Cinq églises de Varallo à visiter avec des chefs-d'œuvre de Gaudenzio Ferrari


À Varallo, dans la province de Vercelli, il n'y a pas que le Sacro Monte et la Pinacoteca Civica à voir, mais elle offre aussi à ses visiteurs des églises et des lieux de culte à l'intérieur desquels sont conservés des chefs-d'œuvre, notamment de Gaudenzio Ferrari.

Quand on pense à Varallo, petite commune de la province de Vercelli, en Valsesie, on l’associe sans hésiter au Sacro Monte, mais en réalité elle révèle bien des surprises à ses visiteurs: outre le Sacro Monte déjà cité et la Pinacothèque Civique située dans le Palais des Musées et considérée comme l’une des premières collections publiques d’art du Piémont, Varallo offre également des églises et des lieux de culte au sein desquels sont conservés de véritables chefs-d’œuvre artistiques. Nous vous proposons ici un itinéraire pour découvrir les églises de Varallo et leurs trésors.

1. Santa Maria delle Grazie

Au pied de la pente menant de la Piazza Gaudenzio Ferrari au Sacro Monte se trouve l’église Santa Maria delle Grazie. Construite entre 1486 et 1493 sur l’ordre du frère franciscain Bernardino Caimi, elle abrite la Parete Gaudenziana, l’une des œuvres d’art les plus importantes de la Valsesia et son auteur: Gaudenzio Ferrari (Valduggia, vers 1477-80 - Milan, 1546), considéré comme le plus grand représentant de l’ école piémontaise de peinture du XVIe siècle, dont l’art combine les caractéristiques léonardes de la peinture lombarde avec les influences de la Renaissance, créant un style personnel qui l’a rendu célèbre. En 1513, Gaudenzio Ferrari a entièrement peint à fresque un grand mur (10,40 x 8 mètres) de l’église, avec 21 représentations d’épisodes de la vie et de la passion de Jésus, de l’Annonciation à la Résurrection. Elle est considérée comme une sorte d’anticipation de l’ascétisme du Sacro Monte, où le même artiste a peint à fresque plusieurs chapelles de 1513 à 1528 avec des épisodes de la vie du Christ. La cloison peinte à fresque a été conçue par Saint Bernardino de Sienne et divise l’église en deux zones: la zone située devant le mur était également utilisée dans le passé comme salle de prédication où les fidèles écoutaient les homélies ; la zone située derrière le mur était plutôt utilisée pour la célébration de la messe et les fidèles pouvaient y accéder librement.

Église de Santa Maria delle Grazie. Photo par Turismo Valsesia Vercelli
Église de Santa Maria delle Grazie. Photo de Turismo Valsesia Vercelli

2. Collégiale de San Gaudenzio

La place principale de Varallo, dédiée à Vittorio Emanuele II, est dominée par la Collégiale de San Gaudenzio, construite sur un promontoire rocheux auquel on accède en montant un grand escalier. L’édifice est entouré d’une loggia formée par vingt-huit arcs soutenus par des colonnes ; l’intérieur est constitué d’une seule nef avec huit chapelles latérales et une profonde abside. Il est probable que le premier noyau remonte au haut Moyen Âge, peut-être construit sur un lieu de culte païen: certains historiens ont avancé cette hypothèse pour expliquer le choix d’un site aussi imperméable. Cependant, grâce aux sources iconographiques et documentaires, nous savons qu’entre la fin du XVIe et le début du XVIIe siècle, l’édifice a été agrandi pour accueillir un plus grand nombre de fidèles. À partir du début du XVIIIe siècle, l’église est transformée à la demande du prévôt Benedetto Ludovico Giacobini. À l’intérieur, sur le mur arrière de la vasque absidale, se trouve une autre œuvre de Gaudenzio Ferrari: un polyptyque peint entre 1517 et 1520 composé de six panneaux représentant la Vierge à l’Enfant, Sainte Catherine et Saint Joseph, Saint Pierre, Saint Gaudentius, la Pietà, Saint Marc et Saint Jean Baptiste.

