Antonello da Messina, Leben und Werk des großen sizilianischen Malers


Antonello da Messina war einer der größten Künstler der italienischen Renaissance, wahrscheinlich der größte des Südens. Sein Leben und seine Werke.

Über Antonello da Messina (Messina, ca. 1430 - 1479) weiß man wenig: Das Leben dieses großen Malers hat nur wenige Fixpunkte. Was jedoch zählt, ist vor allem seine Bedeutung für die Kunstgeschichte: Antonello da Messina war nämlich der Maler, der in der Renaissance den Norden und den Süden Italiens zusammenbrachte, indem er einen höchst originellen Stil (er war wahrscheinlich der größte Porträtmaler des 15. Jahrhunderts) mit Anregungen aus dem übrigen Europa kreierte. Nachdem er seine Heimat Sizilien verlassen hatte, studierte er in Neapel in der Werkstatt von Colantonio (Niccolò Antonio; um 1420 - Neapel, nach 1460), wo er mit der provenzalischen und flämischen Malerei in Berührung kam, von der er seine Liebe zum Detail und seinen Naturalismus übernahm. Mit diesen Merkmalen verband er das Volumen und die Strenge von Piero della Francesca und, nach einer Reise nach Venedig im Jahr 1475, auch die Zartheit der venezianischen Farben.

Um die Fäden der Reise des großen sizilianischen Künstlers zu verknüpfen, ist es jedoch notwendig, in Neapel zu beginnen: Hier machte die Thronbesteigung Alfons von Aragon 1442 Neapel zu einer kulturell und künstlerisch lebendigen und weltoffenen Stadt. Der König, der auch als “Alfons der Großmütige” in die Geschichte einging, bestieg den Thron nach der Niederlage von Renato d’Anjou, dem letzten angevinischen König von Neapel. Renato d’Anjou selbst setzte jedoch während seiner Regierungszeit (von 1435 bis 1442) alles daran, das kulturelle und künstlerische Umfeld Neapels zu fördern. Sowohl Renato d’Anjou als auch sein Nachfolger waren Liebhaber der flämischen Kunst, und die künstlerischen Tendenzen in Neapel in der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts orientierten sich hauptsächlich an der Kunst, die in Flandern entstand, aber nicht nur: Alfons von Aragon sammelte nicht nur Werke von Malern wie Jan van Eyck, Rogier van der Weyden und Petrus Christus, die den einheimischen Künstlern wichtige Anregungen geben sollten, sondern holte auch Künstler wie Jacomart Baço (Valencia, um 1410 - 1461) aus Spanien, die dem künstlerischen Leben in Neapel einen weiteren Impuls geben konnten. Zwei bedeutende Maler der französischen Schule, Jean Fouquet (Tours, ca. 1420 - 1481) und Barthelemy d’Eyck (Maaseik, 1420? - nach 1470), waren ebenfalls einige Jahre in der kampanischen Stadt tätig und brachten weitere wichtige neue Elemente in das Königreich ein: Vor allem Barthelemy d’Eyck vermittelte Elemente der provenzalischen Kultur. Diese Erfahrungen waren nicht ausschlaggebend für die Bildung einer lokalen Schule, sondern wirkten sich auf mehrere wichtige Persönlichkeiten aus, wie die von Colantonio, der all diese Einflüsse in seiner Kunst zu vereinen wusste, und insbesondere die von Antonello da Messina.

Seine Ausbildung fand genau in Neapel statt, während wir nicht wissen, ob er auch zu Hause studierte: Wie bereits erwähnt, gibt es nicht viele Informationen über das Leben von Antonello da Messina. Außerdem ist die überwiegende Mehrheit der erhaltenen Gemälde Antonellos auf die Zeit nach 1460 zu datieren: Da Antonello um 1430 geboren wurde, haben wir es also mit einem Zeitraum von dreißig Jahren zu tun, über den es nur sehr wenige Informationen gibt. Nach der Rekonstruktion von Giorgio Vasari erhielt Antonello seine Ausbildung in Rom und Neapel, und insbesondere die Begegnung mit einem Gemälde von Jan van Eyck (Maaseik, ca. 1390 - Brügge, 1441), das sich in der Sammlung von Alfons von Aragon befand und das den jungen Antonello dazu veranlasst hätte, die Ölmalerei zu studieren und zu erlernen, wäre entscheidend gewesen. Die Überlieferung besagt, dass es Antonello selbst war, der die Technik der Ölmalerei nach Italien brachte, obwohl dies nicht mit Sicherheit gesagt werden kann. Aus anderen Quellen ist jedoch bekannt, dass er sich einige Zeit in Neapel aufhielt, insbesondere als Schüler von Colantonio, und dass er in Neapel die Arbeiten flämischer, französischer, provenzalischer und spanischer Künstler beobachten konnte, die in der neapolitanischen Stadt tätig waren. Hier begann die große Kunst des Antonello da Messina.

