Ciociaria, neue Entdeckungen über die antike Stadt könnten unsere Vorstellungen von der römischen Geschichte verändern


Eine wenig bekannte antike römische Stadt in der Region Ciociaria, Interamna Lirenas, wurde in einem mehr als zehn Jahre dauernden Projekt gründlich untersucht, dessen Ergebnisse nun veröffentlicht wurden. Und die neuen Erkenntnisse könnten sogar unsere Vorstellungen von der römischen Geschichte verändern.

Neue Entdeckungen über eine antike und wenig bekannte römische Stadt in Ciociaria, Interamna Lirenas, in der Nähe des heutigen Pignataro Interamna (und nicht weit von Cassino), bringen wichtige neue Erkenntnisse über die Geschichte des Römischen Reiches. Davon ist der Archäologe Alessandro Launaro überzeugt, der erst diesen Monat das Buch Roma Urbanism in Italy. Recent Discoveries and New Directions" (Jüngste Entdeckungen und neue Wege) veröffentlicht hat, das von Oxbow Books für die Reihe Museum of Classical Archaeology Monographs der Universität Cambridge herausgegeben wurde. Das Buch enthält die Ergebnisse desInteramna-Lirenas-Projekts, eines Studienprojekts der Universität Cambridge, das in Zusammenarbeit mit der Soprintendenza Archeologia, Belle Art e Paesaggio für die Provinzen Frosinone und Latina und die Gemeinde Pignataro Interamna, in Partnerschaft mit der British School in Rom seit 2010 und mit der Universität Gent für den Zeitraum 2015-2017 durchgeführt wurde. Sehen wir uns im Detail an, was in den dreizehn Jahren der Studie entdeckt wurde.

Das Gebiet von Interamna Lirenas wurde von Wissenschaftlern immer als eine rückständige und arme Gegend in Mittelitalien angesehen. In Wirklichkeit wurde festgestellt, dass die Stadt bis zum 3. Jahrhundert n. Chr. blühte, im Gegensatz zu dem, was normalerweise als allgemeiner Zustand des Niedergangs in Italien während dieser besonders komplexen historischen Periode angesehen wird. Alles begann mit der Analyse der vor Ort gefundenen Keramik und geophysikalischen Untersuchungen , die ein überraschend detailliertes Bild der gesamten Struktur der Stadt ergaben und zeigten, dass Interamna Lirenas eine bemerkenswerte urbane Entwicklung hatte.

Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro La
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Alessandro Launaro
Alessandro Launaro

“2010 begannen Professor Martin Millett und ich mit der Arbeit an einem Ort, der so wenig vielversprechend war, dass noch nie jemand versucht hatte, ihn auszugraben. Das ist in Italien sehr selten”, so Alessandro Launaro in einem Artikel von Tom Almeroth-Williams auf der Website der University of Cambridge, in dem es auch heißt, dass diese Entdeckungen “unser Verständnis der römischen Geschichte verändern”. “Es gab nichts an der Oberfläche, keine sichtbaren Spuren von Gebäuden, nur Fragmente von zerbrochenen Töpferwaren. Aber was wir entdeckten, war kein isolierter Ort, ganz im Gegenteil. Wir fanden eine blühende Stadt, die sich im Laufe von 900 Jahren an jede Herausforderung angepasst hat, die ihr gestellt wurde. Wir wollen damit nicht sagen, dass diese Stadt etwas Besonderes war, sie ist viel spannender als das. Wir glauben, dass viele andere durchschnittliche römische Städte in Italien ebenso widerstandsfähig waren. Es ist nur so, dass die Archäologen erst vor kurzem damit begonnen haben, die richtigen Techniken und Ansätze anzuwenden, um dies zu erkennen”.

