Das spektakuläre "Bankett im Haus des Levi" (oder des Pharisäers) von Haeredes Pauli in Verona


In diesem Beitrag werfen wir einen genaueren Blick auf ein spektakuläres Werk: den Konvikt im Haus des Levi (oder des Pharisäers) der Haeredes Pauli, d.h. des Bruders und der Söhne von Paolo Veronese, das sich in Verona befindet: ein grandioses Werk!

Diejenigen, die unseren Podcast über Paolo Veronese verfolgt haben (oder die ihm gewidmete Ausstellung in Verona besucht haben), wissen sicherlich, dass in der letzten Abteilung der Ausstellung im Palazzo della Gran Guardia das imposante Gemälde Convito in casa di Levi degli Haeredes Pauli zu sehen ist, das sich im Besitz der Gallerie dell’Accademia in Venedig befindet, aber in Verona im Palazzo Barbieri, dem Sitz der Stadtverwaltung, aufbewahrt wird. Das Werk nimmt eine ganze Wand ein: Es handelt sich um ein über fünf Meter hohes und fast zehn Meter langes Gemälde. Wir haben uns aus mehreren Gründen entschlossen, dem so genannten Convito in Levis Haus eine eingehende Studie zu widmen. Erstens, weil es nützlich ist, um mehr über die Werkstatt von Paolo Veronese zu erfahren. Zweitens, weil es sich um ein Werk handelt, in dem die Beziehung zwischen Meister und Werkstatt deutlich zutage tritt und das uns auch die Möglichkeit gibt, innerhalb desselben Gemäldes die Unterschiede zwischen der Hand des Meisters und der seiner Schüler zu erkennen. Und auch, weil das Werk umfassend restauriert wurde. Aber gehen wir der Reihe nach vor.

Haeredes Pauli, Bankett im Hause Levi
Haeredes Pauli, Konvikt im Haus des Levi oder Konvikt im Haus des Pharisäers, 1588-1590; Öl auf Leinwand, 509 x 984 cm; Venedig, Gallerie dell’Accademia in der Sendung nach Verona, Palazzo Barbieri

Wir haben gesagt, dass das Gemälde von Haeredes Pauli ausgeführt wurde. Diese “erweiterte” lateinische Bezeichnung Haeredes Pauli Caliarii Veronensis (“Erben von Paolo Caliari il Veronese”) wurde nach Paolos Tod im Jahr 1588 als Signatur für Gemälde verwendet, die aus seiner Werkstatt stammten und von seinem Bruder Benedetto (ca. 1538 - 1598) und seinen Söhnen Gabriele (1568 - 1631) und Carlo (oder Carletto, 1570 - 1596) ausgeführt wurden. Es handelte sich also um eine familiengeführte Werkstatt: Hinter der Signatur Haeredes Pauli verbargen sich keine anderen als die drei direktesten Erben Paolo Veroneses, und sie war als eine Art Marke (“Brandzeichen”, würden wir heute sagen) angelegt, deren Ziel es war, den Auftraggebern die Qualität der Gemälde zu garantieren. Das lag auch daran, dass Haeredes Pauli einen Stil verwendete, der trotz seiner Grenzen an den des großen Meisters erinnerte. Es handelte sich um einen homogenen Stil, weshalb es schwierig ist, auf Gemälden, die die Signatur von Haeredes Pauli tragen, die verschiedenen Hände der Maler zu unterscheiden. Und dies ist nur eines der Probleme, die die Werkstatt der Erben Veroneses nach dem heutigen Stand unserer Kenntnisse betreffen: ein weiteres Problem besteht darin, festzustellen, wie diese Werkstatt organisiert war. Ein weiteres Problem besteht darin, festzustellen, wie die Werkstatt organisiert war, d. h. ob es sich um ein Künstlerkollektiv handelte, in dem alle gleichermaßen Verantwortung trugen, oder ob es sich um eine Gruppe mit einer starken Hierarchie handelte, wie es zu Lebzeiten von Paolo der Fall war (der unbestrittene Leiter der Werkstatt war Paolo, dessen Name eine Garantie für die Mäzene darstellte). Es gibt nur wenige dokumentarische Zeugnisse zu dieser Frage, die noch nicht abschließend geklärt werden kann.

