Die ganze Geschichte der Piazza Navona, dem römischsten aller Plätze in Rom


Zwanzig Jahrhunderte Geschichte umhüllen die Piazza Navona: zuerst das Stadion des Domitian, dann ein symbolischer Ort des barocken Roms und heute ein Treffpunkt für Einwohner und Besucher. Wir zeichnen die Geschichte in diesem Artikel nach.

Anlässlich der Sanierung der Krypta der Kirche Sant’Agnese in Agone mit dem neuen künstlerischen und architektonischen Beleuchtungssystem, das von der Webuild-Gruppe gestiftet wurde, entdecken wir die Geschichte der Piazza Navona, von der Antike bis heute.

“Jedes Mal, wenn man die Piazza betritt, befindet man sich inmitten eines Dialogs”. So schrieb Italo Calvino in seinem berühmten Meisterwerk Die unsichtbaren Städte, und vielleicht fasst dieser Ausdruck besser als jede andere Metapher oder Beschreibung die vielfältigen und sich ständig verändernden Aspekte zusammen, die diesen Nervenzentren der Stadt innewohnen. Ein wahrer locus amoenus für das soziale Tier Mensch, das in der Zentralität des Platzes ein pulsierendes Herz von Aktivitäten, Beziehungen und Begegnungen findet, die ihren Ursprung in der viel älteren Tradition der griechischenAgora haben. Seit dem 8. Jahrhundert v. Chr. entstanden und strukturierten sich die Pólis um den Platz, der zusammen mit der Akropolis ein Dreh- und Angelpunkt im Leben eines jeden Bürgers war: ein Ort, an dem sich alle, unabhängig von ihrer Rolle und ihrem sozialen Rang, trafen, um Beziehungen zu knüpfen, Bekanntschaften zu schließen und aktiv am gesellschaftlichen Leben der Stadt teilzunehmen.

Ein Ort der Begegnungen also, an dem der Dialog zum unbestrittenen Protagonisten in der Erzählung jener Geschichten wird, die unweigerlich das “Leben des Platzes” beleben: Geschichten, die, wie im Fall der Piazza Navona, für das Verständnis unseres alltäglichen Lebens von wesentlicher Bedeutung sind. Als einer der vielleicht faszinierendsten Plätze der Welt ist die Piazza Navona heute von einer chaotischen Lebendigkeit beseelt, die, unterbrochen von Palästen, Brunnen, Obelisken und Kirchen, diesen Platz wirklich einzigartig und unnachahmlich, fast zeitlos macht. In der Tat ist seit seiner ursprünglichen “Gründung” in den Jahren 85-86 n. Chr. viel Zeit vergangen. Am Ende der flavischen Dynastie beschloss der damalige Kaiser Domitian, fasziniert von der Kultur des antiken griechischen Sports, vor allem der Leichtathletik, den Bau eines nach ihm benannten Stadions. Die Faszination, die die griechische Agonie auf die Figur des Kaisers ausübte, wird auch durch den Wunsch bezeugt, das Domitian-Stadion anlässlich des ersten Certamen Capitolino Iovi einzuweihen, einem alle vier Jahre stattfindenden Turnwettkampf, der genau im Jahr 86 n. Chr. eingeführt wurde.

Abgesehen davon, dass es sich um den ersten gemauerten Sportkomplex außerhalb Griechenlands handelte, hatte die “Infrastruktur” keineswegs geringe Ausmaße: Sie war 276 Meter lang und 106 Meter breit, hatte eine Arena von 193 mal 54 Metern und konnte, was nicht unwichtig war, etwa 30.000 Zuschauer aufnehmen, was für die damalige Zeit eine nicht unerhebliche Kapazität darstellte. Der Grundriss mit seiner langgestreckten rechteckigen Form mit einem halbkreisförmigen und einem geradlinigen Ende ist heute durch eine einfache Betrachtung des Umrisses vom Inneren des Platzes aus intuitiv erfassbar, aber noch deutlicher und verständlicher wird er durch eine Luftaufnahme. Und gerade dank dieses letztgenannten “Standpunkts”, der heute durch die “einfache” Nutzung der von der digitalen Welt gebotenen Mittel beobachtet werden kann, ist es möglich, einen Vergleich mit den Stadien des antiken Griechenlands und, noch deutlicher, mit dem Panathinaiko-Stadion, das den meisten als das Stadion von Athen bekannt ist, anzustellen.

