Donatello, der erste Bildhauer der Renaissance. Leben, Stil, Hauptwerke


Donatello war der erste Bildhauer der Renaissance: sein Leben, sein Stil, seine Hauptwerke.

Donatello (Donato di Niccolò di Betto Bardi; Florenz, 1386 - 1466), einer der größten Bildhauer aller Zeiten, gilt als der Künstler, der die Renaissance in der Bildhauerei einleitete. Der Florentiner, der in der Werkstatt von Lorenzo Ghiberti ausgebildet wurde, mit Filippo Brunelleschi befreundet war und ein großer Liebhaber der klassischen Kunst war, schuf revolutionäre Kunstwerke von beispielloser Ausdruckskraft, die immer originell und immer anders waren, so dass es sehr schwierig ist, alle Errungenschaften seiner Kunst auf engem Raum zusammenzufassen. Donatello war in der Lage, den Menschen sowohl in seiner physischen als auch in seiner inneren Erscheinung zu studieren und so die Essenz der Renaissance zu erfassen.

Der florentinische Bildhauer hatte ein sehr langes Leben, so dass seine Kunst verschiedene Phasen durchlaufen konnte, immer im Zeichen ständiger Innovation, des Experimentierens mit neuen Formen, der Wiederentdeckung der Natur und der Antike, mit Werken, deren Stil oft Veränderungen erfuhr, aber immer im Gefolge der experimentellen Forschung, die die Inspiration dieses großen Künstlers prägte. Fast während seiner gesamten Laufbahn arbeitete er in Florenz, aber sein Aufenthalt in Padua von 1443 bis 1454 war entscheidend, da er es ermöglichte, die Innovationen der Renaissance in Norditalien zu verbreiten. Der große Historiograph Giorgio Vasari erkannte in seinen Lebensläufen den Wert Donatellos an und beschrieb ihn als einen “sehr seltenen Bildhauer und wunderbaren Statuarius”. Seine Werke waren von solcher Anmut, Gestaltung und Güte“, schrieb Vasari, ”dass sie den hervorragenden Werken der alten Griechen und Römer ähnlicher waren als denen irgendeines anderen Bildhauers.

Donatello führte mit seinem Werk zahlreiche Neuerungen ein: Die Technik des Stiacciato revolutionierte die Raumauffassung in Reliefs, seine Figuren erreichten einen bis dahin nicht gekannten Grad an psychologischer und physiognomischer Raffinesse (Donatellos Kunst ist in diesem Sinne ein Spiegelbild der Wiederentdeckung des Menschen, die das 15. Jahrhundert kennzeichnete), mit dem Denkmal für Gattamelata konnte er eine neue Art der Ruhmesfeier schaffen, und mit seinen letzten Werken war er auch ein Interpret jenes “tragischen” Sinns der Renaissance, der von vielen Historikern und Philosophen oft betont wird.

Paolo Uccello, Bildnis des Donatello
Paolo Uccello, Porträt von Donatello

Leben des Donatello

Donato di Niccolò di Betto Bardi, der wegen seiner schlanken Statur, aber auch wegen seiner Eleganz “Donatello” genannt wurde, wurde in Florenz als Sohn von Niccolò di Betto Bardi, einem bescheidenen Wollkämmer (die Familie war nicht mit der gleichnamigen Bankiersdynastie verwandt) und Orsa geboren. Laut Giorgio Vasari wurde Donatello im Haus von Roberto Martelli erzogen, aber die erste Erwähnung über ihn stammt aus dem Jahr 1401, als er in Pistoia vorgeladen wurde, weil er einen Deutschen verprügelt hatte (dies ist der einzige gewalttätige Vorfall, der später zu einer Verurteilung führen sollte: die Biographen sind sich jedoch einig, dass er ein aufbrausendes und feuriges Temperament hatte). 1403 reiste er mit Filippo Brunelleschi, mit dem er sich inzwischen angefreundet hatte, nach Rom, um die klassische Antike zu studieren. Im Jahr 1405 arbeitete er als Assistent von Lorenzo Ghiberti auf der Baustelle der Nordtür des Baptisteriums von Florenz.

