Redécouvrir Bona de Mandiargues, un surréaliste important dont l'histoire n'a jamais été reconstituée


Parmi les femmes surréalistes, une figure oubliée est celle de Bona de Mandiargues (Rome, 1926 - Paris, 2000), dont l'histoire singulière n'a jamais été reconstituée. Une exposition en Sardaigne vient combler cette lacune. Nous en avons parlé avec les commissaires.

Quand on parle de femmes surréalistes, on pense à Leonora Carrington, Meret Oppenheim, Dora Maar, Remedios Varo, mais parmi elles, il y en a une autre, Bona de Mandiargues (Rome, 1926 - Paris, 2000), dont l’histoire singulière n’a encore jamais été reconstituée. Il y a quelques jours , la première grande rétrospective consacrée à cet artiste s’est ouverte au musée Nivola d’Orani (Nuoro), sous le titre Bona de Mandiargues. Refaire le monde. Nous avons demandé aux commissaires Giuliana Altea, Antonella Camarda, Luca Cheri et Caterina Ghisu de nous en dire un peu plus sur Bona de Mandiargues et sur leur projet d’exposition. L’interview est réalisée par Ilaria Baratta.

Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Refaire le monde”. Photo: Andrea Mignogna

IB: L’exposition du musée Nivola est la première grande rétrospective consacrée à l’artiste surréaliste Bona de Mandiargues, dont l’histoire n’avait jamais été reconstituée jusqu’à présent. Qu’est-ce qui vous a donné l’idée de cette exposition ? Combien de temps a-t-il fallu pour la préparer, y compris le temps consacré à la recherche d’archives ?

Commissaires: Parmi les protagonistes du second surréalisme, Bona est l’une des plus intéressantes et il nous a semblé juste de prendre son travail en considération. Aussi, lorsque nous avons rencontré la fille de l’artiste, Sybille, qui détient la plupart de ses œuvres, l’idée de lui consacrer une exposition a été immédiate. Entre recherche d’archives et reconnaissance bibliographique, la phase de préparation a duré environ un an.

Ces recherches ont-elles permis de reconstituer l’ensemble de sa vie ou restent-elles encore obscures ? Comment définiriez-vous la vie de Bona de Mandiargues ?

Plutôt que la vie - aventureuse et pleine de rencontres - de Bona, le projet se concentre sur ses recherches, qui ont duré cinquante ans. L’exposition se veut une introduction à l’univers créatif d’une artiste riche et complexe, qui a traversé différentes phases, apportant une contribution originale à l’art du 20e siècle.

Son art appartient-il pleinement au surréalisme ? Quel est son trait caractéristique ? Quels sont les thèmes qu’il aborde ?

D’un point de vue historique, Bona peut sans aucun doute être défini comme un artiste surréaliste. Proche de Breton et d’autres figures de proue du mouvement, elle fréquente les cafés surréalistes, expose à la galerie surréaliste L’Étoile Scellée, participe à l’exposition surréaliste “EROS” de 1959 à la galerie Cordier et à celle de 1964 à la galerie Charpentier, etc. etc. L’onirisme, le fantastique, l’érotisme, la continuité entre le monde animal et le monde humain sont les motifs centraux de sa peinture. En même temps, tout au long de sa carrière, il a fait preuve d’une remarquable indépendance, tant de création que de pensée, qui rend difficile l’enfermement de son œuvre dans un seul champ de recherche.

Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Refaire le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Redessiner le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Recadrer le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Recadrer le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Recadrer le monde”. Photo: Andrea Mignogna

D’origine italienne, Bona de Mandiargues est la nièce et l’élève de Filippo de Pisis, mais c’est à Paris, où elle est venue suivre son oncle, qu’elle rencontre son futur mari André Pieyre de Mandiargues, écrivain, critique et traducteur français très proche des surréalistes. C’est lui qui la met en contact avec les intellectuels et les artistes de ce mouvement. Bien que vous soyez considérée comme une surréaliste, pouvez-vous déceler dans votre art des influences de l’art italien ?

