Una Sagrada Familia del "Caravaggio de Verona": el misterioso Pietro Bernardi


Pietro Bernardi (Verona, 1580/1590 - 1623) es un artista prácticamente desconocido hoy en día, pero fue uno de los primeros pintores caravaggistas de Italia. Nadie en Verona estuvo más cerca de Caravaggio que él. ¿Por qué ha caído en el olvido? Descubrimos su historia con uno de sus hermosos cuadros.

Pietro Bernardi es un artista escurridizo. Sabemos poco más que nada de él: “siempre misterioso y mal documentado”, lo describía el historiador del arte Sergio Marinelli en un ensayo de 2016. Estuvo activo en Verona durante algunos años a finales de la segunda y tercera década del siglo XVII, y esto lo sabemos por los escasos documentos sobre él, y por las escasas notas biográficas que le reservó Bartolomeo dal Pozzo, autor en 1718 de un tratado titulado Le vite de’ pittori, degli scultori et architetti veronesi (Las vidas de los pintores, escultores y arquitectos veroneses). Pero incluso la información sobre Dal Pozzo, que lo declara alumno de Domenico Fetti, es escasa y confusa: En algunos pasajes, sus obras se confunden con las de otro Bernardi, Francesco, conocido como “il Bigolaro”, e incluso la fecha de su muerte proporcionada por su biógrafo, 1623, no es segura, ya que se ha encontrado un testamento suyo de 1619, que podría anticipar, aunque ligeramente, la fecha de su partida. Ni siquiera conocemos su fecha de nacimiento, que se supone en la década de 1680.

Hasta hace cincuenta años, su figura era casi completamente oscura: fue necesario el trabajo de una historiadora del arte de talento, Maddalena Salazzari Brognara, para iniciar la reconstrucción de su personalidad, en la medida de lo posible. En un artículo pionero de 1966, publicado en la revista Arte antica e moderna, la estudiosa lo definió como “el caravaggesco veronés más antiguo”, porque a pesar de las escasísimas pruebas de su producción (sólo hay tres obras documentadas en total: los dos pequeños cuadros de la iglesia de San Carlo de Verona y la Sagrada Familia con los santos Joaquín y Ana, antes en Isola della Scala y ahora en el Museo di Castelvecchio), lo poco que sabemos basta para imaginar contactos muy estrechos con Caravaggio. Porque un hecho, al menos, es cierto: nadie en Verona estuvo más cerca de Caravaggio que Pietro Bernardi, y sobre todo nadie fue anterior a él en su cercanía a Lombardía (todas las obras atribuibles a Bernardi se han datado en la década de 1710). Tan cercano era Bernardi a Caravaggio que hace pensar que no hubo mediadores entre él y el gran Michelangelo Merisi, y que el veronés había deducido su conocimiento de Caravaggio observando directamente sus obras en Roma.

Al carecer de pruebas documentales, es necesario recurrir a la imaginación e imaginar a un joven Bernardi abandonando su ciudad natal durante algún tiempo, permaneciendo en Roma hacia 1610, antes incluso que los tres artistas que, hasta su redescubrimiento, eran considerados los importadores de Caravaggio en Verona, a saber, Marcantonio Bassetti, Pasquale Ottino y Alessandro Turchi, y regresando a su ciudad natal con un renovado bagaje de experiencias. Un bagaje que le convirtió en un “fiel intérprete de Merisi, completamente liberado [...] de todo residuo de cultura manierista”, recuerda Salazzari Brogna. En efecto, el historiador del arte ve en su manera de citar a Caravaggio, con menciones precisas y directas, una manera propia de los artistas más cercanos a Merisi: Orazio Gentileschi, Orazio Borgianni, Carlo Saraceni. Con los que Pietro Bernardi podría compararse fácilmente. Según Sergio Marinelli, Bernardi es “uno de los primeros y más claros defensores del realismo en Verona”. Y esto es lo que se piensa al observar uno de sus cuadros fechado hacia 1610 y conservado en el Museo di Castelvecchio de Verona: se trata de una Sagrada Familia con los santos Juan e Isabel, que ingresó en la institución veronesa con el legado del coleccionista Cesare Bernasconi en 1871.

