Der skurrile Charme von Arcimboldos Werken in einer Ausstellung in Rom


Rückblick auf die Ausstellung "Arcimboldo" in Rom, Galleria Nazionale d'Arte Antica di Palazzo Barberini, bis 11. Februar 2018.

Eines der letzten bekannten Werke von Giuseppe Arcimboldi, dem großen Künstler des 16. Jahrhunderts, der auch unter dem Namen Arcimboldo (Mailand, 1527 - 1593) bekannt ist, ist sein höchst originelles Selbstporträt auf Papier, das heute im Gabinetto dei Disegni e delle Stampe im Palazzo Rosso in Genua aufbewahrt wird. Arcimboldo bleibt dem Genre treu, das ihn zu Lebzeiten berühmt gemacht hatte und ihm später unvergänglichen Ruhm einbrachte, und verzichtet auf ein traditionelles Selbstporträt, sondern malt sich selbst in Form eines zusammengesetzten Kopfes, d. h. er sammelt eine Reihe von Gegenständen, um seiner Figur Gestalt zu geben. Aus der Ferne scheint es sich um ein normales Selbstporträt zu handeln, aber wenn man näher herangeht, stellt man fest, dass der Kopf des Malers ganz aus Papierblättern besteht, und wenn man die Falten auf seiner Stirn genauer betrachtet, erkennt man, dass der Künstler eine 6 und eine 1 zwischen den Falten seiner Haut versteckt hat. Er malte es, als er in seine Heimatstadt zurückkehrte, nachdem er zwei Jahrzehnte am Hof des Heiligen Römischen Reiches verbracht hatte. “Es ist offensichtlich”, schrieb Giacomo Berra 1996 in einem demSelbstbildnis gewidmeten Essay, "dass Arcimboldi, sobald er endgültig in Mailand angekommen war, seinen Mitbürgern sein Selbstbildnis vorschlug, dessen Wert als Synthese seiner Bildformel geradezu überhöhte, indem er seine eigentümliche stilistische Handschrift auch zeichnerisch veranschaulichte". Aber nicht nur das: Dieses ganz besondere Selbstbildnis war auch eine Art Absichtserklärung.

Und aus diesem Grund eröffnet das Werk auch die Arcimboldo-Ausstellung, die noch bis zum 11. Februar im Palazzo Barberini in Rom zu sehen ist. Nach seiner Rückkehr nach Mailand umgab sich Giuseppe Arcimboldi mit Intellektuellen und Literaten wie Paolo Morigia, Giovanni Paolo Lomazzo (der auch ein begabter Maler war) und Gregorio Comanini und begann, ihnen seine Erinnerungen anzuvertrauen, vor allem an seine Tätigkeit am kaiserlichen Hof, nicht ohne sich selbst zu feiern. Ein sehr seltener Maler, einzigartig in seinen Erfindungen, rechtmäßig und wunderbar in seinen Launen und Seltsamkeiten“, definierte Comanini ihn, und Morigia war der gleichen Meinung, indem er schrieb: ”Dies ist ein seltener Maler, und in vielen anderen Tugenden ein Gelehrter und ausgezeichnet; und nachdem er sich und seinen Wert sowohl in der Malerei als auch in verschiedenen Seltsamkeiten nicht nur in seinem Heimatland, sondern auch im Ausland bewiesen hatte, erwarb er sich großes Lob, so dass der Ruf seines Ruhmes bis nach Deutschland drang“. Der Sinn des Werks wird damit klarer: Die leeren Blätter, mit denen Arcimboldo sein Selbstporträt konstruiert, sollen mit Worten gefüllt werden, die seine Kunst feiern und die Erfolge des Mailänder Malers preisen. Die Geschichte der römischen Ausstellung beginnt genau hier: Wir müssen uns den Künstler vorstellen, wie er sein Leben und seine Karriere zurückverfolgt, seine Erinnerungen erzählt, sich an die Menschen erinnert, die er getroffen hat, an die Feste, an denen er teilgenommen hat, an die prächtigen Werke, die er für seine raffinierten Auftraggeber gemalt hat. Und das alles unter dem Banner der ”Merkwürdigkeiten", die sein Schaffen kennzeichnen.