Bis vor kurzem, erklärt Almeroth-Williams, haben sich die Archäologen eher auf Beweise aus importierter, hochrangiger Keramik konzentriert, als auf gewöhnliche Keramik, die zum Kochen verwendet wurde. Die Erforschung von Keramik hat in den letzten 20 Jahren Fortschritte gemacht, aber Launaros Team hat sie besonders in den Mittelpunkt seiner Untersuchung gestellt. Gerade durch die Untersuchung der Keramik kam ein kanadisches Forscherteam vor etwa 40 Jahren zu dem Schluss, dass die Besiedlung der Stadt im späten 2. und frühen 1. Jahrhundert v. Chr. ihren Höhepunkt erreichte (etwa 74 Hektar), bevor sie bis zum Ende des 2. Jahrhunderts v. Chr. und im 1. Jahrhundert v. Chr. zurückging. Nun konnte das Forschungsteam desInteramna-Lirenas-Projekts die Entwicklung der Stadt anhand eines viel größeren und zuverlässigeren Fundmaterials, nämlich Zehntausender gewöhnlicher Keramikscherben, nachzeichnen. Dabei zeigte sich, dass die Stadt dem Niedergang bis zum Ende des 3. Jahrhunderts n. Chr. standhielt, etwa 300 Jahre später als bisher angenommen. In ihrer Blütezeit beherbergte die Stadt etwa 2.000 Menschen. Aufgrund des relativen Mangels an importierter Keramik haben die Archäologen angenommen, dass Interamna Lirenas ein Rückzugsgebiet war und sich im Niedergang befand", sagt Launaro. Aus der Neuauswertung einer im 19. Jahrhundert gefundenen und heute verlorenen Inschrift wissen wir auch, dass die Stadt unter dem Patronat von Julius Cäsar stand (das Patronat war im römischen Recht die formalisierte Beziehung zwischen einer Gemeinde oder Stadt und ihrem Patronus oder Beschützer), ein Umstand, der nicht sonderlich verwunderlich, aber nützlich ist, um die Geschichte von Interamna Lirenas näher zu beleuchten. Die Stadt, so erklärt Launaro weiter, “lag strategisch günstig zwischen einem Fluss und einer Hauptstraße und war ein blühender Knotenpunkt im regionalen Städtenetz. Sie wäre für Julius Cäsar von unschätzbarem Wert gewesen, als er versuchte, seine Unterstützung in ganz Italien während der Bürgerkriege zu konsolidieren”.

Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro La
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Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro La
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Interamna Lirenas. Foto: Alessandro Launaro
Interamna Lirenas. Foto: Alessandro La
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Diese Stadt“, so der Gelehrte weiter, ”hat ihre Karten immer gut ausgespielt, indem sie stets Beziehungen zu den Gemeinschaften zwischen Rom und Süditalien knüpfte, während sie gleichzeitig als Handelszentrum florierte. Interamna Lirenas verfügte über mindestens ein großes Lagerhaus (die GPR-Untersuchungen ergaben, dass es sich um ein 40 mal 12 Meter großes Gebäude handelte), einen Tempel, drei Badeanlagen und sogar einen Flusshafen am Liri, der zu dieser Zeit sicherlich schiffbar war. “Flusshäfen”, fügt Launaro hinzu, “brauchten nicht nur Lagerhallen: Die Menschen verbrachten viel Zeit in der Nähe, um zu arbeiten und sich auszuruhen, und brauchten daher alle Arten von Dienstleistungen, so wie wir sie hier gefunden haben. Der Flusshafen ”ermöglichte es Interamna Lirenas, vom Handel zwischen Aquinum und Casinum, wichtigen Zentren im Norden, und Minturnae und der tyrrhenischen Küste im Südosten zu profitieren. Das wäre für den Erfolg der Stadt von entscheidender Bedeutung gewesen". Das Waldgebiet, unter dem die Molen des Flusshafens noch erhalten sein könnten, ist derzeit nicht zugänglich und kann daher vorerst nicht ausgegraben werden. An der Nordwestseite der Stadt entdeckten die Archäologen die Überreste eines überdachten Theaters, das etwa 45 mal 26 Meter groß war und Platz für 1.500 Personen bot. Überdachte Theater waren im römischen Italien recht selten und stellten in akustischer, architektonischer und finanzieller Hinsicht eine erhebliche Verbesserung gegenüber den Freiluftbauten dar. Das Theater war mit verschiedenen Marmorsorten ausgestattet, die aus dem gesamten zentralen und östlichen Mittelmeerraum importiert wurden. "Die Tatsache, dass sich diese Stadt für ein überdachtes Theater, ein so raffiniertes Gebäude, entschied, wäre in einer rückständigen und im Niedergang begriffenen Gegend nicht zu erklären. Dieses Theater war ein wichtiges Statussymbol. Es zeigte den Reichtum, die Macht und den Ehrgeiz der Stadt“. Die Archäologen haben auch Beweise für laufende Verbesserungen des Theaters gefunden, auch im architektonischen Kontext der Bühne. Und gerade ”das angebliche Fehlen eines Theaters hier“, so Launaro, ”wurde als Beweis für den frühen Niedergang der Stadt gewertet. In nahe gelegenen römischen Städten haben Archäologen die Überreste von Theatern aus dem Boden ragen sehen. Die Überreste des außergewöhnlichen Theaters von Interamna Lirenas waren die ganze Zeit über vorhanden und vollständig verschüttet".