Im Jahr 1408 schuf er sein erstes Werk, den David aus Marmor, der sich heute im Museo Nazionale del Bargello in Florenz befindet, im Auftrag derOpera del Duomo von Florenz. Ebenfalls für den Dom von Florenz erhielt er im selben Jahr den Auftrag für den Heiligen Johannes den Evangelisten. Um 1416 schuf er den Heiligen Georg für die Kirche von Orsanmichele, und im selben Jahr begann er mit der Arbeit an den Statuen für den Glockenturm des Doms (der bartlose Prophet, der nachdenkliche Prophet, die Opferung Isaaks,Habakkuk und Jeremia). Der Marzocco auf der Piazza della Signoria, das Symbol der florentinischen Republik, stammt aus den Jahren 1418-1420 und wird heute im Museo Nazionale del Bargello aufbewahrt und ist in Pietra Serena ausgeführt. Im Jahr 1422 begann er mit der Arbeit an der San Ludovico für die Kirche von Orsanmichele: dies war sein erstes Werk in Bronze, das 1425 fertiggestellt werden sollte. Im Jahr 1425 eröffnete Donatello eine Werkstatt mit dem großen Architekten Michelozzo: Die Zusammenarbeit zwischen den beiden Künstlern endete 1433, und gemeinsam schufen sie Meisterwerke wie das Grabdenkmal des Kardinals Rainaldo Brancaccio in der Kirche Sant’Angelo a Nilo in Neapel(mehr dazu hier) und die Kanzel des Doms von Prato(mehr dazu hier). 1427 vollendet Donatello das Gastmahl des Herodes, eine Tafel für das Taufbecken im Baptisterium von Siena, die ursprünglich Jacopo della Quercia zugedacht war: Der Auftrag wurde dann aufgrund der ständigen Verzögerungen durch den sienesischen Bildhauer an Donatello vergeben.

Im Jahr 1433 reiste der Künstler erneut nach Rom, diesmal zusammen mit Michelozzo, und führte einige Arbeiten in der Hauptstadt des Kirchenstaates aus. 1435 hielt sich Donatello erneut in Florenz auf, wo er an der Alten Sakristei von San Lorenzo arbeitete: Diese Arbeit beschäftigte ihn bis 1443. In diesen Jahren entstand auch der berühmte Bronze-David, der sich heute im Bargello-Museum befindet und möglicherweise von Cosimo il Vecchio in Auftrag gegeben wurde. Genau 1443 wurde er nach Padua gerufen, um das Denkmal für Erasmo da Narni, die so genannte Gattamelata, auszuführen: Er sollte zehn Jahre lang in der venezianischen Stadt bleiben und an weiteren wichtigen Aufträgen arbeiten. Dazu gehörte auch der Altar des Heiligen in der Basilika des Heiligen Antonius, mit dem der Künstler 1466 begann (das Werk wurde 1450 fertiggestellt). Im Jahr 1450 hielt er sich mehrmals in Mantua, Ferrara und Modena auf. Im Jahr 1453 vollendet er das Reiterdenkmal für Gattamelata und kehrt nach Florenz zurück. Im Jahr 1455 vollendete er die Magdalena für das Baptisterium von Florenz(lesen Sie hier mehr über das Werk). Im selben Jahr arbeitete er an der Judith und Holofernes im Palazzo Vecchio. Im Jahr 1457 zog er nach Siena, wo er den Auftrag erhielt, die Türen des Doms zu gestalten, ein Werk, das zum Scheitern verurteilt war (nur ein Proberelief ist erhalten). Im Jahr 1460 kehrte Donatello nach Florenz zurück und schuf um 1465 die Bronzekanzeln für die Basilika San Lorenzo, sein letztes bekanntes Werk. Donatello stirbt am 13. Dezember 1466 in Florenz.