Pietro Bernardi, Sagrada Familia con los santos Juan e Isabel (c. 1610; óleo sobre lienzo, 136 x 166 cm; Verona, Musei Civici, inv. 5809-1B30). Fotografía de Gabriele Toso, Padua. © Museo Castelvecchio, Verona
Pietro Bernardi, Sagrada Familia con los santos Juan e Isabel (c. 1610; óleo sobre lienzo, 136 x 166 cm; Verona, Musei Civici, inv. 5809-1B30). Fotografía de Gabriele Toso, Padua. © Museo Castelvecchio, Verona

La Virgen y San José se sitúan a los lados de la composición, velando al Niño Jesús y a San Juan a la luz de una vela, mientras que Santa Isabel dirige su mirada a San José. La tenue luz apenas ilumina los rostros de los dos ancianos, mientras que un resplandor más intenso invade a la adolescente María y a los dos pequeños, sugiriendo otra fuente de luz, fuera de los bordes del cuadro. Las figuras están descritas con un realismo áspero, casi nítido: algo totalmente nuevo en la Verona de la época. En el ángulo inferior izquierdo, una cesta con un gatito dormido sobre un paño blanco, elemento de la vida cotidiana familiar, entra en este nocturno de fondo sombrío e insinúa esas cualidades del naturamortismo que Salazzari Brognara había descrito bien.

Es un cuadro todavía bastante esquemático, casi elemental: son los términos que han sugerido una fecha muy temprana. La Sagrada Familia una vez en Isola della Scala, si hubiera que hacer una comparación, es ya una pintura más sagaz y consciente, aunque el sentimentalismo más vivo que se desprende de la obra juvenil hace probablemente que esta última sea más apetecible para el público actual. Sin embargo, esta ingenuidad no disminuye el valor del cuadro; al contrario, lo sitúa en una posición de precedencia con respecto a otras obras conocidas o atribuidas a Pietro Bernardi, y puede aportar más de una ayuda para reconstruir una carrera de la que nada se sabe.

Se trata de la obra de un pintor muy joven, que probablemente no había cumplido aún los treinta años, y que aquí parece casi influenciado por los pintores caravaggistas holandeses, de los que pudo inspirarse para el tema del nocturno a la luz de las velas: los efectos de luz artificial eran, por otra parte, típicos del caravaggismo nórdico. En el pasado, esta Sagrada Familia también se atribuyó a uno de los más grandes pintores caravaggistas holandeses, Gerrit van Honthorst. La atribución a Pietro Bernardi obedece a razones estilísticas: la Virgen, por ejemplo, presenta notables similitudes con laAnunciación de la iglesia de San Fermo de Verona, que le fue atribuida por Bartolomeo dal Pozzo, fechada en 1617. El esquema compositivo, con las dos figuras sentadas y de frente a los lados y la tercera en el centro, recuerda el de la Sagrada Familia ya en Isola della Scala. El tema del Niño Jesús y San Juan abrazándose, por otra parte, recuerda la tradición veronesa: un brillante ejemplo de ello es la Virgen con el Niño y San Juan de Giovan Francesco Caroto, que salió a subasta en Wannenes el 21 de diciembre de 2020. Sin embargo, comprender el terreno del que brotó esta obra es una hazaña que roza lo imposible.

Por otra parte, no es difícil comprender por qué la figura de Pietro Bernardi ha caído en el olvido. En la década de 1730, Verona se abrió a una cultura variada, y los pintores que permanecieron en Roma y trajeron del viaje elementos caravaggiescos de su arte (como ya se ha mencionado: Bassetti, Ottino y Turchi, todos ellos destinados a tener mucho más éxito que Bernardi, sobre todo Turchi) nunca mostraron la estricta adhesión que, por el contrario, denotan los cuadros de Bernardi, pues el gusto de los coleccionistas y mecenas veroneses exigía un eclecticismo que queda plenamente patente en las obras del “grupo de los tres”, como lo denomina Salazzari Brognara. Bernardi, por su parte, murió antes de poder ponerse al día con las nuevas directrices del gusto local: así pues, hoy queda muy poco de aquel primer caravaggesco, de aquel meteoro que surcó los cielos veroneses durante unos años a principios del siglo XVII, tanto en pinturas como en documentos. Sin embargo, los estudios continúan: Marinelli, hace apenas cinco años, descubrió el alma insospechada de un dibujante asiduo y talentoso, no inmune a las manchas y a la ingenuidad, pero también capaz de dar a los rostros “un carácter de misteriosa fuerza inacabada”, capaz de trazar sobre el papel pasajes de “realismo casi decimonónico”, o de resaltar sus figuras con luces vivas y fuertes. Lo que surge no es sólo un Caravaggesque atípico, dada la cantidad y la frecuencia de sus dibujos, sino también una personalidad “a veces grandiosa”, dice Marinelli, aunque difícil de relacionar con la pintura fragmentaria. Una personalidad que merece y sólo espera ser estudiada más a fondo, porque aún nos depara muchas sorpresas.

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