Ritratto delle sorelle Wyndham

Autore: John Singer Sargent
1899
New York, Metropolitan Museum

In questo dipinto dalle proporzioni monumentali (è di 292 centimetri per 214), il pittore statunitense John Singer Sargent (Firenze, 1856 - Londra, 1925) ha dipinto le sorelle Wyndham, le tre figlie di Percy Wyndham, collezionista d'arte, politico ed esponente di spicco della società londinese di fine Ottocento. L'opera risale al 1899 e ritrae le tre giovani (da sinistra, Madeline Adeane, Pamela Tennant e Mary Constance, rispettivamente di trenta, ventotto e trentasette anni) in una sala della residenza di famiglia a Belgrave Squadre a Londra. All'epoca Sargent, che era ormai diventato un pittore affermato e aveva anche acquisito una certa notorietà, era solito chiamare nel suo studio i soggetti dei ritratti, per farli posare. Sappiamo che nel caso del ritratto delle sorelle Wyndham l'artista fece un'eccezione perché fu lui a recarsi presso l'abitazione della famiglia, e le giovani posarono direttamente nelle loro stanze.

Sulla parete della stanza vediamo appeso il ritratto della madre delle tre donne, realizzato da George Frederic Watts e oggi conservato presso collezione privata. Alla sobrietà con cui è decorata l'abitazione di questa nobile famiglia inglese fanno da contraltare gli elaborati abiti di seta delle tre giovani, ampi e ricercati, decorati con veli trasparenti e perle. Da ammirare l'abilità di Sargent nell'aver declinato il bianco, il colore dei vestiti, in tante tonalità diverse che offrono all'osservatore una resa quasi tattile dei materiali: Sargent, per soddisfare la richiesta del suo cliente, cede alla moda del "silk and satin" che caratterizzava il gusto di gran parte della borghesia e della nobiltà del tempo e che era rappresentato da pittori specialisti del genere come Vittorio Reggianini e Frédéric Soulacroix.

L'opera rimase di proprietà della famiglia Wyndham fino al 1927, poi passò ad altri collezionisti che, nello stesso anno, la cedettero al Metropolitan Museum di New York dove è tuttora conservata.

15 marzo 2018

Ritratto delle sorelle Wyndham di John Singer Sargent

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