Signora in giardino

Autore: Carl Frederick Frieseke
1912 circa
Chicago, Terra Foundation for the Arts Collection

Questo dipinto del pittore statunitense Carl Frederick Frieseke (Owosso, 1874 - Le Mesnil-sur-Blangy, 1939) è noto come Signora in giardino ed è uno dei più interessanti esempi dell'impressionismo americano: lo stile nato in Francia, infatti, negli anni Dieci del Novecento conobbe una larga diffusione negli Stati Uniti grazie anche ai tanti pittori, come Frieseke, che soggiornavano spesso in Francia, dove si trattenevano soprattutto d'estate. Le scene di giardino, che davano modo agli artisti di catturare tutti i magnifici colori dell'estate francese, diventarono particolarmente frequenti. Lo stesso Frieseke, che aveva cominciato la sua carriera dipingendo interni, dopo i diversi soggiorni a Giverny praticò con sempre maggior frequenza la pittura en plein air.

La protagonista del dipinto, una signora abbigliata con un vestito a righe, ci appare come immersa in un vortice di colori: i fiori coprono tutta la scena, e non vediamo altro che piante, fatta eccezione per l'angolo in alto a destra dal quale si intravedono le imposte dell'abitazione. La tecnica di Frieseke, fatta di rapidi tocchi di pennello, è quanto mai adatta a rappresentare i boccioli, le gemme, gli steli della grande varietà floreale del giardino, che diventa una specie di grande mosaico immerso nella luce. Questa "immersione" è poi resa ancor più profonda dal fatto che il vestito della signora si confonde con le piante e lei stessa diviene parte integrante della natura che la circonda. Non sappiamo chi sia la modella dell'opera: malgrado la moglie dell'artista avesse posato diverse volte per lui, in questo caso l'identità della protagonista non è ancora stata appurata.

L'opera, realizzata attorno al 1912, fu dipinta nella villa di Le Hameau a Giverny: si trattava della residenza dove Frieseke e sua moglie passarono tutte le estati dal 1906 al 1919. La suggestione del luogo era accresciuta dal fatto che proprio a Giverny risiedeva il padre dell'impressionismo, Claude Monet: il piccolo villaggio della Normandia diventò così meta di moltissimi artisti, soprattutto americani. Nel 1913 il dipinto figurava presso la Macbeth Gallery di New York e, dopo diversi passaggi di proprietà, nel 1999 è giunto alla collezione della Terra Foundation for the Arts di Chicago, dove tuttora si trova.

12 giugno 2018

Signora in giardino di Carl Frederick Frieseke


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