Eintritt in die Giuseppe Arcimboldi Ausstellung in Rom
Eingang zur Ausstellung von Giuseppe Arcimboldi in Rom. Ph. Kredit Finestre sull’Arte


Ein Raum der Ausstellung
Ein Saal der Ausstellung. Ph. Kredit Gallerie Nazionali d’Arte Antica


Ein Raum der Ausstellung
Ein Saal der Ausstellung. Ph. Kredit Gallerie Nazionali d’Arte Antica

Bizarr" ist ein Wort, das in den Schriften derjenigen, die sich mit der Malerei von Giuseppe Arcimboldi befasst haben, immer wieder auftaucht: Es handelt sich um einen fast einzigartigen Fall in der Geschichte der abendländischen Kunst, denn nur wenige Künstler verfügten über einen derartigen Einfallsreichtum wie er, und niemand war je auf die Idee gekommen, so merkwürdige Porträts zu schaffen, die aus Gegenständen, Pflanzen und Tieren bestehen. In der kollektiven Vorstellungskraft hat sich daher das Bild einer im Wesentlichen aus der Zeit und aus dem Zusammenhang gerissenen Genialität verbreitet, die wahrscheinlich durch ebenso seltsame Umstände entstanden ist. Jahrhunderts verwurzelt, und die Ausstellung beginnt mit einer Rekonstruktion der Entstehungsgeschichte der Arcimboldesken “Launenhaftigkeit”. Es muss betont werden, dass wir nur sehr wenig über die Mailänder Jahre des Künstlers wissen, nicht zuletzt deshalb, weil Giuseppe Arcimboldi es bei seiner Rückkehr in die Stadt im Jahr 1587 vorzog, den ersten Teil seiner Karriere zu beschönigen, und sich auf die Jahre konzentrierte, die er am habsburgischen Hof verbrachte. Sicher ist, dass Arcimboldo von klein auf in die Kunst eingetaucht sein muss, da sein Vater Biagio ebenfalls Maler war und jahrelang an der Fabbrica del Duomo in Venedig tätig war. Die lombardische Kunst zeichnete sich schon früher durch eine Vorliebe für lebendige Erzählungen und eine große Aufmerksamkeit für die Realität und die Natur aus: eine Veranlagung, die durch die Ankunft Leonardo da Vincis in Mailand und die Verbreitung seiner Theorien über dieNaturbeobachtung als Grundlage des wissenschaftlichen Fortschritts und als Fundament des Wissens sowie über die Zeichnung als bevorzugtes Mittel zur Durchführung solcher Studien noch verstärkt wurde. Die Natur zu studieren bedeutete, auch ihre ungewöhnlichsten und paradoxesten Aspekte zu erforschen: eine Lehre, die Leonardo da Vinci seinen Schülern und den Künstlern in seinem Umfeld vermittelte, deren Aufgabe es war, sie zu bewahren und zu verbreiten. Der große toskanische Künstler hatte, um seine Studien auf dem Gebiet der Physiognomie zu vertiefen und so seine Kenntnisse über das menschliche Gesicht zu verbessern, und wahrscheinlich, wie im Katalog angedeutet, angeregt durch die burlesken Facetten der Literatur, die am Hof von Ludovico il Moro weit verbreitet waren, begonnen, groteske Köpfe zu zeichnen, karikaturistische Porträts mit übertriebenen und bis ins Unwahrscheinliche deformierten Zügen. Seine Schüler standen dem in nichts nach: Zwei aus Montréal eingetroffene Zeichnungen, von denen eine Francesco Melzi (Mailand, um 1491 - Vaprio d’Adda, um 1570) und die andere einem anonymen Nachfolger zugeschrieben wird, sind ein Beispiel dafür in der Ausstellung.

