Luigi Ontani, Kunst als Spiel und Spaß. Leben, Werke, Stil


Luigi Ontani, einer der größten italienischen Künstler der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts, sieht Kunst vor allem als Spiel. Sein Leben, sein Stil, seine Werke.

Luigi Ontani (Vergato, 1943) ist ein Maler, Bildhauer und Fotograf, der zu den führenden Persönlichkeiten der italienischen Kunst in der zweiten Hälfte des 20. Ontani hat seine Kunst immer völlig frei von allen Konventionen und Beschränkungen betrieben. Er beherrschte verschiedene Techniken und lernte im Laufe der Jahre auch, mit verschiedenen Materialien zu arbeiten, in der Überzeugung, dass Kunst ein Moment des Spiels und der Unterhaltung sein sollte und sich daher nicht sehr ernst nehmen sollte.

Auf der Grundlage dieses Konzepts verwendet Ontani in der Regel sehr leuchtende Farben, die an das Spiel und die Kindheit erinnern, und er wird zum Protagonisten seiner Werke, indem er sich selbst verkleidet, oft sogar als illustre Figuren aus der Mythologie oder der Literatur. Berühmt sind seine Personifikationen von Dante, Pinocchio, Leda und dem Schwan und vielen anderen, mit denen er “tableux vivants” schafft. Im Laufe der Zeit interessiert sich Ontani auch für die Konzepte des Musters und der gestischen Wiederholung, die er in einigen mit Amateurkameras gedrehten Videos erforscht. Außerdem geht er über dasHappening hinaus, das in dem Moment endet, in dem die Performance zu Ende ist, und zieht daher die Fotografie vor, die seine künstlerische Geste in der Zeit kristallisiert.

Luigi Ontani
Luigi Ontani

Das Leben von Luigi Ontani

Luigi Ontani wurde am 24. November 1943 in Vergato, einer Kleinstadt in der Nähe von Bologna, geboren und erlebte während des Zweiten Weltkriegs die Vertreibung aus seiner Heimat als Kind. In den 1960er Jahren zog er nach Turin, um seinen Militärdienst abzuleisten. In seiner Freizeit besucht er die avantgardistischsten Museen und Galerien für zeitgenössische Kunst, wie die Galerie Il Punto, und lernt dort Galeristen und aufstrebende Künstler wie Carla Accardi, Mario Merz und Gruppo Zero kennen.

In der Zwischenzeit begann Ontani, sich für die zeitgenössische Literatur zu interessieren, insbesondere für die Gedichte von Guillaume Apollinaire und die Schriften von Luigi Pirandello, die ihn wegen ihres Sinns für Abenteuer, ihres Reizes für das Exotische und für die Elemente der Überschreitung faszinierten, die mit seinen Neigungen und vor allem mit seinen persönlichen künstlerischen Absichten vereinbar waren. Nach seinem Zwischenspiel in Turin kehrte Ontani 1965 nach Vergato zurück und malte mit verschiedenen Techniken, die er zunächst als Autodidakt erlernte und dann einen freien Aktkurs an der Accademia delle Belle Arti in Bologna besuchte. In Bologna hatte er 1967 seine erste persönliche Ausstellung in der Galleria San Petronio. 1970 zog er nach Rom, und das lebendige kulturelle Umfeld der Hauptstadt veranlasste ihn, seine Experimente weiter auszubauen.

1972 wurde er zum ersten Mal auf die Biennale von Venedig eingeladen, wo er bis 2003 mehrmals ausstellte. Er erhielt mehrere wichtige internationale Auszeichnungen und stellte 1977 in New York in der Sonnabend Gallery aus. In der Folge nahm er an mehreren Ausstellungen in Paris, London, Brüssel, Zürich, München, Antwerpen, Belgrad und erneut in den Vereinigten Staaten teil. In der Zwischenzeit gipfelt Ontanis Faszination für das Exotische und den Orient in seiner ersten Reise nach Indien, auf der er eine Reihe von Fotografen kennenlernt und enge Beziehungen zu ihnen knüpft. Er setzt seine Erkundungen bis nach Indonesien fort, wird von der Insel Bali verzaubert und kehrt von dieser Erfahrung mit mehreren inspirierenden Elementen für seine Kunst, wie etwa Masken, zurück.