Donatello, David (1408; Marmor, Höhe 191 cm; Florenz, Museo Nazionale del Bargello)
Donatello, David (1408; Marmor, Höhe 191 cm; Florenz, Museo Nazionale del Bargello)
Donatello, Heiliger Georg (1416; Marmor, Höhe 209 cm; Florenz, Museo Nazionale del Bargello)
Donatello, Heiliger Georg (1416; Marmor, Höhe 209 cm; Florenz, Museo Nazionale del Bargello)
Donatello, Das Bankett des Herodes (1423-1427; vergoldete Bronze, 60 x 60 cm; Siena, Baptisterium)
Donatello, Das Bankett des Herodes (1423-1427; vergoldete Bronze, 60 x 60 cm; Siena, Baptisterium)
Donatello, David (um 1430; Bronze, Höhe 158 cm; Florenz, Museo Nazionale del Bargello)
Donatello, David (um 1430; Bronze, Höhe 158 cm; Florenz, Museo Nazionale del Bargello)

Donatellos Stil und Hauptwerke

Donatellos erstes bedeutendes Werk ist der David aus Marmor von 1408, den der Bildhauer im Alter von nur 22 Jahren schuf: Die Hinterlassenschaften der Spätgotik beginnen zu verblassen, und stattdessen beginnt sich eine klassische Sensibilität abzuzeichnen, die später alle Werke Donatellos kennzeichnen wird. Die Hinterlassenschaften der Spätgotik (dieselben, die auch ein anderes berühmtes Frühwerk, den Heiligen Georg von 1416 für die Kirche von Orsanmichele, kennzeichnen) finden sich vor allem im Gesicht, das fast ohne Ausdruckskraft erscheint, und in den langgestreckten und schlanken Proportionen der Figur sowie in den Gewändern, die noch immer auf eine typisch gotische Kultur verweisen. Die Neuerungen der Renaissance zeigen sich in der Pose, bei der das rechte Bein so nach vorne getragen wird, dass das Gewicht auf das linke Bein verlagert wird (ein Detail, das verrät, dass der Bildhauer dem Studium der menschlichen Anatomie besondere Aufmerksamkeit widmete), im Gefühl der Erhabenheit und der moralischen Stärke. Der spätere Bronze-David aus der Zeit um 1430 ist ein höchst originelles Werk, denn die Konzeption ist eine Erfindung Donatellos, da sich der Künstler bei dieser Skulptur offenbar nicht von früheren Vorbildern inspirieren ließ: ein einzigartiger Rahmen mit der Figur eines David, der auch eine gewisse Sinnlichkeit ausstrahlt, indem er sich den Augen des Betrachters in einer schmachtenden Pose offenbart. Mit diesem David beweist Donatello einen großen Realismus, denn nicht nur die Züge der Figur zeugen von großer Sorgfalt beim Studium der Anatomie, sondern auch die Details der Verzierungen, zum Beispiel die des Helms, zeigen, dass der Künstler auch den Details besondere Aufmerksamkeit schenkte. Der eher zierliche Körperbau dieses Davids ist ein Symbol für seine moralischen Qualitäten, denn er vermittelt die Vorstellung eines jungen Mannes, der seinen Gegner mit Intelligenz und Vernunft besiegt, Qualitäten also, die über die Kraft siegen. Es ist auch eine Statue, die große Vitalität zeigt und damit den jugendlichen David aus Marmor übertrifft.

