Bambine sulla spiaggia

Autore: Mary Cassatt
1884
Washington, National Gallery of Art

Questo dipinto, Bambine sulla spiaggia, fu realizzato dalla pittrice statunitense Mary Cassatt (Pittsburgh, 1844 - Parigi, 1926) nel 1884, e fu quindi esposto alla mostra impressionista del 1886. L'artista propone un tema a lei caro, ovvero il ritratto infantile, e lo affronta con la tenerezza spontanea ed empatica che le Ŕ propria: le due bambine, di cui non conosciamo l'identitÓ, sono vestite allo stesso modo e giocano una a fianco all'altra (probabile che siano due sorelle, e in tal senso Mary Cassatt potrebbe aver voluto omaggiare la sorella Lydia, scomparsa nel 1882: per l'artista fu un lutto pesantissimo), concentrate sulla loro azione, mentre riempiono i secchielli con la sabbia per fare un castello di sabbia. La spiaggia Ŕ deserta, le uniche presenze umane sono le barche sullo sfondo.

Mary Cassatt utilizza una gamma cromatica decisamente ristretta, che vede nel blu il principale protagonista: il cielo, il mare, i secchielli, i vestiti delle bambine sono resi con diverse sfumature dello stesso colore, ravvivate qua e lÓ dalla luce del sole che filtra dalle nubi e che indugia anche sulla chioma della bambina in primo piano. L'impegno che le bambine profondono nel loro gioco Ŕ evidente dalle gote arrossate di quella pi¨ vicina a noi. Il dipinto evidenzia anche l'interesse di Mary Cassatt (comune a tanti pittori impressionisti) per le stampe giapponesi, di cui riprende formato, prospettiva fortemente scorciata, riduzione dei dettagli ai minimi termini, campiture vaste e uniformi (la spiaggia, per esempio, Ŕ resa con un unico colore con poche sfumature).

Il dipinto, sul finire dell'Ottocento, era di proprietÓ del gallerista Paul Durand-Ruel, che poi nel 1910 lo vendette a un collezionista privato francese. Negli anni Sessanta l'opera comparve sul mercato antiquario statunitense e nel 1965 fu comperata dalla collezionista Alisa Mellon Bruce, che nel 1970 la cedette alla National Gallery di Washington dove si trova tuttora.

Bambine sulla spiaggia di Mary Cassatt

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