Römische Kunst, Statue des Domitian (70-80 n. Chr.; pentelischer Marmor, Höhe 245 cm; Vatikanstadt, Vatikanische Museen)
Römische Kunst, Statue des Domitian (70-80 n. Chr.; pentelischer Marmor, Höhe 245 cm; Vatikanstadt, Vatikanische Museen)
Das Stadion des Domitian. Bild: Kapitolinische Oberaufsichtsbehörde für das Kulturerbe - Domitian-Stadion
Das Stadion des Domitian. Bild: Sovrintendenza Capitolina ai Beni Culturali - Stadion
des Domitian
Luftaufnahme des Panathinaiko-Stadions in Athen. Foto: George Koronaios
Luftaufnahme des Panathinaiko-Stadions in Athen. Foto: George Koronaios
Piazza Navona von oben. Foto: Nicola Grossi / Danae Project
Die Piazza Navona von oben. Foto: Nicola Grossi / Danae Projekt
Piazza Navona von oben. Foto: Nicola Grossi / Danae Project
Piazza Navona von oben.
Foto: Nicola Grossi / Danae
Projekt

Obwohl die ursprüngliche Fassade der heutigen Piazza Navona durch spätere Bauten überformt wurde, erscheint sie klar definiert und durchaus vergleichbar mit dem Athener Stadion, das mit seiner endgültigen Kapazität von etwa 50.000 Zuschauern ebenso wie das Stadion von Olympia als absolutes Referenzmodell für Domitians Wahl gelten kann. Die Struktur des Domitian-Stadions aus Ziegeln, die mit geformtem und farbigem Stuck überzogen waren, sollte auch mit Marmorstatuen geschmückt werden, wie die anderen großen “sportlichen” und nicht-sportlichen Komplexe der Zeit: ein Beweis für diese Dekoration ist heute die bekannte Statue von Pasquino. Die berühmte “sprechende” Statue, die an der Ecke des Palazzo Braschi steht (und nicht zufällig dem gleichnamigen Platz an der Piazza Navona ihren Namen gibt), wurde 1501 bei Ausgrabungen für die Pflasterung und Renovierung des damaligen Palazzo Orsini, des heutigen Palazzo Braschi, gefunden. Obwohl die Statue stark beschädigt und an den Gliedmaßen verstümmelt ist, weist sie hellenistische Züge auf, was sich an der Verdrehung der Büste zeigt, die auf das ferne 3. Jh. v. Chr. zugeschrieben werden kann. Von großem Interesse ist auch die Pseudo-Rüstung, die die Büste von Pasquino umgibt, sowie die Hypothese, dass der Marmorblock zu seinen “Füßen” in Wirklichkeit als eine weitere Figur interpretiert werden könnte, die von hinten dargestellt wird und mit dem Hauptdarsteller kämpfen will. Die Gruppe könnte also eine Kampfszene darstellen, ein Wettbewerb, der nicht zufällig gerade in den Agonien des antiken Griechenlands praktiziert wurde. Trotz einer objektiven Schwierigkeit bei der korrekten ikonografischen Lesung der Statue, die sich aus dem verstümmelten Zustand ergibt, in dem sie sich befindet, wird die Marmorgruppe von Kritikern auch mit der Figur des Menelaos interpretiert, der den sterbenden Körper des Patroklos stützen will. Dieser Interpretationsschlüssel ist auch aufgrund der ausführlichen Schilderung der Begräbnisspiele in derIlias, die zu Ehren von Patroklos’ Tod abgehalten wurden, äußerst passend, insbesondere im Vergleich zu dem “sportlichen” Ort, an dem sie sich befand.

Das Domitian-Stadion war also bis 217 n. Chr. ununterbrochen in Betrieb, dem Jahr, in dem der Komplex unter Kaiser Macrinus nach einem Brand im Kolosseum umgebaut wurde. In Ermangelung des römischen Austragungsortes schlechthin mussten die Gladiatorenspiele stattfinden, und das Stadion auf dem Campus Martius erwies sich als der am besten geeignete Ort dafür. Erst 228 n. Chr., zur Zeit von Alexander Severus, wurde das Stadion restauriert.

Mit ziemlicher und mehr als plausibler Sicherheit behielt der Komplex seine ursprüngliche Funktion bis zum 8. Jahrhundert, als die erste Kirche St. Agnes in den Torbögen des ersten Ordens errichtet wurde. Die Vorgeschichte, auf der die viel monumentalere und barocke Kirche, heute bekannt als Sant’Agnese in Agonewurde an der Stelle errichtet, die der Überlieferung nach der Ort des Martyriums der Heiligen war, was darauf schließen lässt, dass das Domitian-Stadion ab dem besagten Jahrhundert unweigerlich seine ursprüngliche Nutzung verlor.