Collégiale de San Gaudenzio. Photo par Turismo Valsesia Vercelli
Collégiale de San Gaudenzio. Photo de Turismo Valsesia Vercelli

3. Église de la Madonna di Loreto

Non loin du centre de Varallo, à mi-chemin entre le hameau de Roccapietra et Varallo, l’église de la Madonna di Loreto se dresse dans une position isolée au milieu de la verdure: une petite chapelle de style Renaissance avec un vaste appareil décoratif tant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Gaudenzio Ferrari y a également travaillé, réalisant certaines décorations entre 1514 et 1521. Comme celle visible au-dessus de la porte d’entrée représentant une Nativité avec Marie et Joseph et un ange musicien caressant l’Enfant. En revanche, l’Assomption avec des anges et les douze apôtres que l’on peut voir autour de la lunette sont des peintres de Novare. Dans les voûtes de la loggia se trouvent des fresques représentant des scènes de l’Enfer, du Purgatoire et du Paradis, ainsi que des scènes de la Vie de la Vierge. À l’intérieur de la chapelle, peinte à fresque sur la voûte, se trouvent des figures d’ anges qui se tiennent, en étroite harmonie avec le style du peintre Gaudenzio Ferrari. Sur les murs se trouvent d’autres scènes de la Vie de la Vierge, peintes en 1542 par Giulio Cesare Luini, tandis qu’au-dessus de l’autel se trouve une autre œuvre de Ferrari: un Ange annonciateur et une Vierge annoncée ; entre eux se trouve une statue de Madonna del Latte, en terre cuite polychrome.

Église de Notre-Dame de Lorette. Photo par Turismo Valsesia Vercelli
Église de Notre-Dame de Lorette. Photo: Turismo Valsesia Vercelli

4. Église de San Marco

L’église de San Marco se trouve à l’entrée de Varallo. Dès sa fondation, peut-être dans les dernières décennies du XIVe siècle, l’église était le premier point d’accueil de la ville pour les pèlerins qui montaient au Sacro Monte. C’est pourquoi elle a été agrandie au cours du XVIe siècle, tant sur le plan structurel que décoratif. Elle fut le siège de l’institution caritative connue sous le nom de Charité du Pain de Saint-Marc, dont l’existence est documentée à partir de 1581. Le prieur, qui était responsable de la distribution du pain aux pauvres, cuit tout au long du mois précédant la fête de saint Marc, dirigeait l’institution. Sa structure architecturale donne l’impression d’un ensemble roman, tandis que l’intérieur, à nef unique, est entièrement recouvert de fresques des XVe et XVIe siècles qui créent un évangile à pages ouvertes. Des peintures qui décoraient l’extérieur de l’église, seul un grand Saint Christophe sur le mur antérieur est conservé, tandis que les panneaux représentant des épisodes de la vie de Saint Marc ont été détachés et transportés à la Pinacothèque Civique. Sur les murs de la nef sont accrochées six grandes toiles représentant saint Pierre, saint Paul et les quatre évangélistes, réalisées entre 1682 et 1689 par le peintre valsesien Pietro Francesco Gianoli et les élèves de son atelier. Sur le côté droit de la nef se trouve la chapelle de Notre-Dame du Perpétuel Secours.

Église de San Marco. Photo de Carlo Pozzoni
Église de San Marco. Photo de Carlo Pozzoni

5. Basilique du Sacro Monte

La basilique est considérée comme ladernière chapelle du Sacro Monte. La première église du Sacro Monte, dédiée à l’Assomption de la Vierge Marie, a été construite par Bernardino Caimi. En 1614, cependant, il devint nécessaire de construire une nouvelle église capable d’accueillir un plus grand nombre de pèlerins et de fidèles: la nouvelle basilique fut donc inaugurée au milieu du XVIIIe siècle. Elle abrite la sculpture en bois de la Vierge endormie, attribuée à Gaudenzio Ferrari ; tout l’intérieur a été décoré en style baroque et rococo par des artistes tels que Francesco Leva, Carlo Penna da Camasco et Giovanni Antonio Orgiazzi l’Ancien. La façade n’a été construite qu’en 1896, en marbre blanc, par l’architecte Cerutti de Valpiana. Dans le chœur, on peut voir la chapelle aérienne avec l’Assomption de Marie au Paradis céleste, œuvre de Dionigi Bussola et des frères Danedi entre 1665 et 1680, tandis que le maître-autel et le"scurolo", c’est-à-dire le niveau inférieur de la basilique, ont été réalisés par Benedetto Alfieri vers 1740.

Basilique du Sacro Monte. Photo par Turismo Valsesia Vercelli
Basilique du Sacro Monte. Photo par Turismo Valsesia Vercelli

Cinq églises de Varallo à visiter avec des chefs-d'œuvre de Gaudenzio Ferrari
Cinq églises de Varallo à visiter avec des chefs-d'œuvre de Gaudenzio Ferrari


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