Eines dieser dokumentarischen Zeugnisse betrifft genau den Convito im Hause Levi: es handelt sich um einen Zahlungsschein aus dem Jahr 1590. Hier der Text: Adì 13 settembre 1590. Recevi io, Gabriel Caliari, duchatti cinquanta dal reverendo padre fra Cosmo prochurattor nel monasterio di s. Jacomo della Zudecha; et questi sono a buon conto del quadro che noi ha fatto li nel suo refettorio. Im Wert von 50 Dukaten. I Gabriel über Diener. Aus diesem Dokument lassen sich mehrere nützliche Informationen ableiten. Erstens: Die Zahlung erfolgte 1590, so dass man davon ausgehen kann, dass das Gemälde in diesem Jahr fertiggestellt wurde, zumal Gabriele Caliari von dem Gemälde spricht, “das wir gemacht haben”. Zweitens: Das “wir haben gemacht” deutet darauf hin, dass es sich bei dem Gemälde um ein Gemeinschaftswerk der Haeredes Pauli handelt, obwohl wir nicht wissen, wie die Werkstatt die Arbeit aufgeteilt hat. Drittens: Das Werk wurde für das Refektorium des Klosters San Giacomo della Giudecca angefertigt, das heute nicht mehr existiert, da es 1806 abgerissen wurde. Viertens: Es war Gabriele, der älteste Sohn von Paolo, der die Notiz zurückzog (und damit vielleicht auch die Verhandlungen mit den Brüdern des Klosters führte). Diese Notiz reicht jedoch nicht aus, um festzustellen, ob Gabriel wirklich der Leiter der Werkstatt war, nicht zuletzt, weil es andere Dokumente gibt, in denen eher Benedikt als Vermittler zwischen der Werkstatt und dem Auftraggeber auftritt.

Das Gemälde erzählt die Episode aus dem Evangelium, in der Jesus zum Mittagessen in das Haus eines Pharisäers eingeladen wird, dessen Name nicht genannt wird: Die Episode wird im Lukasevangelium beschrieben (11,37-53). Die Episode, auf die der Titel des Werks anspielt, nämlich das Abendessen im Haus des Levi, bezieht sich auf eine andere Situation, nämlich auf die Berufung des Matthäus: Der Evangelist hieß in Wirklichkeit Levi, und nach der Berufung organisierte er in seinem Haus ein Abendessen mit Jesus und vielen anderen Menschen. Die auf dem Gemälde von Haeredes Pauli beschriebene Episode ist, wie gesagt, die erste, bei der der Gastgeber keinen genauen Namen trägt: Dies lässt sich aus den ikonografischen Details des Werks ableiten. Die Zweideutigkeit zwischen Titel und Inhalt ergibt sich aus der Tatsache, dass der Kunstschriftsteller Carlo Ridolfi in seinem Buch Le Maraviglie dell’Arte (eine Sammlung von Biografien der berühmtesten venezianischen Maler der Geschichte, die 1648 veröffentlicht wurde) von einer großen Leinwand für das Refektorium der Patres von San Jacopo della Giudecca spricht, ov’entra nostro Signore alla Mensa di Levi Banchiere, wobei mit “Banchiere” derjenige gemeint ist, der am “banco” sitzt, um die Steuern einzutreiben (Matteo war in der Tat ein Zöllner, d. h. eine Art Steuereintreiber). Ridolfi beschreibt dann das Gemälde, indem er sich auf die Episode des Banketts in Levis Haus bezieht. Seitdem ist das Werk immer als Festmahl im Haus des Levi bekannt, obwohl es richtiger wäre, es als Festmahl im Haus des Pharisäers zu bezeichnen, wenn man davon ausgeht, dass es sich bei der dargestellten Episode um letztere handelt. Nicht selten wird das Gemälde auch als das Gastmahl im Hause Simons bezeichnet, eine ikonografische Hypothese, die jedoch völlig ausgeschlossen werden muss, da die Figur der heiligen Maria Magdalena fehlt, die nach dem Bericht des Evangeliums beim Gastmahl im Hause Simons anwesend war (und zwar zusammen mit Jesus, dem absoluten Protagonisten).