Wahrscheinlich inspiriert von diesen ungewöhnlichen Figuren und mit dem Wunsch, ein Genre zu erfinden, das den Geschmack am Bizarren mit dem sorgfältigen Studium der Natur verbindet, ein Gebiet, auf dem Giuseppe Arcimboldi sich auszeichnete (ein Beweis dafür sind die verschiedenen Zeichnungen naturalistischer Sujets, die erhalten geblieben sind), begann der Künstler kurz vor seiner Übersiedlung nach Wien mit der Herstellung seiner zusammengesetzten Köpfe, von denen die ersten Beispiele vielleicht in den Jahreszeiten zu finden sind, die sich jetzt in München befinden. Es handelt sich um einen vollständigen Zyklus (auch wenn derHerbst in einem sehr prekären Zustand ist: er wird daher in den Räumen der Alten Pinakothek in der deutschen Stadt aufbewahrt), der besonders problematisch ist: einst glaubte man, dass die Werke, aus denen er sich zusammensetzt, während seines Aufenthalts am habsburgischen Hof ausgeführt wurden, wenn nicht gar Kopien von Erfindungen waren, die in Österreich entstanden. Im Rahmen der Ausstellung über Arcimboldo, die 2011 im Palazzo Reale stattfand, hatte der Gelehrte Francesco Porzio erstmals die suggestive Hypothese vorgeschlagen, die Münchner Jahreszeiten den Mailänder Jahren zuzuordnen, die nun auch von der Kuratorin der römischen Ausstellung, Sylvia Ferino-Pagden, akzeptiert wurde: Die mindere Qualität im Vergleich zu anderen komponierten Köpfen von Giuseppe Arcimboldi, die aber mit den Leistungen des Künstlers durchaus vereinbar ist, sowie die Anleihen beim lombardischen Naturalismus sind die wichtigsten Anhaltspunkte, die zu einer Datierung in die Zeit um 1555-1560 geführt haben. Eine Datierung, die eine wichtige Lücke in Arcimboldos Karriere schließen und den Grund für seine Übersiedlung nach Wien erklären helfen würde.

Über Giuseppe Arcimboldis frühe Mailänder Zeit wissen wir jedoch nur sehr wenig, und vieles von dem, was uns bekannt ist, ist in den Räumen der Ausstellung enthalten. Der Künstler begann erst relativ spät, im Alter von 22 Jahren, mit seinem Vater zusammenzuarbeiten, indem er ihm bei der Schaffung von Karikaturen für die Glasfenster des Doms assistierte und mehrere Jahre lang dieselbe Aufgabe verfolgte: In der Ausstellung sind zwei Glasfenster zu sehen, nämlich die Heilige Katharina , die ins Gefängnis gebracht wird, und dieHinrichtung der Heiligen Katharina, die nach einem unabhängigen Entwurf von Giuseppe Arcimboldi geschaffen wurden. Es handelt sich dabei um konventionelle Werke, die allerdings raffiniert und zeitgemäß sind, wie auch der große Wandteppich der Dormitio Virginis, der ebenfalls in der Ausstellung zu sehen ist und für den Arcimboldo die Karikatur gezeichnet hat (die Szene ist in traditioneller Weise behandelt, obwohl der Geschmack des Malers in den großen Frucht- und Blumengirlanden, die die Komposition einrahmen, erkennbar ist), oder wie die Fresken mit demBaum des Lebens im Dom von Monza: Die soeben aufgeführten Werke gehören zu den wenigen, die wir von dem Maler bis zu seiner Übersiedlung nach Wien kennen, und wir können sie sicherlich als unzureichend betrachten, um die Neugier von Kaiser Maximilian II. von Habsburg (Wien, 1527 - Regensburg, 1576) zu wecken, der den Künstler 1562 nach Österreich rief, zu einer Zeit, als der Herrscher daran arbeitete, einen der fruchtbarsten kulturellen und humanistischen Kreise in Europa um sich zu scharen. Arcimboldo hat offensichtlich viel für private Auftraggeber gearbeitet und Werke ausgeführt, von denen keine Spuren erhalten sind. Da die Habsburger ihn auch mit der Organisation von höfischen Festen betrauten, ist es denkbar, dass sich der Maler bereits in Mailand als geschickter Bühnenbildner profilierte, der die Aufmerksamkeit seiner späteren illustren Auftraggeber auf sich ziehen konnte. Sicher ist, dass der Künstler bereits in Mailand durch seine extravaganten Werke aufgefallen sein muss, wie Morigia in der oben zitierten Passage aus den Historien von Mailand andeutet, in der er sagt, dass wegen der bizarren Dinge, die Arcimboldo zu schaffen vermochte, “der Ruf seines Ruhmes bis nach Alemagna” flog.