Ein weiterer Beweis für das Wohlbefinden sind die drei Badekomplexe: Der größte von ihnen (etwa 2 400 Quadratmeter), nicht weit vom Forum entfernt, verfügte über ein großes Becken, das von einer Säulenhalle umgeben war. Aus einer Inschrift geht hervor, dass der Säulengang ein Geschenk von M. Sentius Crispinus aus dem 3. bis 4. Jahrhundert n. Chr. war, und eine andere Inschrift verrät, dass 408 n. Chr. ein anderes Mitglied der Familie, M. Sentius Redemptus, die Bäder selbst vor dem “Zusammenbruch” bewahrte und sie mit seinen Spenden am Laufen hielt. Dies ist ein wichtiges Indiz dafür, dass Interamna Lirenas auch in der Zeit des Niedergangs Italiens “als ein Zentrum von einiger Bedeutung weiter existierte”.

Einer der auffälligsten Aspekte der Stadt ist auch die Dichte ihrer Besiedlung. 190 Häuser, d. h. 84 % der Stadt, waren klein (unter 500 Quadratmeter), 25 Häuser lagen zwischen 500 und 1.000 Quadratmetern, nur 5 Häuser waren größer als 1.000 Quadratmeter. Und genau wie in Pompeji und Herculaneum gibt es in Interamna Lirenas keine Anzeichen für eine Trennung nach sozialem Status. Das Team entdeckte auch neunzehn große Hofgebäude, die sich meist in einiger Entfernung vom Forum befanden und von denen die Experten annehmen, dass es sich um überdachte Marktgebäude(macella), Zunfthäuser(scholae), Wohnhäuser und öffentliche Lagerhäuser(horrea) gehandelt haben könnte. Diese beeindruckende Infrastruktur lässt darauf schließen, dass die Stadt ein wichtiges Handelszentrum war, das größere Zentren wie Aquinum und Casinum bediente. Archäologen haben auch eine große Freifläche (über 1 Hektar) im Südosten der Stadt gefunden, die ihnen zufolge als Markt für Schafe und Rinder diente. Interamna Lirenas spielte wahrscheinlich eine Schlüsselrolle im florierenden Wollhandel der Region.

Es wurden jedoch keine Beweise füreine gewaltsame Zerstörung der Stadt gefunden. Launaro geht davon aus, dass die Bewohner die Stadt wahrscheinlich schon vor der Invasion der Langobarden Ende des 6. Jahrhunderts n. Chr. verließen, weil sie wussten, dass sie auf einer direkten Route lag, die feindliche Armeen mit Sicherheit nutzen würden.

Heute haben sich die modernen Bewohner von Pignataro Interamna, der nächstgelegenen Stadt, die überarbeitete Geschichte von Interamna Lirenas zu Herzen genommen. “Diese Gemeinde hat sich von dieser Geschichte der Neuerfindung und der Widerstandsfähigkeit inspirieren lassen”, sagt Launaro. "Sie haben sogar die örtliche Bar umbenannt, nachdem wir eine alte Sonnenuhr entdeckt hatten.

Ciociaria, neue Entdeckungen über die antike Stadt könnten unsere Vorstellungen von der römischen Geschichte verändern
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