Il est certain que sa formation italienne à l’Académie de Venise et surtout sa relation étroite avec De Pisis ont marqué ses débuts. La leçon de De Chirico et de la métaphysique, qui a également refait surface dans sa période de maturité, a été très importante. Mais il y a aussi de fortes tangences avec d’autres artistes italiens proches d’elle, comme Burri et Baj, qui semblent toutefois être le résultat d’une communauté d’intérêts plus que d’une influence.

Comment tous ces aspects sont-ils présentés dans l’exposition ? Comment a été conçue la scénographie de l’exposition ?

Comme il s’agit d’une première rétrospective, nous avons choisi un parcours chronologique, qui permet de clarifier l’évolution de l’artiste, tout en la croisant avec des éclairages thématiques. Nous avons préféré nous concentrer sur les œuvres, en laissant au second plan la biographie et l’image de Bona, si fascinantes qu’elles auraient risqué de détourner l’attention de son art. En d’autres termes, nous voulions éviter l’“effet Frida Kahlo”, cette mythologisation de la figure de l’artiste qui finit par occulter son œuvre et qui intervient si souvent lorsqu’on parle des femmes artistes, et des surréalistes en particulier.

L’exposition serait-elle donc l’occasion de découvrir un autre surréalisme “féminin” ? Existe-t-il un trait commun entre les femmes artistes du mouvement surréaliste ?

Si des artistes comme Leonora Carrington, Remedios Varo, Dora Maar et d’autres ont récemment reçu l’attention qu’elles méritaient, ce n’était pas encore le cas de Bona de Mandiargues. Avec elle, l’histoire du surréalisme s’enrichit d’une nouvelle présence significative. Bona partage avec les autres protagonistes du mouvement divers aspects de la poétique, mais surtout un besoin de liberté expressive et personnelle qui peut être considéré comme le trait commun de cette constellation de femmes extraordinaires.

Outre la rétrospective, le musée reprend, après une longue pause, le Prix Nivola, dans le but de récompenser les artistes qui, par leur recherche, incarnent de manière contemporaine l’esprit de Costantino Nivola, le sculpteur oranais auquel le musée est dédié. Cette année, le prix Nivola pour la sculpture a été décerné à l’Iranienne Nairy Baghramian. Qu’est-ce qui vous rapproche de Costantino Nivola ?

Ce sont deux artistes profondément différents, mais unis par une conception de la sculpture qui dépasse la dimension purement esthétique pour s’intéresser à ses implications culturelles, politiques et sociales. En effet, le prix ne vise pas tant à rechercher les affinités formelles des artistes avec l’œuvre de Nivola qu’à reconnaître leur capacité à proposer la sculpture comme une pratique pertinente dans la culture contemporaine, comme l’a fait Nivola en son temps. De ce point de vue, Nairy Baghramian, l’une des figures les plus intéressantes de sa génération, est un choix idéal.

Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Refaire le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Redessiner le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Recadrer le monde”. Photo: Andrea Mignogna
Mise en place de l'exposition Bona de Mandiargues. Refaire le monde
Montage de l’exposition “Bona de Mandiargues. Recadrer le monde”. Photo: Andrea Mignogna

La Fondation a annoncé une exposition personnelle de Nairy Baghramian pour l’été 2024. Pouvez-vous déjà nous donner quelques indications à ce sujet ?

Le travail en est encore à ses débuts, mais l’intention est de créer un projet qui ne se limite pas à présenter l’œuvre de Nairy Baghramian, mais qui découle d’une réflexion sur le contexte du musée et de la région qui l’accueille.

Une rétrospective, un prix et une exposition personnelle: les propositions ne manquent pas. Y a-t-il un type de public particulier auquel vous souhaitez vous adresser ? Quelles sont ses attentes ?

L’objectif du musée Nivola est naturellement d’être le plus inclusif possible, en touchant différents segments du public, avec une attention particulière pour les jeunes générations, comme le démontre également l’étroite collaboration avec Contemporanea, le symposium sur les thèmes et les problèmes de l’art d’aujourd’hui, organisé à Tortolì.La première journée a coïncidé, le 16 septembre, avec l’inauguration de l’exposition de Bona de Mandiargues et la remise du prix Nivola à Nairy Baghramian.


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