Les jeunes hommes qui ont abattu le monument de Colston à Bristol ne sont pas coupables


Le verdict de la Crown Court dans l'affaire des quatre jeunes hommes qui ont démoli le monument à Edward Colston à Bristol en 2020 est tombé : ils ont été déclarés non coupables.

Le verdict est tombé pour les “quatre de Bristol”, c’est-à-dire les jeunes hommes qui ont démoli le monument à l’esclavagiste Edward Colston à Bristol en 2020, jusqu’à présent le seul cas de démolition d’une statue en Europe à la suite des protestations du mouvement Black Lives Matter il y a deux ans. Les quatre personnes (Milo Ponsford, 26 ans ; Jake Skuse, 37 ans ; Sage Willoughby, 22 ans ; Rhian Graham, 30 ans) ont été acquittées de tous les chefs d’accusation devant la Crown Court, dont les verdicts sont rendus par un juge et un jury composé de douze citoyens. Les jeunes hommes étaient accusés d’avoir endommagé la statue d’Edward Colston et un piédestal appartenant à la communauté de Bristol dans la ville de Bristol le 7 juin 2020, avec des inconnus et sans motif valable, avec l’intention de détruire ou d’endommager ces biens.

La défense a fait valoir que les quatre accusés considéraient la statue comme offensante et comme la perpétration d’un crime de haine raciste, et que son retrait était intervenu après trois décennies de campagne en faveur de son élimination. Chacun des accusés, a déclaré hier l’avocat de Sage Willoughby, Liam Walker, au Guardian, était du bon côté de l’histoire et, j’insiste, du bon côté de la loi. Les actes de Colston sont peut-être historiques, mais la vénération dont il fait l’objet dans cette ville ne l’est pas. Le fait de continuer à le vénérer dans une ville multiculturelle dynamique est un abus. La statue de Colston a normalisé cet abus. Elle condamne l’acceptation du racisme par un haussement d’épaules. Elle célébrait les exploits d’un meurtrier raciste. Le maintien de cette statue est un crime de haine raciste".

Un autre des avocats, Tom Wainwright, a suggéré que l’importance et la valeur historique de la statue étaient, en fait, renforcées par le démontage, car les quatre avocats, au lieu de détruire l’histoire, l’ont créée, tout en corrigeant les crimes commis par Colston. "On pourrait penser que cela discréditerait le système de justice pénale si une personne était condamnée pour avoir endommagé quelque chose en y ajoutant de la valeur, en l’améliorant. Demandez-vous donc quelle valeur avait cette statue avant le 7 juin 2020 et quelle valeur elle a aujourd’hui.

Immédiatement après le verdict, les avocats des quatre jeunes hommes ont fait des déclarations. Raj Chada, qui représente Jake Skuse, a déclaré : “La vérité est que les accusés n’auraient jamais dû être poursuivis. Il est honteux que le conseil municipal de Bristol n’ait pas enlevé la statue de l’esclavagiste Edward Colston, qui a tant offensé les habitants de Bristol, et il est tout aussi honteux qu’il ait ensuite maintenu les accusations portées contre ces accusés”. Blinne Ni Ghralaigh, représentant Rhian Graham, a déclaré : “Les jurys représentent le sens collectif de la justice de la communauté. Dans cette affaire, le jury a décidé qu’une condamnation pour le retrait de cette statue, qui glorifiait un marchand d’esclaves ayant participé à l’asservissement de plus de 84 000 hommes, femmes et enfants noirs, ne serait pas proportionnée”.

L’affaire a été suivie pour Finestre Sull’Arte par Leonardo Bison(article ici).

Les jeunes hommes qui ont abattu le monument de Colston à Bristol ne sont pas coupables
Les jeunes hommes qui ont abattu le monument de Colston à Bristol ne sont pas coupables


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