Die Grenze zwischen den beiden Themen, dem Abendessen im Haus des Levi und dem Abendessen im Haus des Pharisäers, ist in jedem Fall sehr unscharf, denn in beiden Fällen wird Jesus kritisiert, und in beiden Fällen antwortet Jesus, indem er diejenigen anklagt, die ihn kritisieren, und in beiden Fällen ist die Ikonographie so beschaffen, dass die beiden Situationen nicht durch ein eindeutiges Detail klar unterschieden werden können: Die beiden Episoden weisen in der Tat keine wesentlichen identifizierenden Elemente auf. Auf dem Gemälde von Haeredes Pauli gibt es jedoch zwei Personen, die Jesus direkt anzusprechen scheinen: Der eine ist derjenige, der vor ihm sitzt und dem Jesus in die Augen schaut. Es soll sich um den Pharisäer handeln, der ihn zum Essen eingeladen hat. Der andere ist die Figur auf der rechten Seite, die einen Hermelin trägt, einen Schritt nach vorne macht, ein Buch in der linken Hand hält und stattdessen die rechte Hand hebt, als wolle sie in ein Gespräch eintreten. Diese Figur könnte mit dem in der Evangeliumsepisode erwähnten Doktor des Gesetzes identifiziert werden. Es heißt nämlich, dass der Hausherr während des Abendessens Jesus dafür kritisiert hatte, dass er die Waschungen, d. h. die Reinigungsriten vor dem Essen, nicht durchgeführt hatte: Jesus soll daraufhin die Heuchelei der Pharisäer gegeißelt haben. Unmittelbar danach soll ein Schriftgelehrter zu Jesus gesagt haben, dass er mit dieser Kritik auch seine eigene Kategorie beleidige, woraufhin Jesus zu einer weiteren Kritik übergegangen sein soll, diesmal gegen die Schriftgelehrten. Der von Haeredes Pauli geschilderte Moment ist genau der, in dem der Schriftgelehrte (das Buch könnte als Symbol für das Gesetz identifiziert werden) in die Diskussion eintritt, um seinen Unmut gegenüber Jesus zu äußern, der noch im Begriff ist, seine Rede mit dem Pharisäer zu beenden.

Das Kompositionsschema folgt dem des berühmten Convito in casa di Levi, das Paolo Veronese 1573 für die Basilika der Heiligen Johannes und Paulus in Venedig malte. Veronese, der stets darauf bedacht war, seinen Werken einen monumentalen architektonischen Rahmen zu geben, wie aus der Ausstellung in Verona hervorgeht und wie wir auch im Podcast erwähnt haben, ließ sich für sein Gemälde von der Architektur der Bühnenfront des Teatro Olimpico von Palladio in Vicenza inspirieren: Eine monumentale Architektur hatte im Wesentlichen die Aufgabe, das Proszenium (d. h. den Teil der Bühne, der dem Parkett am nächsten liegt) von dem dahinter liegenden Raum zu trennen, der im Fall der Szenerie des Teatro Olimpico in Vicenza von der Perspektive der Straßen der Stadt Theben eingenommen wurde. Die Haeredes Pauli entwickeln dieses Schema in ihrem Gemälde jedoch weiter und verstärken es: Der Arkade, die den hinteren Teil der Bühne von dem Raum trennt, auf dem sich die Figuren bewegen, geht nämlich eine Kolonnade mit acht korinthischen Säulen voraus, die den Raum der Figuren umschließt. Der Hintergrund wird von marmornen klassizistischen Gebäuden eingenommen, während der Raum im Vordergrund überfüllt ist: Es gibt Figuren in den unterschiedlichsten Kleidungsstilen, Mütter mit Kindern, verschiedene Tiere (Hunde, Katzen und sogar ein Affe in der unteren linken Ecke). Diese Tendenz, Szenen mit Figuren zu überladen, war typisch für die Kunst von Haeredes Pauli. Aber auch die Handschrift von Paolo Veronese ist in diesem Gemälde zu erkennen.