Im Jahr 1427 schuf Donatello das Relief des Gastmahls des Herodes für das Taufbecken des Baptisteriums von Siena, ein Werk, das eine ziemlich komplizierte Entstehungszeit hatte, denn die Realisierung begann 1414, aber das Werk wurde erst 1430 vollendet (wir kennen die Ereignisse dank der überlieferten Dokumentation). Einige der bedeutendsten Bildhauer der damaligen Zeit waren an der Verwirklichung beteiligt: Das sechseckige Brunnenbecken sollte mit sechs Bronzetafeln verziert werden, die 1417 zunächst Jacopo della Quercia, Lorenzo Ghiberti, Turino di Sano und dessen Sohn Giovanni di Turino zugewiesen wurden. Die Tafeln sollten die Geschichten von Johannes dem Täufer zum Thema haben. Die Herstellung der Tafeln dauerte mehrere Jahre, und eines der beiden Reliefs, die Jacopo della Quercia zugewiesen worden waren, wurde später Donatello anvertraut: es ist das mit dem Gastmahl des Herodes. Donatello gelingt es hier meisterhaft, die Gefühle und Stimmungen seiner Figuren zu vermitteln, und es gelingt ihm, seinen Figuren eine neue Ausdruckskraft zu verleihen: jede von ihnen hat ihre eigene Individualität, ihre eigene Persönlichkeit, und wird mit Sorgfalt und Aufmerksamkeit studiert. Auch in Bezug auf die Raumauffassung ist es ein Werk ganz im Sinne der Renaissance, in dem die Technik des Stiacciato weit verbreitet ist. Donatello wendet gekonnt die perspektivischen Regeln seines Freundes Brunelleschi an: Das Gastmahl des Herodes zeichnet sich durch eine wissenschaftliche perspektivische Konstruktion aus, bei der die orthogonalen Linien der Komposition auf einen einzigen Fluchtpunkt zulaufen, der sich ungefähr in der Mitte der Komposition befindet. Das Gefühl der Tiefe wird auch durch die Verwendung des von Donatello erfundenen Stiacciato (toskanisch für “abgeflacht”) gewährleistet: Es handelt sich dabei um eine Technik, die darin besteht, dass das Relief der Figuren allmählich abnimmt, je weiter sie sich voneinander entfernen: Daraus folgt, dass zum Beispiel der Kopf des Dieners mit dem Tablett rund dargestellt ist, die Gruppe der Gäste auf der linken Seite in Hochrelief dargestellt ist und im Gegensatz dazu die Figuren in der zweiten und dritten Ebene nur leicht umrissen sind. Mit zunehmender Tiefe nimmt also das Relief ab, und die weiter entfernten Figuren sind fast flach. Der Stiacciato hat nicht nur einen technischen, sondern auch einen expressiven Wert, denn mit dieser Technik werden die Figuren “gequetscht”, und indem sie gequetscht und somit verformt werden, wird ihre emotionale und dramatische Wirkung verstärkt.

Auch während seines Aufenthalts in Padua konnte Donatello innovativ sein: Laut Giorgio Vasari wurde er von der Republik Venedig nach Padua gerufen, um das Denkmal für Erasmo da Narni zu schaffen, das vielleicht wegen des Namens seiner Mutter, Melania Gattelli, als Gattamelata bekannt ist. Wir wissen jedoch, dass das zwischen 1445 und 1453 entstandene Denkmal in Wirklichkeit von Gattamelatas Frau und seinem Sohn in Auftrag gegeben wurde, und für seine Errichtung war die Genehmigung des venezianischen Senats erforderlich, die kurz darauf erteilt wurde. Gattamelata war ein Condottiere, der der Republik Venedig mehrere Jahre lang gedient hatte und 1443 in Padua gestorben war. Das Denkmal, das an ihn erinnert und noch heute auf der Piazza del Santo vor der Basilika Sant’Antonio(die allerdings bald in ein Museum umgewandelt werden soll) zu bewundern ist, ist überraschend modern. Das Konzept ist beispiellos: Es ist nämlich das erste Reiterdenkmal nach der klassischen Antike, das nicht zur Ausschmückung eines Grabmals entworfen wurde, wie es beispielsweise im 14. Jahrhundert bei den Reiterdenkmälern der Scaligerbögen in Verona der Fall war. Das Gattamelata-Denkmal wurde einzig und allein zu dem Zweck geschaffen, das Andenken an den Condottiere zu ehren und seinen Ruhm zu feiern. In der Bildhauerei ist es das erste in diesem Sinne, denn in der Malerei gab es bereits Verwirklichungen mit der gleichen Absicht, zum Beispiel das Denkmal für Giovanni Acuto von Paolo Uccello. Auch in seiner Ausführung unterscheidet es sich stark von den vorangegangenen Reiterdenkmälern, die auf Grabmälern standen: Während letztere sich durch eine gewisse Starrheit auszeichneten, zeigt das Gattamelata-Denkmal einen noch nie dagewesenen Plastizismus und ein genaues Studium von Proportionen und Volumen. Es ist möglich, ja fast sicher, dass Donatello das Reiterdenkmal des Marcus Aurelius zum Vorbild hatte, das ebenfalls aus Bronze gefertigt ist, wie das von Donatello, aber es ist auch möglich, dass der Künstler sich von den Pferden inspirieren ließ, die ebenfalls aus der klassischen Zeit stammen, den Markusdom schmücken und aus Konstantinopel nach Venedig gebracht wurden. Donatello ahmte jedoch nicht einfach die klassische Kunst nach, sondern ließ sich von ihr inspirieren und versuchte, seinen von der Antike inspirierten Werken eine neue und originelle Bedeutung zu geben. Es ist auch denkbar, dass er sich bei einigen seiner Werke, darunter auch bei diesem Monument, von der Realität inspirieren ließ, was es Donatello ermöglichte, eine große Anzahl verschiedener Posen und Stimmungen darzustellen.

