Le musée Getty acquiert un important manuscrit du haut Moyen Âge et une peinture d'Annibale Carracci


Le J. Paul Getty Museum a annoncé deux acquisitions importantes : le Codex d'Irmengarda et une peinture sur cuivre d'Annibale Carracci.

Le J. Paul Getty Museum a annoncé deux acquisitions importantes: le Codex d’Irmengarda, un manuscrit réalisé pour la noble Irmengarda de Nellenburg, de la maison d’Egisheim-Dagsburg en Allemagne, et une peinture d’Annibale Carracci représentant la Vierge à l’Enfant avec Sainte Lucie, Saint Dominique et Saint Louis de France.

“Ces deux acquisitions apportent des contributions fondamentales au panorama de la miniature médiévale d’Europe du Nord et à notre riche collection de peintures du XVIIe siècle”, a déclaré Timothy Potts, directeur du musée Getty. “Le Codex d’Irmengarda, avec son ensemble d’images d’une richesse extraordinaire, est un exemple spectaculaire de miniature manuscrite du haut Moyen Âge, un genre qui n’est pas apparu sur le marché depuis plus d’un demi-siècle. Avec le Caravage, Hannibal a été l’un des premiers instigateurs du mouvement baroque dans l’art italien”.

Le Codex d’Irmengarda a été réalisé en Allemagne au milieu du XIe siècle. Le manuscrit contient quinze miniatures pleine page exécutées dans les couleurs rose, bleu et lavande qui caractérisent la peinture de ce que l’on appelle la longue époque ottonienne. L’empire ottonien tire son nom de trois empereurs consécutifs nommés Otto, qui ont régné au Xe siècle et au début du XIe siècle, mais l’ère culturelle s’est poursuivie sous le règne des empereurs saliens, qui ont régné sur les terres germaniques de 1024 à 1125. Irmengarda de Nellenburg était membre d’une puissante famille régnante locale, la maison d’Egisheim-Dagsburg. Elle était apparentée au pape Léon IX (1002-1054) et était la nièce de l’empereur ottonien Henri II (973-1024).

Le texte du Codex d’Irmengarda aurait été rédigé vers 1030-1050. Les miniatures en pleine page ont été ajoutées peu après 1053 à la demande d’Irmengard. Les miniatures, d’une beauté extraordinaire, comprennent des portraits des quatre évangélistes et des images soulignant les fêtes les plus importantes du calendrier chrétien. Des miniatures telles que l’Annonciation et les Trois Maries au Sépulcre sont conçues comme deux pages côte à côte, la scène s’étendant sur les deux pages pour former une seule composition. Ce procédé narratif est également utilisé dans les deux dernières pages, où Irmengarda et son mari offrent le livre lui-même au Christ et à saint Michel.

“Le Codex d’Irmengarda représente la pièce maîtresse de la période de l’école de Reichenau, dans laquelle des personnages puissants et théâtraux soulignent la majesté des événements qu’ils mettent en scène”, explique Elizabeth Morrison, conservatrice principale des manuscrits au Getty Museum. "Depuis les années 1980, nous n’avons pas été en mesure d’ajouter à la collection d’objets de cette époque lointaine, et il est donc impossible d’exagérer la rareté historique de cette acquisition.

Le manuscrit sera présenté lors d’une prochaine exposition à l’automne 2023.

Dans le petit tableau d’Annibale Carracci, le peintre crée une composition à la fois intime et monumentale. La Vierge est assise à gauche, enveloppée dans le traditionnel manteau bleu et la robe rouge. L’Enfant Jésus est assis de façon précaire sur un coussin de soie posé sur les genoux de sa mère. Sainte Lucie est agenouillée devant la Vierge et l’Enfant, vêtue de rouge, avec un manteau jaune et un voile blanc sur la tête. Derrière elle, deux autres saints, saint Louis de France et saint Dominique, observent pieusement la scène. La scène est peinte dans la lumière chaude et dorée du soleil et s’ouvre sur un fond de paysage.

Le tableau représente le peintre à l’apogée de sa maturité artistique, lorsqu’il s’installe à Rome en 1595 pour peindre à fresque le palais Farnèse.

“Annibale Carracci est l’un des créateurs du langage visuel du baroque, qui met l’accent sur les gestes et les émotions”, explique Davide Gasparotto, conservateur principal des peintures au Getty Museum. “Il a exécuté une poignée de peintures sur cuivre destinées à des mécènes avertis. Cette peinture, bien que de petite taille, est très ambitieuse en termes de composition et résume parfaitement le style qu’Hannibal a développé après avoir quitté Bologne pour s’installer à Rome en 1595”.

L’acquisition vient s’ajouter à un groupe d’autres peintures sur cuivre de la collection, dont La via al Calvario de Domenichino et L’ombra di Samuele invocata da Saulo de Bernardo Cavallino. La peinture complète également une petite sélection d’œuvres sur papier d’Annibale et de son frère Agostino Carracci dans la collection de dessins du musée.

La peinture sera exposée au Getty Centre en avril 2023.

Image : Annibale Carracci, Vierge à l’enfant avec sainte Lucie, saint Dominique et saint Louis de France, détail (vers 1596-1598 ; huile sur cuivre ; Getty Museum)

Le musée Getty acquiert un important manuscrit du haut Moyen Âge et une peinture d'Annibale Carracci
Le musée Getty acquiert un important manuscrit du haut Moyen Âge et une peinture d'Annibale Carracci


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