Zwischen dem zehnten und zwölften Jahrhundert berichten die Chroniken von einem Ort, der für Freizeitzwecke bestimmt war, eine Nutzung, die bis in die Zeit der Renaissance andauerte: Es ist kein Zufall, dass in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts Pietro Barba, der unter dem Namen Paul II. den päpstlichen Thron bestieg, beschloss, die großen Flächen des Platzes für die Veranstaltung des Karnevals zu nutzen, während sein Nachfolger Sixtus IV. am 25. April 1476, dem Tag des Heiligen Markus, beschloss, dem Volk ein Turnier zu bieten, das in der Mitte des heutigen Platzes stattfand. Darüber hinaus wurde 1477, unter dem Pontifikat von Sixtus IV., der Platz als Standort für den lokalen Markt genutzt, da auf ausdrücklichen Wunsch des Papstes die Piazza Navona als der geeignetste Ort für die Verlegung des Marktes identifiziert wurde, der bis zur Umgestaltung der Sixtina auf der Piazza del Campidoglio zwischen dem “noblen” Palazzo Senatorio und dem Palazzo dei Conservatori stattfand.

Was also die “Wiederverwendung” des Stadions betrifft, so ist die Anhebung des Bodenniveaus des Geländes hervorzuheben: Im Laufe des Mittelalters verlor das Stadion an “Bedeutung” und seine Strukturen wurden allmählich zerstört oder als “Quelle” für die Beschaffung von Ziegelsteinen verwendet, die für verschiedene Bauwerke bestimmt waren. So wurde der Komplex allmählich zu einer Art Steinbruch, in den der Schutt geschüttet wurde und um den herum Gebäude und Kirchen von absoluter Bedeutung errichtet wurden.

Römische Kunst, Pasquino (3. Jahrhundert v. Chr.; Marmor; Rom, Piazza Pasquino). Foto: Wikimedia/Architas
Römische Kunst, Pasquino (3. Jahrhundert v. Chr.; Marmor; Rom, Piazza Pasquino). Foto: Wikimedia/Architas
Andrea Locatelli, Markt auf der Piazza Navona (1733; Öl auf Leinwand; Wien, Akademie der bildenden Künste)
Andrea Locatelli, Markt auf der Piazza Navona (1733; Öl auf Leinwand; Wien, Akademie der bildenden Künste)
Diego Velázquez, Porträt von Innozenz X (1650; Öl auf Leinwand, 140 x 120 cm; Rom, Galerie Doria Pamphilj)
Diego Velázquez, Porträt von Innozenz X. (1650; Öl auf Leinwand, 140 x 120 cm; Rom, Galerie Doria Pamphilj)
Pietro da Cortona, Geschichten des Aeneas (1651-1654; Fresken; Rom, Palazzo Pamphilj)
Pietro da Cortona, Geschichten des Aeneas (1651-1654; Fresken; Rom, Palazzo Pamphilj)

Der Höhenunterschied, der sich zwangsläufig zwischen dem ursprünglichen Standort und der späteren Bebauung ergab, lässt sich heute an der Piazza Tor Sanguigna beobachten. Nur wenige Meter vom nördlichen “Eingang” zur Piazza Navona entfernt, bewahrt Tor Sanguigna ein wertvolles archäologisches Zeugnis eines gemauerten Bogens des antiken Stadions. Dieses Vorhandensein ermöglicht es, das für den Bau verwendete Material zu bestätigen, aber vor allem zu beobachten, wie sich die ursprüngliche Gehfläche um etwa 5 Meter von der heutigen, viel “höheren” Fläche unterschied.

Die Zeit der Renaissance legte also den Grundstein für die wesentlich umfangreichere und wirkungsvollere Stadterneuerung, die in der ersten Hälfte des 17. Jahrhunderts durchgeführt wurde und die Piazza Navona zu einem der Symbole des barocken Roms schlechthin werden ließ. Jahrhunderts erlebte Rom, der wahre caput mundi der Kunst, einen radikalen städtebaulichen und architektonischen Wandel, der vor allem von den großen kirchlichen und weltlichen Mäzenen der Zeit diktiert wurde.