Das Refektorium von San Giacomo della Giudecca war nämlich bereits 1585 fertiggestellt, so dass nicht ausgeschlossen werden kann, dass der Meister selbst an der Verwirklichung des Werks beteiligt war. Die Gelehrten haben eine höhere Qualität im rechten Teil des Werks festgestellt, insbesondere dort, wo sich die Schriftzeichen zwischen den letzten beiden Spalten befinden. Die Anordnung dieser Figuren ist harmonischer und ausgewogener als die des restlichen Gemäldes: Dies lässt sich durch das Eingreifen einer besseren Hand als derjenigen erklären, die die anderen Elemente des Werks geschaffen hat.

Wie eingangs erwähnt, wurde das Convito im Haus Levi von Haeredes Pauli von den Kuratoren der Ausstellung, die noch bis zum 5. Oktober in Verona zu sehen ist, Paola Marini und Bernard Aikema, einer umfassenden Restaurierung unterzogen, die auch dank der Finanzierung durch die Banca Popolare di Verona, Inner Wheel-District 206 und die Stiftung CittàItalia möglich wurde. Die vom Atelier von Barbara Ferriani durchgeführte Restaurierung hat in der Zwischenzeit dafür gesorgt, dass das Werk, das sich in einem schlechten Erhaltungszustand befand, wiederhergestellt werden konnte: Es war nämlich vom Verblassen und Vergilben der Farben betroffen (was zur Folge hatte, dass die Übermalungen, d. h. die aufeinanderfolgenden Eingriffe, viel deutlicher hervortraten, was die ursprüngliche Zeichnung beeinträchtigte), und außerdem war es, da es in einem öffentlichen Gebäude wie dem Rathaus von Verona ausgestellt war, der Einwirkung von Schmutz ausgesetzt gewesen. Schließlich ermöglichte die Restaurierung nicht nur die vollständige Wiederherstellung des Werks, sondern auch die Identifizierung der Hände der drei Erben Paolos, wodurch eine umstrittene Frage geklärt werden konnte: ob das gesamte Verdienst des Gemäldes nur einem der Erben oder allen dreien zusammen zuzuschreiben ist. Und auch in Bezug auf die Ausführung hat die Restaurierung einen wichtigen Aspekt geklärt, nämlich die Tatsache, dass die Künstler zunächst die Architektur schufen und die Figuren erst nach Fertigstellung der Architektur einfügten.

Das Ergebnis dieser beispielhaft durchgeführten Restaurierung ist noch einige Tage lang im Palazzo della Gran Guardia in Verona zu sehen, wo die Ausstellung Paolo Veronese. Die Illusion der Wirklichkeit. Der Effekt ist szenografisch und spektakulär, denn der Convito überrascht den Betrachter mit seiner Größe und Erhabenheit: und die perspektivischen Effekte scheinen uns wirklich in die Loggia eines reichen Palastes im Venedig des 16. Jahrhunderts zu versetzen. Jahrhunderts zu versetzen. Wir haben wirklich das Gefühl, am Abendessen teilzunehmen, das Geschehen zu beobachten und unseren Blick über die Säulen hinaus zu richten, um die Gebäude im Hintergrund besser sehen zu können. Wir haben den Eindruck, dass die Personen lebendig sind, dass sich alle wie in einer Art Theaterstück auf einer wunderbaren Bühne bewegen. Das ist die Kraft der Veroneser Malerei, deren würdige Fortsetzer die Haeredes Pauli waren.... !




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