Ontani reist weiter zwischen Ost und West und gilt in den 1990er Jahren international als einer der wichtigsten italienischen Künstler. Er stellt seine Werke weiterhin in großen Museen auf der ganzen Welt aus, wie dem Guggenheim Museum in New York, dem Centre Pompidou in Paris, dem Reina Sofia in Madrid, und nimmt an zahlreichen Biennalen teil, nicht nur in Venedig, sondern auch in Sydney und Lyon.

Luigi Ontani, Dante (1972; Fotografie, 80 x 65 cm; Sammlung Fabio Sargentini)
Luigi Ontani, Dante (1972; Fotografie, 80 x 65 cm; Sammlung Fabio Sargentini)
Luigi Ontani, Pinocchio (1972; Fotografie, 85 x 67 cm; Sammlung Fabio Sargentini)
Luigi Ontani, Pinocchio (1972; Fotografie, 85 x 67 cm; Sammlung Fabio Sargentini)
Luigi Ontani, Leda und der Schwan (1975; Fotografie; Galerie Fabio Sargentini)
Luigi Ontani, Leda und der Schwan (1975; Fotografie; Galerie Fabio Sargentini)
Luigi Ontani, SanSebastianSagittario (1995; Faenza Keramik, Höhe 176 cm; Verona, Galleria dello Scudo)
Luigi Ontani, San Sebastian Sagittario (1995; Faenza Keramik, Höhe 176 cm; Verona, Galleria dello Scudo)

Die Werke und der Stil von Luigi Ontani

Luigi Ontani ist ein eigenartiger Künstler, der es immer vorgezogen hat, sich auf unkonventionellem Terrain zu bewegen. Von Anfang an hat er über bestimmte ideologische Gegensätze nachgedacht und geforscht , die für das 20. Jahrhundert typisch sind, nämlich die Verbindung zwischen dem Heiligen und dem Profanen, zwischen Mythologie und Fabel, zwischen orientalischer und westlicher Kultur. Grundsätzlich ist Ontani der Meinung, dass Kunst immer ein Moment des Vergnügens und der Flucht aus dem Gewöhnlichen ist, daher ist sein Ansatz oft spielerisch und vor allem frei von jeglicher Konvention. Er verwendet verschiedene Techniken, bevorzugt Gegenstände und Bilder, die oft bedeutungslos sind, und wird direkt zum künstlerischen Medium, indem er sich mit Masken oder in der Rolle von Figuren fotografieren lässt und so die Grenze zwischen Kunst und Künstler überschreitet.

In den 1960er Jahren begann er, seine ersten Werke zu schaffen, eine Art “ready-made” aus Materialien, die er in der Maccaferri-Fabrik fand, in der er arbeitete. Er nahm ein Autoanlasserpedal und befestigte daran über ein elektrisches Kabel eine himmlische Lampe und taufte das Werk auf den Namen Pedal Guardian Angel . Dieses erste Werk stellte er im Palazzo dei Diamanti in Ferrara und später in der Galerie von Luciano Inga Pin in Mailand aus. Danach fertigte er ein weiteres, sehr ähnliches Ready-made an, bei dem er farbige Glühbirnen als italienische Trikolore verwendete.

1965 begann er mit der Herstellung von so genannten “Pleonastischen Objekten”, die so genannt werden, weil sie, wie der Name schon sagt, überflüssige Gegenstände sind, die keinen spezifischen Nutzen haben. Es handelt sich dabei um Abgüsse von Alltagsgegenständen aus Scagliola, einem speziellen Gips, der normalerweise im Bauwesen verwendet wird. Nach dem Trocknen wurden die Abgüsse mit leuchtenden Farben bemalt, die an die Welt der Kindheit erinnerten. Ontani benutzte sie wie Talismane, trug sie oft am Körper oder hängte sie an Bäume. Mit diesen Objekten wollte Ontani eine Vision von Bildhauerei vermitteln, die sich selbst nicht ernst nehmen sollte, weit entfernt von der Feierlichkeit großer Statuen und dem Design, in einer bewusst amateurhaften Form.

