Das National Museum of Wales entfernt das Porträt eines grausamen Generals mit seinen Sklaven


In Cardiff entfernt das National Museum of Wales eines seiner wichtigsten Gemälde, das Porträt von General Thomas Picton, weil der Soldat Gräueltaten an seinen Sklaven in Trinidad begangen hat. Es wird neu kontextualisiert werden: In der Zwischenzeit wird es eingelagert und ersetzt.

Das National Museum of Wales in Cardiff wird das Porträt eines bedeutenden walisischen Generals der britischen Armee in der napoleonischen Ära, Thomas Picton, der als Held gefeiert wurde, weil er in der Schlacht von Waterloo fiel (er war der ranghöchste britische Offizier, der auf belgischem Boden fiel), vorübergehend aus der Ausstellung entfernen. Der Grund dafür? Picton verhielt sich als Gouverneur von Trinidad kurz nach der Eroberung der Insel durch die britische Regierung (konkret von 1797 bis 1803) brutal gegenüber den Sklaven, die er in der Neuen Welt besaß. Aus diesem Grund wurde sein Porträt, ein Werk von Martin Archer Shee (Dublin, 1769 - Brighton, 1850), vorerst eingelagert und wartet nun darauf, mit einer Art Rahmen versehen zu werden, der erklärt, wer Picton war und was er in Amerika tat.

Picton ist eine wichtige Figur in der Geschichte von Wales. Der Herzog von Wellington, Befehlshaber der Koalitionsarmee, die Napoleon bei Waterloo besiegte, beschrieb den walisischen General als “einen so rauen und unflätigen Teufel, wie es ihn nie gegeben hat, der sich aber immer gut benommen hat”: Tatsächlich entspricht der zweite Teil des Satzes nicht ganz der Realität, denn trotz seiner zahlreichen militärischen Erfolge (so sehr, dass er nach seinem Ableben, wie oben erwähnt, immer als Held betrachtet wurde), machte er sich in Trinidad der Grausamkeiten und der Rücksichtslosigkeit gegenüber den einheimischen Sklaven schuldig: Gewalt, die laut dem National Museum of Wales systematisch vergessen wurde. Wegen seiner Brutalität wurde er 1803 in London vor Gericht gestellt: Er wurde beschuldigt, die Folterung von Louisa Calderon, einem 14-jährigen Mädchen, das des Diebstahls beschuldigt wurde, genehmigt zu haben (Picton ließ sie fast eine Stunde lang mit gefesselten Handgelenken an einem Schafott aufhängen). Im gleichen Zeitraum wurde gegen Picton ermittelt, weil er Sklaven, die der Hexerei und Geisterbeschwörung beschuldigt wurden, gefoltert, enthauptet und lebendig verbrannt hatte, und es hat den Anschein, dass das ihm unterstellte Militär systematisch von Erhängen und Verstümmelungen Gebrauch machte, um Sklaven unter Kontrolle zu halten. Picton wurde später verurteilt, aber das Urteil wurde später wieder aufgehoben.

Das Gemälde ist jedoch von einiger Bedeutung und steht in engem Zusammenhang mit der Geschichte des Museums, da es aufgrund einer Schenkung im Jahr 1907, dem Gründungsjahr des National Museum of Wales, in das Museum gelangte: Es gehört somit zu den Gemälden aus der ersten Keimzelle der Einrichtung. Um zu entscheiden, was mit dem Gemälde geschehen soll, wurde im Oktober eine Sonderkommission mit der Bezeichnung “Reframing Picton” eingesetzt, der Mitglieder des Museums und Künstler aus Trinidad angehörten. Es wurde beschlossen, das Gemälde zu entfernen, um es in Zukunft neu zu kontextualisieren, so dass alle Besucher, die es sehen, Pictons Geschichte im Detail kennenlernen können. Anstelle des Porträts von Picton wird ein anderes Porträt gezeigt, das unter dem Titel Hedger and Ditcher: Portrait of William Lloyd bekannt ist und das Werk von Albert Anthony Houthuesen darstellt: das Porträt eines einfachen Gärtners.

“Dies ist ein weiterer wichtiger Schritt in der Analyse unserer nationalen Sammlungen und der Frage, wen wir in unserer Galerie ’Faces of Wales’ ausstellen und warum”, so Kath Davies, Direktorin des Museums. Dieses Projekt ersetzt ein Kunstwerk (das jemandem große Bedeutung beimisst, dessen Handlungen als Gouverneur von Trinidad schon damals als grausam angesehen wurden) durch ein feierliches Porträt eines arbeitenden Mannes, den wir heute vielleicht als Helden betrachten. Mit Blick auf die Zukunft wird das National Museum of Wales Bildungsressourcen zur Geschichte und zu den Errungenschaften von Gemeinschaften schaffen, die in unserer Gesellschaft mit rassischen Ungleichheiten konfrontiert sind.

Das National Museum of Wales entfernt das Porträt eines grausamen Generals mit seinen Sklaven
Das National Museum of Wales entfernt das Porträt eines grausamen Generals mit seinen Sklaven




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