Frankreich, Kontroverse um die Entfernung einer Voltaire-Statue von der Rue de Seine in Paris


In Frankreich kommt es zu einer Kontroverse über die Entfernung einer Voltaire-Statue in Paris. Diesmal scheint es aber nichts mit der Abschaffung der Kultur zu tun zu haben.

Die Entfernung einer Voltaire-Statue des Bildhauers Léon Drivier (Grenoble, 1878 - Paris, 1951), die bis gestern in der Rue de Seine in Paris stand, sorgt in Frankreich für Diskussionen. Das Denkmal war Ende Juni im Zuge der Proteste der Black-Lives-Matter-Bewegung beschmiert worden, weil Voltaire in der Kolonialzeit mit dem Handel zu tun hatte, der einen Teil des wirtschaftlichen Vermögens des großen Aufklärers und Autors von Candide bestimmt hätte. Als die Statue gestern von einem Schwertransporter von ihrem Standort entfernt wurde, löste dies Reaktionen von Politikern, Intellektuellen und einfachen Bürgern aus, von denen viele die Stadt Paris beschuldigten, für den Versuch verantwortlich zu sein, die Kultur abzuschaffen. In Frankreich ist das Thema hochaktuell: Mitte Juni versicherte der Präsident der Republik, Emmanuel Macron, dass Frankreich weder seine Geschichte auslöschen noch Statuen entfernen werde.

Der Stadtrat für Stadtplanung und Architektur von Paris, Emmanuel Gregoire, gab nachträglich eine Erklärung ab und twitterte: “Die Voltaire-Statue in der Rue de Seine wurde gereinigt. Es handelte sich um ein Kunstwerk aus den staatlichen Sammlungen, das an das Centre National des Arts Plastiques (CNAP) zurückgegeben wurde. Die Stadt Paris hofft, dass es mit der Genehmigung des Staates wieder im öffentlichen Raum aufgestellt werden kann”.

Doch die von Grégoire angeführte Begründung löste auch eine Kontroverse aus. Das Werk wurde nämlich 1960 vom Staat an die Stadt Paris übergeben, und die Rückgabe der Skulptur an die staatlichen Sammlungen sechzig Jahre später, in einer Zeit, in der die Debatte über Denkmäler sehr heftig geführt wird, wurde sofort als improvisiert oder als Versuch, die wahren Gründe für die Entfernung zu verschleiern, interpretiert.

Es könnte aber auch einen anderen Grund geben: nämlich den Versuch, das Werk vor weiterem Vandalismus zu schützen. Diese Hypothese wird unter anderem von Didier Rykner von La Tribune de l’Art unterstützt, der meint, dass “es klar ist, dass die Stadt Paris Voltaire nicht aus politischen Gründen entfernt hat, sondern aus Gründen der Erhaltung. Und es ist verständlich, dass die CNAP und die Konservatoren, die für dieses Werk zuständig sind, über den wiederholten Vandalismus besorgt sind, den es erlitten hat. Dennoch bleibt die Bitterkeit, eine Statue demontiert zu sehen, weil der Staat nicht in der Lage ist, der Welle des Vandalismus Einhalt zu gebieten: ”Wir appellieren an die Nulltoleranz“, schreibt Rykner, ”aber um sie anzuwenden, braucht man Mut, und dieser Mut fehlt dieser Regierung ganz offensichtlich".

Kurzum, dass Voltaires Statue wegen ihrer politischen Bedeutung entfernt wurde, scheint nichts weiter als eine Fake News zu sein, aber es stimmt auch, dass, obwohl es keine ideologischen Gründe gibt, Rykner schlussfolgert, "die Entfernung allen Liebhabern der Cancellation-Kultur Anlass gibt".

Frankreich, Kontroverse um die Entfernung einer Voltaire-Statue von der Rue de Seine in Paris
Frankreich, Kontroverse um die Entfernung einer Voltaire-Statue von der Rue de Seine in Paris


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