Der Beginn der Ausstellung
Der Beginn der Ausstellung. Ph. Kredit Gallerie Nazionali d’Arte Antica


Giuseppe Arcimboldi, Selbstporträt auf Papier
Giuseppe Arcimboldi, Autoritratto cartaceo (1587; Spuren von Bleistift, Feder und Tinte, Pinsel und Aquarelltusche, graue Aquarellfarbe auf weißem Gegenzugpapier; 442 × 318 mm, Genua, Gabinetto Disegni e Stampe di Palazzo Rosso)


Francesco Melzi (zugeschrieben), Zwei aufgeladene Köpfe (von Leonardo da Vinci)
Francesco Melzi (zugeschrieben), Zwei aufgeladene Köpfe (von Leonardo da Vinci) (Feder und braune Tinte, 43 × 103 mm; Montréal, Rolando Del Maestro)


Anhängerin von Leonardo da Vinci, Karikaturen
Anhänger von Leonardo da Vinci, Karikaturen (Feder und braune Tinte, 202 × 150 mm; Montréal, Rolando Del Maestro)


Giuseppe Arcimboldi, München Sommer und Winter
Giuseppe Arcimboldi,Sommer undWinter in München


Giuseppe Arcimboldi, Der Sommer
Giuseppe Arcimboldi, Sommer (um 1555-1560; Öl auf Leinwand, 68,1 × 56,5 cm; München, Bayerische Staatsgemäldesammlungen)


Giuseppe Arcimboldi, Der Winter
Giuseppe Arcimboldi, Winter (um 1555-1560; Öl auf Leinwand, 67,8 × 56,2 cm; München, Bayerische Staatsgemäldesammlungen)


Giuseppe Arcimboldo, die Heilige Katharina wird ins Gefängnis gebracht
Giuseppe Arcimboldi, Heilige Katharina, die ins Gefängnis gebracht wird (vor 1556; Glasgemälde; Mailand, Dom, Glasfenster der Heiligen Katharina von Alexandria)


Giuseppe Arcimboldi, Hinrichtung der Heiligen Katharina
Giuseppe Arcimboldi, Hinrichtung der heiligen Katharina (vor 1556; Glasmalerei; Mailand, Dom, Glasfenster der heiligen Katharina von Alexandrien)


Giovanni Karcher über die Zeichnung von Giuseppe Arcimboldi, Dormitio Virginis
Giovanni Karcher nach einer Zeichnung von Giuseppe Arcimboldi, Dormitio Virginis (1561-1562; Wolle und Seide, 423 × 470 cm; Como, Dom)

Der nächste Raum ist wahrscheinlich der eindrucksvollste der Ausstellung, denn die Kuratoren haben ihn so konzipiert, dass der Besucher das Gefühl hat, sich in einem der Säle der Wiener Kaiserpfalz zu befinden, mit Arcimboldis Gemälden an den Wänden, wie man sie sich vorgestellt hat. So finden wir nebeneinander die vier Gemälde der Jahreszeiten und die vier Gemälde der Elemente, die alle aus Köpfen zusammengesetzt sind, die im ersten Fall durch die Gegenüberstellung von Gemüse, Blumen und Früchten der jeweiligen Jahreszeiten entstanden sind, und im zweiten Fall durch Gegenstände oder Tiere, die an die Idee jedes der vier Elemente erinnern. Natürlich: Um diese Rekonstruktion zu ermöglichen, war es notwendig, einzelne Gemälde aus verschiedenen Zyklen zu verwenden, was zur Folge hat, dass die Träger unterschiedlich sind (innerhalb der beiden Serien finden wir Leinwände und Tafeln gemischt), dass die Dimensionen manchmal abweichen, und zwar nicht nur ein wenig, und dass es einige chronologische Abweichungen gibt (die Münchner Tafel wurde für den Frühling ausgewählt, der, wie erwähnt, der frühen Mailänder Periode zugeschrieben werden sollte). Aber es stimmt auch, dass in einer Ausstellung mit großem Publikumswert ein kleines Zugeständnis auf philologischer Ebene durchaus akzeptabel ist, wenn das Ziel darin besteht, einen Kontext zu rekonstruieren (eine der Stärken der Ausstellung ist schließlich ihre große Fähigkeit, für jeden Raum einen angemessenen historischen und kulturellen Kontext zu schaffen). Unter den Gemälden befindet sich auch derWinter von 1563, ein Werk, das zum Zyklus der Jahreszeiten gehört, den der Künstler unmittelbar nach seiner Ankunft in Wien ausführte. Das Publikum kann den außergewöhnlichen Erfindungsreichtum von Giuseppe Arcimboldi nicht übersehen: DerWinter ist ein alter Mann, der aus einem kahlen Baumstamm besteht, wobei trockene Äste und Efeublätter sein Haar bilden, ein Pilz seine Lippen und eine Matte sein Gewand. Der Frühling besteht aus den schönsten und farbenprächtigsten Blumen (Rosen, Gänseblümchen, Nelken, Anemonen, Vergissmeinnicht und einige andere: etwa achtzig Sorten wurden identifiziert), derSommer aus den für die Jahreszeit typischen Früchten und Gemüsesorten (Pfirsiche, Pflaumen, Kirschen, Gurken und ein Gewand aus Weizenähren), während derHerbst ein großes Fass ist, das mit Pilzen, Trauben und Kürbissen gefüllt ist. Diese Gemälde, schreibt Sylvia Ferino-Pagden, “sind eine außergewöhnliche Kombination aus Mimesis und Fantasie: die beiden grundlegenden Konzepte für künstlerische Erfindungen, die von den Kunsttheoretikern des 16. Jahrhunderts popularisiert wurden”.