Die Familie Pamphili, die durch die Figur des Giovanni Battista in sehr ausgeprägter und maßgeblicher Weise repräsentiert wird, ist in diesen Rahmen eingeordnet. Nachdem er unter dem Namen Innozenz X. den päpstlichen Thron bestiegen hatte, veranlasste der Pontifex zunächst den Bau des “Familienpalastes”, der sich bereits auf dem Platz befand und 1630 durch die Zusammenlegung verschiedener Grundstücke im Besitz der Familie errichtet worden war. Der 1644 gewählte und durch den berühmten Pinsel von Diego Velázquez verewigte Pontifex beschloss, den Palast durch eine noch monumentalere Gestaltung zu veredeln. Die Arbeiten wurden dem renommierten Architekten Girolamo Rinaldi anvertraut, der 1641 zum Prinzen der Akademie St. Lukas ernannt wurde. Er entwarf die außergewöhnliche Fassade, mit der sich der Palazzo Pamphili, heute Sitz der brasilianischen Botschaft, zum Platz hin präsentiert: drei innere Gärten, dreiundzwanzig Räume auf dem piano nobile, die kostbare Galerie, die von Borromini entworfen und von Pietro da Cortona mit Fresken versehen wurde.

Die gleichen Künstler renovierten ab 1651 unter maßgeblicher Mitwirkung von Francesco Borromini die Kirche Sant’Agnese in Agone im Barockstil. Die ursprünglich ebenfalls bei Rainaldi in Auftrag gegebene Kirche wurde nach der Intervention der einflussreichen Schwägerin von Innozenz, Olimpia Maidalchini, Francesco Borromini anvertraut. Der Tessiner Architekt griff teilweise in das ursprüngliche Projekt ein und änderte vor allem die Fassade, die mit ihren konkaven und konvexen Formen (typisch für Borrominis Sprache) die Kuppel stärker betont hätte.

Die Hauptfigur von Innozenz X. ist auch verantwortlich für eine der vielleicht ikonischsten Skulpturen der gesamten römischen und nationalen Szene, die heute die gesamte Piazza Navona mit ihrer Schönheit schmückt: der Brunnen der vier Flüsse. Der Brunnen, der 1648 von keinem Geringeren als Gian Lorenzo Bernini in Auftrag gegeben wurde, ist der größte aller Brunnen auf dem Platz und das Ergebnis der Arbeit einiger der einflussreichsten römischen Bildhauer des 17. Der Brunnen wurde gebaut, um das Wasser des Aquädukts “Acqua Virdis” zu leiten, und wird von Allegorien der vier großen Flüsse der verschiedenen Kontinente belebt: der Nil von Giacomo Antonio Fanelli, der Ganges von Claude Poussin, die Donau von Antonio Raggi und der Rio de la Plata von Francesco Baratta. In der Mitte des Brunnens beschloss Innozenz X., denObelisken von Agonal zu platzieren, den er direkt vom Maxentius-Zirkus an der Via Appia in vier große Rocchi zerlegt hatte, die inzwischen in Trümmern lagen. Berninis Brunnen bereicherte also einen Platz, auf dem sich bereits zwei Brunnen aus dem 16. Jahrhundert befanden, die Gregor XIII. bei Giacomo della Porta in Auftrag gegeben hatte: der Mohrenbrunnen und der Neptunbrunnen( ), letzterer mit einem Barockstil aus dem 16.

Die große dekorative architektonische Erneuerung des Platzes, die von der Familie Pamphili eingeleitet wurde, wurde in den folgenden Jahrhunderten mit einem weiteren Höhepunkt des späten 18. Jahrhunderts abgeschlossen: dem Bau des Palazzo Braschi. Das zwischen der Piazza Navona und dem Corso Vittorio Emanuele gelegene Gebäude wurde von dem Architekten Cosimo Morelli im Auftrag des damaligen Papstes Pius VI. entworfen. Der Pontifex wollte nämlich seinem Neffen Luigi Braschi Onesti mit einem greifbaren Zeugnis der Macht der Familie huldigen und beschloss, den fraglichen Palast von ihm bauen zu lassen, dem noch jene vetternwirtschaftlichen Prinzipien zugrunde lagen, die wenige Jahre später mit den Wirren der Französischen Revolution ihr Ende finden sollten. So wurde 1791 der Palazzo Orsini aus dem 15. Jahrhundert abgerissen und auf demselben Grundstück der Palast errichtet, der seit 1952 das Museum von Rom beherbergt.

