Ich weiß, wo das fehlende Werk ist": Besucher des Metropolitan Museums erhält ein Meisterwerk aus dem Museum zurück


Das Metropolitan Museum in New York entdeckt ein Meisterwerk von Jacob Lawrence, einem der Großen der amerikanischen Malerei des 20. Jahrhunderts, wieder - dank eines Besuchers, der sie darauf aufmerksam machte.

Ein jahrzehntelang verschollen geglaubtes Gemälde von Jacob Lawrence (Atlantic City, 1917 - Seattle, 2000) wurde wiederentdeckt und ist nun bis zum 1. November zu sehen: Das Metropolitan Museum in New York, das die Entdeckung des Gemäldes von Lawrence, einem der größten amerikanischen Künstler des 20. Das Werk ist Teil der Serie Struggle: From the History of the American People, einem Gemäldezyklus, der zwischen 1954 und 1956 entstand und aus dreißig Werken besteht. Das Metropolitan Museum hatte in Zusammenarbeit mit dem Peabody Essex Museum in Birmingham, Alabama, die Ausstellung Jacob Lawrence. The American Struggle initiiert, die bis zum 1. November lief und die Werke des Zyklus, deren Standort bekannt ist, zusammenführte.

Das gefundene Werk trägt den Titel There are combustibles in every state, which a spark might set fire to. - Washington, 26. Dezember 1786 (“There are combustibles in every state, which a spark might set fire to. - Washington, 26. Dezember 1786”), das den Shays’s Revolt darstellt, eine Episode der amerikanischen Geschichte, d. h. den Bauernaufstand in Massachusetts, der am 29. August 1786 ausbrach und von dem Soldaten Daniel Shays angeführt wurde. Die Proteste waren eine Reaktion auf die hohen staatlichen Steuern und gehörten zu den Ereignissen, die zur Bildung der verfassungsgebenden Versammlung der Vereinigten Staaten führten.

Die Tafel, Nummer 16 der Serie, war seit den 1960er Jahren nicht mehr öffentlich gezeigt worden, als der jetzige Besitzer sie bei einer Wohltätigkeitsauktion erwarb. Ihre Existenz war nur bekannt, weil sie in einer Broschüre zu ihrer ersten öffentlichen Ausstellung 1956 in der Alan Gallery in New York aufgeführt war. Die Wiederentdeckung erfolgte zufällig: Ein Besucher des Metropolitan Museums, der wusste, dass sein Nachbar ein Werk von Lawrence besaß, vermutete beim Gang durch die Ausstellungsräume, dass es sich bei dem Gemälde des Nachbarn um das seit Jahren verschollene handelte, und überzeugte den Besitzer, sich an das Museum zu wenden. Das Ende war glücklich. Und nun sind vier weitere Tafeln verschwunden, deren Verbleib unbekannt ist.

Nach der ersten Ausstellung im Metropolitan, die, wie bereits erwähnt, noch bis zum 1. November läuft, wird das Gemälde in den nächsten Etappen der Ausstellung auf Tournee gehen und zunächst im Peabody Essex Museum, dann in Seattle und Washington gezeigt werden. “Es ist selten, dass man eine so bedeutende Entdeckung in der modernen Kunst macht”, sagte Max Hollein, Direktor des Met, “und es ist schockierend zu wissen, dass dies alles dank eines Besuchers geschieht. Wir freuen uns auch sehr für unsere Kollegen vom Peabody Essex Museum, die die Ausstellung organisiert haben, die zu diesem historischen Fund geführt hat. Und vor allem freuen wir uns auf unsere Besucher, die diese Ergänzung in den nächsten zwei Wochen im Met und dann in den nächsten Phasen der Ausstellung bewundern können”.

“Wir hatten gehofft, dass die fehlenden Platten während der Ausstellung in New York, der Stadt, in der Lawrence die meiste Zeit seines Lebens verbrachte und in der die Serie zuletzt öffentlich zu sehen war, irgendwie wieder auftauchen würden”, so Randall Griffey und Sylvia Yount, Kuratoren am Met, die die Ausstellung gemeinsam mit Elizabeth Hutton Turner (University of Virginia), Austen Barron Bailly (Crystal Bridges Museum of American Art) und Lydia Gordon (Peabody Essex Museum) kuratiert haben. “Lawrences dynamische Herangehensweise an den Shays-Aufstand unterstreicht das übergreifende Thema der Serie: die Idee, dass demokratischer Wandel nur durch die Aktionen engagierter Bürger möglich ist, ein Thema, das heute noch genauso relevant ist wie zu der Zeit, als der Künstler diese bahnbrechenden Werke Mitte der 1950er Jahre malte.”

"Seit wir die Struggle-Serie zusammengestellt haben", erinnert sich Brian Kennedy, Direktor des Peabody Essex Museum, “war die Abwesenheit von Tafel 16 ein großes Problem. Sie war in unserer Galerie durch einen leeren Rahmen vertreten, und es war ein Rätsel, das wir alle lösen wollten. Jetzt sind wir wirklich begeistert von dieser Entdeckung, die dank der Aufmerksamkeit und scharfen Beobachtung eines Besuchers zustande kam, und wir schätzen die Großzügigkeit des Besitzers, der es dem Werk ermöglichte, in die Ausstellung zu gelangen und die nationale Tournee der Ausstellung zu starten”.

Auf dem Bild ist das wiederentdeckte Gemälde zu sehen.

Ich weiß, wo das fehlende Werk ist
Ich weiß, wo das fehlende Werk ist": Besucher des Metropolitan Museums erhält ein Meisterwerk aus dem Museum zurück




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