Die Literaten des kaiserlichen Hofes schlugen Maximilian II. wahrscheinlich vor, den Zyklus der Jahreszeiten mit dem der Elemente zu verbinden, der auf antiken Theorien beruhte, die jeder Jahreszeit eines der vier Elemente zuordneten. Giuseppe Arcimboldi führte sie so aus, dass sie jeweils vor ihrer eigenen Jahreszeit platziert wurden, als ob sich die Figuren gegenseitig anschauen würden: Der Frühling wird mit derLuft assoziiert, eine raffinierte Komposition, die nur aus Vögeln besteht, derSommer wird dem Feuer gegenübergestellt, das aus der Vereinigung von Fackeln, Taschenlampen, Lampen und anderen Instrumenten resultiert, derHerbst wird vor der Erde platziert, die wie dieLuft nur aus Tieren besteht (Pferde, Löwen, Elefanten, Schafe, Hirsche, Hunde, Kaninchen, Wildschweine und viele andere), und schließlich wird derWinter mit demWasser gepaart, das aus über sechzig Arten von Fischen und Wassertieren besteht. Diese Kompositionen sind nicht nur wegen ihrer unbestreitbaren Originalität interessant, sondern auch wegen anderer, weniger bekannter Aspekte, die ihre Bedeutung bereichern: in erster Linie die Tatsache, dass die Habsburger die komponierten Köpfe als ernsthafte, feierliche Werke betrachteten, die, auch wenn sie spielerisch waren, auf ihre Qualitäten als Herrscher anspielten, basierend auf dem Prinzip der ernsthaften Lächerlichkeit, die offensichtlich am kaiserlichen Hof Anklang fand. So trägt das Feuer den Kragen des Goldenen Vlieses um den Hals, in derLuft sind der kaiserliche Adler und der Pfau zu sehen, ein Vogel, der in einigen der dynastischen Wappen der Habsburger vorkommt, und, wie der Kurator noch einmal andeutet, “die Vielfalt der Tier- und Pflanzenarten, die in den zusammengesetzten Köpfen Arcimboldos harmonisch nebeneinander existieren, symbolisiert den Frieden und den Wohlstand der Herrschaft Maximilians”. Ein weiterer grundlegender Aspekt ist, dass die zusammengesetzten Köpfe ein sorgfältiges Studium ihrer einzelnen Elemente erforderten: Giuseppe Arcimboldi hat uns in dieser Hinsicht eine große Anzahl von Zeichnungen von Pflanzen und Tieren hinterlassen, und bei seiner Studientätigkeit wurde er sicherlich durch das Klima am habsburgischen Hof begünstigt.

Die Halle der Jahreszeiten
Der Saal der Jahreszeiten. Ph. Credit Nationalgalerie für Antike Kunst


Giuseppe Arcimboldi, Der Frühling
Giuseppe Arcimboldi, Der Frühling (um 1555-1560; Öl auf Tafel, 68 × 56,5 cm; München, Bayerische Staatsgemäldesammlungen)


Giuseppe Arcimboldi, Der Sommer
Giuseppe Arcimboldi, Der Sommer (1572; Öl auf Leinwand, 91,4 × 70,5 cm; Denver Art Museum Collection, Helen Dill Bequest, Inv. 1961.56)


Giuseppe Arcimboldo, Der Herbst
Giuseppe Arcimboldo, Der Herbst (1572; Öl auf Leinwand, 91,4 × 70,2 cm; Sammlung des Denver Art Museum, Nachlass von John Hardy Jones, Inv. 2009.729)


Giuseppe Arcimboldi, Der Winter
Giuseppe Arcimboldi, Winter (1563; Öl auf Lindenholz, 66,6 × 50,5 cm; Wien, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie, Inv. GG 1590)