Wie in der Biografie erwähnt, beherrschte Ontani verschiedene Materialien und Techniken, und noch in den 1960er Jahren schuf er Skulpturen aus Wellpappe und Schaumgummi, die er in einem Raum mit dem Namen “Room of Similes” aufhängte. Außerdem versuchte er sich oft an der Fotografie, fasziniert von der Möglichkeit, mit dieser Technik die Geste des Künstlers in der Zeit zu kristallisieren, was über die Flüchtigkeit der Happenings vieler seiner Zeitgenossen hinausgeht.

Die Fotografien von Ontani haben bestimmte Elemente gemeinsam, da der Protagonist immer der Künstler selbst ist, der die Rolle großer historischer, mythologischer oder literarischer Figuren übernimmt. Außerdem werden zwei Formate bevorzugt, nämlich die Miniatur oder die Gigantographie. Eine berühmte Gigantographie ist Leda und der Schwan (1975), in der dieAndrogynität, ein weiteres Lieblingsthema des Künstlers, verherrlicht wird. In dieser Szene stellt Ontani selbst Leda dar, die mythologische Figur, die sich in einen Schwan verwandelt zu Zeus gesellte, während sie den Schnabel eines echten Schwans küsst und Vorhänge in drei Farben trägt: Rosa (als Symbol für das Weibliche), Blau (als Symbol für das Männliche) und Gelb (als Symbol für Androgynität).Eines der ersten fotografischen Werke von Ontani ist Ange Infidèle (1969), das erste seiner berühmten Tableux vivants", in denen der Protagonist er selbst ist, um das Konzept des Narzissmus zu verherrlichen. Diese Tableux vivants, 30 an der Zahl, bestanden darin, eine bestimmte Szene mit kostümierten Schauspielern nachzustellen, die in der vorgegebenen Pose verharren, ohne sich jemals zu bewegen oder zu sprechen, als wären sie Teil eines Gemäldes. Sie basierten genau auf dem Konzept der Unbeweglichkeit, “als wären sie Erscheinungen”, wie es der Künstler ausdrückte, immer in der ersten Person in der Gestalt verschiedener berühmter Figuren, darunter Pinocchio, Dante, der Heilige Sebastian und Bacchus.

Ende der 1960er Jahre hatte der Künstler jedoch bereits das Videoformat erforscht, indem er Kameras des Modells “Super 8 Millimeter” benutzte, um sich selbst bei der Ausführung wiederholter Gesten zu filmen, wobei er sich dieser Technik mit einem auf Rituale und die Mechanik von Mustern gerichteten Interesse näherte. In den 1970er Jahren führte ihn seine Reise nach Indonesien dazu, eine Faszination für die Maske zu entwickeln, die von einem Gegenstand, den man selbst trägt, zu einem Mittel wurde, um die Reise und die verschiedenen ethnischen Gruppen zu repräsentieren. In diesen Jahren widmete er sich auch dem, was er “Hybride” nannte, eine Synthese des Ausdrucks “Hybridisierung von Idolen”, d.h. die Nachbildung bestehender Skulpturen mit anderen Materialien als dem Original. Er fertigt sie aus Pappmaché, Keramik, Holz, Glas und gemischten Medien. Mit Beginn der 1980er Jahre nimmt seine Produktion immer mehr eine träumerische und surreale Dimension an, verbunden mit einem aufrichtigen Interesse an handwerklichem Können. Aus dieser Zeit stammen auch einige Gemälde mit sehr schlanken Figuren aus der Mythologie. Interessant ist, dass sich Ontani in diesen Jahren immer wieder neuen handwerklichen Techniken zuwandte, die es ihm ermöglichten, verschiedene Varianten zu wiederkehrenden Themen und Sujets zu schaffen.