Der Brunnen der vier Flüsse von Gian Lorenzo Bernini
Der Brunnen der vier Flüsse von Gian Lorenzo Bernini
Der Brunnen der vier Flüsse von Gian Lorenzo Bernini Der Brunnen der vier Flüsse von Gian
Lorenzo Bernini
Der Brunnen der vier Flüsse von Gian Lorenzo Bernini Der Brunnen der vier Flüsse von Gian
Lorenzo Bernini
Giovanni Paolo Panini, Ansicht von Rom mit der wasserüberfluteten Piazza Navona und den Spielen von Carrozze (1756; Öl auf Leinwand, 96 x 136 cm; Hannover, Niedersächsische Landesgalerie)
Giovanni Paolo Panini, Ansicht von Rom mit wassergefluteter Piazza Navona und Karussellspielen (1756; Öl auf Leinwand, 96 x 136 cm; Hannover, Niedersächsische Landesgalerie)
Historisches Foto der Überflutung des Platzes im 19. Jahrhundert Historisches Foto der Überflutung der Piazza
im 19.
Jahrhundert
Historisches Foto des Parkplatzes auf der Piazza Navona bis 1968 Historische Aufnahme des Parkplatzes
auf der Piazza Navona bis 1968
Piazza Navona heute
Piazza Navona heute

Das folgende Jahrhundert, das 19. Jahrhundert, zeichnet sich dadurch aus, dass Papst Pius IX., der dienstälteste Pontifex auf dem petrinischen Thron, 1866 beschloss, die bekannte Überschwemmung des Platzes endgültig abzuschaffen. Seit dem 10. Jahrhundert war der Platz, wie bereits erwähnt, zum Schauplatz von Freizeitveranstaltungen geworden. Darüber hinaus beschloss Innozenz X. ab 1652, die Abflüsse der Brunnen zu verschließen, um eine Art künstlichen See zu schaffen, der der Bevölkerung in den heißen Monaten Erfrischung bieten sollte. Dieses Verfahren wurde, bevor es abgeschafft wurde, sowohl durch wertvolle künstlerische Zeugnisse, wie das berühmte Gemälde Wasserspiele auf der Piazza Navona von Giovanni Paolo Panini (heute im Landesmuseum in Hannover), als auch durch wertvolle Fotografien aus der zweiten Hälfte des 19.

Das 19. Jahrhundert macht also Platz für das 20. Jahrhundert mit einer Piazza, die zwar ihren antiken agonalen Wert und gleichzeitig ihre “spielerische” Ader verloren hat, die aber auch aufgrund der beiden Weltkriege, die die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts prägen sollten, keine weiteren Veränderungen erfuhr. Jahrhunderts prägen sollten. Andererseits hat die Piazza Navona die ersten fünfundvierzig Jahre des 20. Jahrhunderts glücklicherweise “unbeschadet” überstanden, um dann in der Nachkriegszeit ein ausgesprochen “unwürdiges” Schicksal zu erleiden.

Der wirtschaftliche Aufschwung, der Italien an der Wende von den 1950er zu den 1960er Jahren kennzeichnete, brachte nämlich ein starkes und plötzliches industrielles Wachstum mit sich, das zu einem stetigen Anstieg der Bevölkerungszahl und einer daraus resultierenden “Überfüllung” mit bestimmten Gütern führte, die für jede italienische Familie unverzichtbar waren: Dazu gehörte auch das Auto. So wurde die Piazza Navona entgegen jeder modernen Logik zu einem künstlerischen Open-Air-Parkplatz mit einem “Bernini&Borromini”-Blick, der völlig losgelöst von seinen früheren “Funktionen” ist.

In den 1960er und 1970er Jahren führte die kontinuierliche industrielle Entwicklung zu konkreten Überlegungen über den Zustand einiger italienischer Städte und damit auch ihrer wertvollen “historischen Zentren”, die nun vom städtischen Verkehr erstickt und beeinträchtigt wurden. So wurde 1968 die Piazza Navona zur ersten “Fußgängerinsel” Italiens und ebnete damit den Weg, der in den darauffolgenden Jahren zur Fußgängerisierung anderer ikonischer Kunstplätze wie der Piazza Maggiore in Bologna oder der Via dei Calzaiuoli in Florenz führen sollte.

Die Piazza Navona (ursprünglich piazza ’in Agone’, vom lateinischen agon oder ’Spiel’) kann daher als einer der einzigartigsten, bedeutendsten und gleichzeitig komplexesten künstlerisch-architektonischen Komplexe im gesamten historischen, architektonischen und kulturellen Panorama Italiens betrachtet werden: Ein Ort, an dem der Charme der Antike in Verbindung mit großartigen und illustren künstlerischen Zeugnissen aus dem 17. Jahrhundert es uns ermöglicht, uns voll und ganz auf den paradoxerweise zeitlosen calvinischen Dialog einzulassen.


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