Giuseppe Arcimboldi (?), Die Luft
Giuseppe Arcimboldi (?), Die Luft (nach 1566; Öl auf Leinwand, 74 × 55,5 cm; Schweiz, Privatsammlung)


Giuseppe Arcimboldi (?), Das Feuer
Giuseppe Arcimboldi (?), Das Feuer (nach 1566; Öl auf Leinwand, 74 × 55,5 cm; Schweiz, Privatsammlung)


Giuseppe Arcimboldi, Die Erde
Giuseppe Arcimboldi, Die Erde (1566?; Öl auf Leinwand, 70,2 × 48,7 cm Wien, Liechtenstein - Fürstliche Sammlungen, Inv. GE2508)


Giuseppe Arcimboldi, Wasser
Giuseppe Arcimboldi, Wasser (1566; Öl auf Erlenholz, 66,5 × 50,5 cm; Wien, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie, Inv. GG 1586)


Winter und Wasser
Winter undWasser. Ph. Credit Finestre Sull’Arte

Dieses Klima wird im nächsten Abschnitt, der den Naturstudien und der Wunderkammer gewidmet ist, gut wiedergegeben. Der Nachfolger Maximilians II., Rudolf II. (Wien, 1552 - Prag, 1612), verlegte 1583 die Reichshauptstadt nach Prag und richtete eine beeindruckende Wunderkammer ein, in der er Objekte aus allen Teilen der Welt sammelte: Instrumente, Pflanzen, Tiere, Kunstwerke, Reliquien, Automaten, und je fremder oder kurioser diese Objekte waren, desto größer war das Interesse, das sie beim Kaiser weckten. Der Gebrauch der Wunderkammer hatte genau das Ziel, dem Hof ein wichtiges Instrument des Wissens zur Verfügung zu stellen, das die verschiedensten Dinge der Welt aufnehmen konnte, so dass solche Kammern immer von Bibliotheken flankiert wurden, wie wir feststellen, wenn wir in der Ausstellung die Ansicht des Museums von Ferrante Imperato in Neapel betrachten, ein Druck, der die außergewöhnliche Wunderkammer des neapolitanischen Naturforschers Ferrante Imperato (Neapel, 1550 - 1631) wiedergibt. In den kaiserlichen Bibliotheken wurden die Werke von Naturforschern aufbewahrt, von denen auch Arcimboldo profitieren konnte: Die römische Ausstellung zeigt einige Beispiele, angefangen mit der Historia animalium von Conrad Gessner, einem der führenden Wissenschaftler am habsburgischen Hof. Ein Teil der Ausstellung versucht auch, ein Kabinett aus einer Wunderkammer zu rekonstruieren: Dort finden wir exzentrische Lampen in Form von Satyrköpfen, sehr seltsame Becher aus Kokosnüssen, Walrossstoßzähnen und Haifischkiefern sowie den allgegenwärtigen Korallenzweig. Es ist nicht weit hergeholt, sich vorzustellen, dass auch einige der Gemälde von Giuseppe Arcimboldi für eine Wunderkammer bestimmt waren, nicht zuletzt, weil, wie Giuseppe Olmi und Lucia Tomasi Tongiorgi im Katalog schreiben, “Arcimboldos Kopfbilder Objekte waren, die der ’Philosophie’ der Wunderkammern sehr entgegenkamen: Nicht nur, weil sie allgemein ’skurril und selten in der Welt’ waren, sondern auch, weil die naturalistischen Sujets, die der Maler gekonnt und realistisch wiedergab, d.h. ’aus dem Natürlichen entnommen’, sie letztendlich zu Amalgamen von Kunst und Natur und schließlich zu Kompendien in einem reduzierten Raum von weiten und vielfältigen Realitäten (Flora, Wasser- und Landfauna) machten”.