In Padua arbeitete Donatello auch an demAltar der Heiligen, der noch heute in der Basilika des Heiligen Antonius steht: Er wurde 1446 bei ihm in Auftrag gegeben und besteht aus einem Altar mit einer Skulpturengruppe mit der Statue der Madonna mit Kind in der Mitte und den Statuen des Heiligen Antonius und des Heiligen Franziskus an den Seiten, die den Altar überragen. Weitere runde Statuen schmücken den Altar, nämlich die des Heiligen Daniel, der Heiligen Justine, des Heiligen Ludwig und des Heiligen Prosdocimo. Der Altar ist mit vier Bronzereliefs geschmückt, die die Wunder des Heiligen Antonius darstellen. Die Reliefs mit den Wundern sind Werke von großer Modernität: Sie weisen eine tadellose perspektivische Gestaltung auf, die eindeutig beweist, dass Donatello die perspektivischen Regeln von Filippo Brunelleschi übernommen hat, aber auch seine Fähigkeit, Gefühle darzustellen, was zu äußerst ansprechenden Werken führt.

Unter den Werken der letzten Jahre ist neben der für das Baptisterium ausgeführten Magdalena, Donatellos dramatischstem Werk, in dem das Thema mit einer nie zuvor gesehenen, fast beunruhigenden Ausdruckskraft aufgeladen ist und das Gefühl aller Leiden der Heiligen vermittelt, auch die in Florenz im Palazzo Vecchio aufbewahrte Bronze Judith zu nennen. Die Werke seiner späteren Jahre zeichnen sich durch eine eher hitzige religiöse Stimmung aus, die die dramatische und emotionale Aufladung der Werke Donatellos noch verstärkt, auch im Lichte der philosophischen Implikationen des Humanismus, der nicht nur die Größe des Menschen entdeckt, sondern auch die Tatsache, dass er den Ereignissen ausgeliefert ist. Diese Elemente finden sich in Magdalena, aber auch in Judith: Auch hier handelt es sich um ein sehr theatralisches Werk, in dem Judith den Kopf von Holofernes, der ihr zu Füßen liegt, mit einer Hand hält und sich anschickt, ihn mit der anderen zu schlagen. Die Figuren sind sehr naturalistisch dargestellt, und die Skulptur ist als freie Statue in der Atmosphäre konzipiert, so dass Donatello das Problem der Darstellung der Skulptur im Raum aufwirft, die aus mehreren Blickwinkeln zu betrachten ist, so dass man, wenn man das Gesicht von Judith betrachtet, nur die Hälfte von Holofernes sieht, der nur aus einem anderen Blickwinkel ganz zu sehen ist. Es handelt sich um eine Realisierung außerhalb des traditionellen Rahmens, ein Meilenstein für das Verständnis der letzten Phase von Donatellos Karriere und ein Beweis für die Tatsache, dass Donatello in den extremsten Phasen seiner Karriere innovativ war.