Die Arbeiten der 1990er Jahre betrafen vor allem Porzellan, und in dieser Zeit begann eine fruchtbare Zusammenarbeit mit der Bottega Gatti von Davide Servadei in Faenza, aus der die so genannten ErmEstEtiche hervorgingen, eine Serie von Statuen aus bemalter Keramik und reinem Gold. Dazu gehört SanSebastianSagittariO , der die von Ontani bereits mehrfach verkörperte Figur des Heiligen Sebastian aufgreift, die zum Symbol der künstlerischen Berufung wird, für die sich der religiöse Märtyrer für seinen Glauben geopfert hat, und und Sganontano, der Sganapinio darstellt, die typische Karnevalsmaske von Bologna, die 1877 von dem Puppenspieler und Mundartdarsteller Augusto Galli geschaffen wurde. Der Name der Figur leitet sich von dem Dialektausdruck “sganappar” ab, der den Vorgang des schnellen Verzehrs einer großen Menge von Lebensmitteln bezeichnet, aber in diesem Fall fügt Ontani mehrere Hinweise auf den Liedermacher Lucio Dalla in die Statue ein: Hinter dem Kopf befindet sich ein Heiligenschein, bei dem es sich in Wirklichkeit um eine goldene Scheibe handelt, das Haar erinnert an eine Weinflasche, wie man sie in den Tavernen fand, in denen Dalla verkehrte, ein Bein ist in eine Wolfspranke verwandelt, eine klare Anspielung auf den Hit Attenti al lupo, und schließlich gibt es mehrere Symbole von Bologna wie die Tortellini, die die Knöpfe seiner Jacke ersetzen, und die Socke mit den roten und blauen Farben des Stadtwappens.

Zu den jüngsten Werken Ontanis gehören die 1998 entstandenen Glasfenster des Palazzo dei Capitani della Montagna in Vergato, in denen er die Zeitalter des Menschen, die Jahreszeiten und die Elemente darstellt, sowie eine große Statue mit dem Titel NapoLeonCentAurOntano (um 2003). Die Statue aus Keramik mit einem Gewicht von etwa sechs Zentnern stellt den französischen Staatsmann in einer Version halb Mensch, halb Pferd dar, die auf einem Sockel in Form der Insel Elba ruht. Ontanis jüngstes Experiment schließlich betrifft Mosaike, für die er mit dem Mosaizisten Costantino Buccolieri für eine Tafel in der Materdei-Station der Metro von Neapel zusammenarbeitete.

Luigi Ontani, Sganontano (1977; Fotografie; Vergato, Ontani Museum)
Luigi Ontani, Sganontano (1977; Fotografie; Vergato, Ontani Museum)
Luigi Ontani, Die Glasfenster des Palazzo dei Capitani della Montagna in Vergato (1998)
Luigi Ontani, Glasfenster des Palazzo dei Capitani della Montagna in Vergato (1998)
Luigi Ontani, NapoLeonCentAurOntano (2003; Keramiken)
Luigi Ontani, NapoLeonCentAurOntano (2003; Keramiken)

Wo sind die Werke von Luigi Ontani zu sehen?

Im Rathaus von Vergato, dem Geburtsort von Luigi Ontani, wurde das “Ontani-Museum” mit verschiedenen Werken eingerichtet, die der Künstler selbst gestiftet hat. Hier kann man die ErmEstEtics bewundern, verschiedene Fotografien der Tableuax Vivants, einige Statuen, darunter AlnusThaiAurea Siam, “der Erlenbaum mit Masken”, der in der Mitte des Raumes steht, und ein Tusche- und Aquarellwerk mit dem Titel GaneshDafne gaio, Giove et Ganimede, Gallo e Alloro col col gorilla goloso dell’uovo d’oro.

Im Ratssaal der Gemeinde Vergato, im Stockwerk über dem “Ontani-Museum”, können auch die bereits erwähnten Glasfenster besichtigt werden, die die Zeitalter des Menschen, die Jahreszeiten und die Elemente darstellen und 1998 entstanden sind.

Weitere Werke von Ontani befinden sich im MART - Museum für moderne und zeitgenössische Kunst von Trient und Rovereto, nämlich die Fotografie Tre gladioli d’Adone tentazione (1972), die Gemälde Pteros Temple (1985) und Angeliko man Kauffmann caffé (1980-86) und die Skulptur Arlemarlecchino (1991-94).

Luigi Ontani, Kunst als Spiel und Spaß. Leben, Werke, Stil
Luigi Ontani, Kunst als Spiel und Spaß. Leben, Werke, Stil


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