Der arkimboldeske Scharfsinn findet dann einen seiner Höhepunkte in den so genannten Wendeköpfen: Kompositionen, die von der einen Seite aus betrachtet als einfache Obst- und Blumenstilleben erscheinen und auf den Kopf gestellt zu erstaunlichen Porträts werden. Diese Werke waren offensichtlich dazu gedacht, bei höfischen Festen Erstaunen hervor zurufen, aber sie sind mehr als das: Es handelt sich um Gemälde, die dazu beitrugen, das entstehende Genre des Stilllebens zu definieren, und diese Rolle wird in der Ausstellung deutlich hervorgehoben. Giuseppe Arcimboldi lernte Giovanni Ambrogio Figino (Mailand, 1553 - 1608) kennen, der als Erfinder des Stilllebens gilt, und Fede Galizia (Mailand, 1578 - 1630), ebenfalls ein begabter Stilllebenmaler, dessen Werke von Arcimboldo selbst an den Hof Rudolphs II. gebracht wurden: Die Verbindungen zu diesen beiden bedeutenden Künstlern können auf eine entscheidende Rolle des Mailänder Malers bei der Entstehung des neuen und erfolgreichen Bildgenres hindeuten. Ein Genre, mit dem sich einige Jahre später auch der große Caravaggio befassen sollte, der zweifelsohne von den Werken Arcimboldos und seiner Kollegen fasziniert war und deren ausgeprägten Sinn für Naturalismus bewunderte.

Die Ausstellung wird in einem kleinen Saal fortgesetzt, der dem “bel composto” gewidmet ist und in dem eine Reihe von Werken von Künstlern ausgestellt sind, die Arcimboldos Lektion übernommen oder vorweggenommen haben und mit ihrer Fantasie ebenso originelle Kompositionen geschaffen haben: Nicht zu verpassen ist die anthropomorphe Landschaft von Wenceslaus Hollar und vor allem die ironische und geschmackvolle “testa di cazzi” (Schwanzkopf), eine Keramikarbeit, die Francesco Urbini (dokumentiert in den 1530er Jahren) zugeschrieben wird und einen Kopf darstellt, der ausschließlich aus Phallussen verschiedener Größe besteht, begleitet von einer scharfen Schriftrolle, auf der zu lesen ist: “ogni homo me guarda come fosse una testa de cazi” (jeder Mann sieht mich an, als wäre es ein Schwanzkopf), und die Arcimboldos Werk vorausgeht, da sie aus dem Jahr 1536 stammt und wahrscheinlich zu rein burlesken Zwecken geschaffen wurde. Der letzte Raum hingegen ist den so genannten “lächerlichen Gemälden” vorbehalten, die direkt von den grotesken Köpfen von Leonardo da Vinci und Francesco Melzi abstammen: Es handelt sich dabei immer noch um komponierte Köpfe, die jedoch mit karikaturistischen Absichten geschaffen wurden. Wenn der Jurist mit seinem Gesicht aus gebratenen Hühnern und Fischen wahrscheinlich Johann Ulrich Zasius, den strengen Kanzler Maximilians II. verspottet, könnte der Bibliothekar den Historiker Wolfgang Laz mit den vielen übereinander gestapelten Büchern verspotten, als wolle er sagen, dass seine Produktion sich eher durch Quantität als durch Qualität auszeichnen würde. Auch die Satire war ein Instrument, das Arcimboldo mit Geschick beherrschte.

Der Abschnitt über die Wunderkammer
Der Abschnitt über die Wunderkammer. Ph. Kredit Gallerie Nazionali d’Arte Antica


Objekte im Schrank der Wunderkammer
Objekte im Kabinett der Wunderkammer. Ph. Credit Fenster zur Kunst


Oben: Krug mit Kokosnuss. Unten: Kugeltasse mit Kokosnuss
Oben: Krug mit Kokosnuss (zweites Viertel 17. Jahrhundert; Kokosnuss, teilweise vergoldete Silbermontierung, Höhe 31 cm; Wien, Kunsthistorisches Museum, Kunstkammer, Inv. KK 9047). Unten: Kugelförmiger Becher mit Kokosnuss (17. Jahrhundert; Kokosnuss, Silbermontierung, 10 × 8 cm; Sammlung Koelliker, LKWA0002). Ph. Credit Fenster zur Kunst


Blick auf das Museum Ferrante Imperato in Neapel
Ansicht des Museums von Ferrante Imperato in Neapel, in Ferrante Imperato, Dell’historia naturale..., Vitale, Neapel 1599 (Rom, Biblioteca Universitaria Alessandrina, Y.h.38)


Giuseppe Arcimboldi, L'Ortolano (Priapo) / Schale mit Gemüse
Giuseppe Arcimboldi, L’Ortolano (Priapo) / Gemüseschale (um 1590-1593; Öl auf Tafel, 35,8 × 24,2 cm; Cremona, Museo Civico ’Ala Ponzone’)


Fede Galizia, Stilleben
Fede Galizia, Stillleben (Ende 16. - Anfang 17. Jahrhundert; Öl auf Tafel; Mailand, Privatsammlung)