Donatello, Reiterdenkmal für Gattamelata (1445-1453; Bronze, 340 x 390 cm; Padua, Piazza del Santo)
Donatello, Reiterdenkmal für Gattamelata (1445-1453; Bronze, 340 x 390 cm; Padua, Piazza del Santo)
Donatello, Toter Christus (1453; Bronze, 58 x 56 cm; Padua, Basilika des Heiligen Antonius)
Donatello, Toter Christus (1453; Bronze, 58 x 56 cm; Padua, Basilika des Heiligen Antonius)
Donatello, Magdalena (um 1453-1455; Holzgitter, Höhe 185 cm; Florenz, Museo del Duomo)
Donatello, Magdalena (ca. 1453-1455; Holzgitter, Höhe 185 cm; Florenz, Museo del Duomo)
Donatello, Judith und Holofernes (1455-1460; Bronze, Höhe 236 cm; Florenz, Palazzo Vecchio)
Donatello, Judith und Holofernes (1455-1460; Bronze, Höhe 236 cm; Florenz, Palazzo Vecchio)

Wo man Donatellos Werke sehen kann

Die meisten Werke Donatellos befinden sich in Florenz, Padua und Siena, den drei Städten, die ihn am meisten inspirierten. In Florenz sind viele seiner Werke im Museo del Duomo zu sehen, das die fünf Statuen des Glockenturms, den Evangelisten Johannes, das Chorgestühl und die Magdalena beherbergt. Die berühmtesten Meisterwerke befinden sich im Museo Nazionale del Bargello: der David aus Marmor, der David aus Bronze, der Heilige Georg, der Marzocco, der tanzende Putto, derAttis und das Relief mit der Kreuzigung. Das hölzerne Kruzifix aus der Zeit um 1406-1408 befindet sich in der Basilika Santa Croce (deren Museum den San Ludovico di Tolosa beherbergt), wo auch die berühmte Verkündigung von Cavalcanti zu bewundern ist, während das Museo di Orsanmichele den San Marco beherbergt. Der Palazzo Vecchio beherbergt die berühmte Judith, und die Basilika San Lorenzo beherbergt die beiden Bronzekanzeln, die die letzten Werke Donatellos darstellen. Im Baptisterium von Florenz hingegen kann man das Grabmal des Gegenpapstes Johannes XXIII. bewundern, das von Michelozzo geschaffen wurde. Die Kanzel der Kathedrale von Prato (die Reliefs werden im Museo dell’Opera del Duomo in Prato aufbewahrt) und das Grabmal von Rainaldo Brancaccio in der Kirche Sant’Angelo a Nilo in Neapel stammen ebenfalls aus der Zeit seiner Zusammenarbeit mit dem Architekten.

Mehrere Werke befinden sich, wie bereits erwähnt, in Siena. In der Kathedrale Santa Maria Assunta, dem Dom von Siena, befinden sich die Grabplatte von Giovanni Pecci und der Heilige Johannes der Täufer, während im Baptisterium Reliefs und Statuen für das Taufbecken zu sehen sind (darunter das Festmahl des Herodes). Das Museo dell’Opera del Duomo in Siena bewahrt die Madonna del Perdono auf. In Padua können der Altar der Basilica del Santo und das Gattamelata-Denkmal bewundert werden. Auch in Pisa ist ein Werk von Donatello zu finden: das Büstenreliquiar von San Rossore im Museo Nazionale di San Matteo. In Rom beherbergt die Basilika Santa Maria in Aracoeli das Grabmal von Giovanni Crivelli, das während seines Aufenthalts in Rom in den Jahren 1432-1433 entstand. In Neapel befindet sich neben dem Denkmal von Rainaldo Brancaccio auch die Testa Carafa, eine Bronzeskulptur im Archäologischen Nationalmuseum. In Lucca beherbergt das Museo Nazionale di Villa Guinigi zwei Terrakotta-Madonnen mit Kind, deren Zugehörigkeit jedoch umstritten ist. Ein weiteres umstrittenes Werk ist die Madonna mit dem Apfel, die im Bardini-Museum in Florenz aufbewahrt wird (von manchen auch Luca della Robbia zugeschrieben).

Donatello, der erste Bildhauer der Renaissance. Leben, Stil, Hauptwerke
Donatello, der erste Bildhauer der Renaissance. Leben, Stil, Hauptwerke


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