unsichtbarkeit schwarzer Frauen und ihre Ablehnung des Selbst als eine Form des Schutzes und der Selbsterhaltung hinweist. Sentinel erinnert an den Einfluss afrikanischer Formen in der modernen Kunst, da die abstrakte Figur auch an ein nkisi erinnert, eine afrikanische Machtfigur, die göttliche Energie und Wissen enthalten soll.

Leigh hat ein vielseitiges Werk geschaffen, das Skulpturen, Videos und Installationen umfasst. Sie beschreibt ihr Werk als auto-ethnografisch, in dem sie Annahmen über den weiblichen Körper, Rasse, Schönheit und Gemeinschaft untersucht. Sie verwendet Materialien, Formen und bildhauerische Traditionen aus dem Westen und Südafrika, um die Subjektivität schwarzer Frauen zu untersuchen. Leighs Arbeit bezieht sich auch auf frühe afroamerikanische Formen. Ihre glasierten Keramik- und Bronzeskulpturen verwenden oft Formen, die traditionell mit afrikanischer Kunst assoziiert werden, während ihre von der Performance beeinflussten Installationen Räume schaffen, in denen sich historische Vorbilder mit Selbstbestimmung vermischen.

“Wir sind begeistert, dieses außergewöhnliche Werk einer der größten lebenden Künstlerinnen Amerikas in die Sammlung der National Gallery of Art aufzunehmen”, sagt Direktor Kaywin Feldman. “Sentinel erhebt sich im großzügigen Atrium des East Building, eine imposante zeitgenössische Präsenz zwischen anderen monumentalen Skulpturen von Alexander Calder, Anthony Caro, Isamu Noguchi und Richard Serra.”

Bild: Sentinel in einer Darstellung, die das Werk in dem Raum zeigt, der es in der National Gallery in Washington beherbergen wird.

Von der Biennale in Venedig zum NGA in Washington: Das Museum kauft Simone Leighs Sentinel
Von der Biennale in Venedig zum NGA in Washington: Das Museum kauft Simone Leighs Sentinel


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