Wenzel Hollar, Anthropomorphe Landschaft
Wenceslaus Hollar, Anthropomorphe Landschaft (vor 1662; Radierung, 128 × 199 mm; Oxford, The Ashmolean Museum, Nachlass von Francis Douce, 1834, Inv. WA1863.6452)


Francesco Urbini (zugeschrieben), Schale mit Kopf aus Phallus
Francesco Urbini (zugeschrieben), Teller mit zusammengesetztem Kopf von Fouls, auch bekannt als Kopf von Hähnen (1536; Maiolica, Durchmesser 23,2 cm; Oxford, Ashmolean Museum, University of Oxford, Inv. WA1863.3907)


Giuseppe Arcimboldi, Der Jurist
Giuseppe Arcimboldi, Der Jurist (1566; Öl auf Leinwand, 64 × 51 cm; Stockholm, Nationalmuseum)


Kopie von Giuseppe Arcimboldi, Der Bibliothekar
Kopie von Giuseppe Arcimboldi, Der Bibliothekar (Öl auf Leinwand, 97 × 71 cm; Schweden, Schloss Skokloster)

Die Ausstellung über Arcimboldo setzt die Arbeit der kritischen Neuzuteilung des Künstlers fort, die spätestens mit der Doppelausstellung in Wien und Paris im Jahr 2008 begann und mit dem Palazzo Reale in Mailand 2011 fortgesetzt wurde. Eine Operation, die Giuseppe Arcimboldi im Laufe der Jahre eineaußergewöhnliche Popularität verschafft hat, was durch die wachsende Zahl von Leihanfragen für Ausstellungen an den unmöglichsten Orten bezeugt wird (zum Beispiel findet eine Ausstellung über Arcimboldo jetzt auch in Spanien, in Bilbao, statt). Auch bei der Ausstellung im Palazzo Barberini fehlt offensichtlich der Bezug zum Territorium, da Rom nie auf dem Radar von Arcimboldo aufgetaucht ist: Der Künstler erlebt ganz einfach das Schicksal, das alle großen Künstler der Vergangenheit ereilte, die zu wahren Stars von Ausstellungen wurden, so dass die Ausstellung im Palazzo Barberini, wenn auch mit einigen Unterschieden, dieselbe ist, die im Sommer 2017 im National Museum of Western Art in Tokio zu sehen war, das die Realisierung der römischen Ausstellung unterstützt hat.

Es fehlen einige Werke, die einen vollständigeren Überblick hätten geben können (vor allem das berühmte Vertumno), aber die Katalogessays machen das, was in den Räumen der Galleria Nazionale d’Arte Antica im Palazzo Barberini fehlt, wieder wett (und schließlich kann man hinzufügen, dass die letzte große Ausstellung über Arcimboldo sechs Jahre zurückliegt, so dass es wenig Sinn hatte, sie erneut zu präsentieren: die in Rom ist eine kleinere, aber sehr gründliche und interessante Ausstellung). Es gibt keine neuen wissenschaftlichen Innovationen, aber die Ausstellung basiert auf einem ausgezeichneten Popularisierungsprojekt, dessen größte Stärke die historische und kulturelle Kontextualisierung des gesamten Rundgangs ist: fast alle Vergleiche sind pünktlich, die dem Besucher angebotenen Informationen sind genau, und dem Rundgang fehlt es nie an Qualität. Und obwohl es sich um eine Ausstellung über einen populären Künstler handelt, hat man nicht das Gefühl, einen Blockbuster zu besuchen: Der Ansatz ist typisch für eine Forschungsausstellung, auch wenn es sich um eine populäre Ausstellung handelt, deren Qualität durch die gute Arbeit des Kurators, eines großen Arcimboldo-Experten und Direktors der Kunstgalerie des Kunsthistorischen Museums in Wien, und des wissenschaftlichen Komitees, das verschiedene Gelehrte der Epoche zusammenbringt, gewährleistet wird. Alles in allem verbindet die Arcimboldo-Ausstellung eine eindrucksvolle Reise durch das Genie und die Werke des Mailänder Künstlers, die durch ein modernes Layout, das eine gute Lesbarkeit garantiert, aufgewertet wird, mit einem Eintauchen in die Kulturgeschichte des späten 16. Jahrhunderts, die in klaren und fesselnden Tönen erzählt wird: Eigenschaften, die sie zu einer faszinierenden Ausstellung für alle Zielgruppen machen.




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