Antonello da Messina, Porträt eines Mannes (1465-1475; Öl auf Tafel, 31 x 24,5 cm; Cefalù, Fondazione Mandralisca Museum)
Antonello da Messina, Porträt eines Mannes (1465-1475; Öl auf Tafel, 31 x 24,5 cm; Cefalù, Museum Fondazione Mandralisca)

Das Leben des Antonello da Messina

Antonello da Messina wurde um 1430 in Messina, Sizilien, als Sohn des Steinmetzes Giovanni de Antonio und der Garita (wahrscheinlich eine Verkleinerungsform von Margherita) geboren. Es ist plausibel, dass seine Lehrzeit zwischen Messina und Palermo stattfand. Einem kürzlich entdeckten Dokument zufolge scheint der Künstler als Jugendlicher auch in Alcamo gewesen zu sein. Wahrscheinlich um 1450 war er in Neapel, wo er seine Lehre bei Colantonio abschloss. Im Jahr 1457 wird Antonello in einigen Dokumenten erwähnt: Wir wissen, dass er in seiner Heimatstadt anwesend ist und bereits eine Werkstatt eröffnet hat. Um 1460 malte er zwei seiner ersten Meisterwerke, die Kreuzigung von Hermannstadt und die Salzmadonna, und im selben Jahr heißt es in einem Dokument, dass sein Vater Giovanni eine Brigantine mietete, um Antonello zusammen mit einigen Familienmitgliedern (darunter seine Frau und sein Sohn) nach Amantea an der Küste Kalabriens zu bringen: Wir wissen jedoch weder, von wo der Maler zurückkehrte, noch kennen wir den Grund für seine Reise.

Der segnende Christus (auch bekannt als Salvator Mundi) in der National Gallery in London ist mit 1465 datiert, aber wir wissen nicht, ob er tatsächlich 1465 gemalt wurde. Etwa im selben Jahr malte er das Porträt eines Mannes im Museum Mandralisca in Cefalù. DasEcce homo in der Galleria Nazionale di Palazzo Spinola in Genua ist etwa fünf Jahre später entstanden. Das Polyptychon des Heiligen Gregor stammt aus dem Jahr 1473, und im folgenden Jahr malte der Künstler wahrscheinlich den berühmten Heiligen Hieronymus in seinem Atelier. Im Jahr 1475 hielt sich Antonello für mindestens ein Jahr in Venedig auf. Im selben Jahr beauftragte ihn der venezianische Patrizier Pietro Bon, die berühmte Pala di San Cassiano zu malen. Wahrscheinlich kehrte er 1476 nach Messina zurück, wo er die letzten Jahre seines Lebens verbrachte. Im selben Jahr malte er das Porträt von Trivulzio. Wiederum 1476 lud ihn der Herzog von Mailand, Galeazzo Maria Sforza, in die lombardische Stadt ein, aber Antonello ging wahrscheinlich nie dorthin. 1478 wurde in Venedig die Scuola di San Rocco gegründet, für deren Altar in der Kirche San Giuliano der Künstler den Heiligen Sebastian gemalt hatte, der sich heute in der Gemäldegalerie in Dresden befindet (es ist jedoch nicht klar, ob er ihn während seines Aufenthalts in Venedig oder nach seiner Rückkehr nach Sizilien gemalt hat). Der sterbende Künstler verfasst am 14. Februar 1479 sein Testament, in dem er darum bittet, in einer Mönchskutte bestattet zu werden. Am 25. Februar wird er für tot erklärt. Sein künstlerisches Erbe sollte von seinem Sohn Jacobello d’Antonio (? - vor 1488) übernommen werden, der jedoch wenige Jahre nach seinem Vater, wahrscheinlich in jungen Jahren, verschwinden sollte.

Antonello da Messina, Kreuzigung (um 1450-1460; Tempera und Öl auf Tafel, 39 x 22,5 cm; Hermannstadt, Brukenthal-Museum)
Antonello da Messina, Kreuzigung (um 1450-1460; Tempera und Öl auf Tafel, 39 x 22,5 cm; Hermannstadt, Brukenthal-Museum)


Antonello da Messina, Porträt eines Mannes, bekannt als Ritratto Trivulzio (1476; Öl auf Tafel, 37,4 x 29,5 cm; Turin, Museo Civico di Palazzo Madama)
Antonello da Messina, Porträt eines Mannes, bekannt als Ritratto Trivulzio (1476; Öl auf Tafel, 37,4 x 29,5 cm; Turin, Museo Civico di Palazzo Madama)


Antonello da Messina, Verkündigung (um 1476; Öl auf Tafel, 45 x 34,5 cm; Palermo, Palazzo Abatellis, Regionalgalerie)
Antonello da Messina, Verkündigung (um 1476; Öl auf Tafel, 45 x 34,5 cm; Palermo, Palazzo Abatellis, Regionalgalerie)

Der Stil und die Hauptwerke von Antonello da Messina

Zu den frühesten bekannten Werken Antonellos gehören die beiden Tafeln aus Reggio Calabria, die wahrscheinlich als Pendants ausgeführt wurden: Sie stellen einen büßenden Heiligen Hieronymus und den Besuch der Engel bei Abraham dar (bei der Tafel mit Abraham fehlt jedoch ein Teil, nämlich der mit der Figur Abrahams). Einige der ursprünglichen Merkmale der Malerei von Antonello da Messina sind bereits in diesen Werken zu erkennen: im Falle des Heiligen Hieronymus zum Beispiel die Einbettung in eine Felsenlandschaft, die typisch für Gemälde aus dem flämischen Raum ist. Etwa aus der gleichen Zeit, zwischen den 1950er und 1960er Jahren, stammt die Kreuzigung von Hermannstadt: Im Hintergrund erscheint eine Ansicht von Messina. Das Werk ist von flämischen Vorbildern inspiriert und orientiert sich insbesondere an der Kreuzigung von Jan van Eyck im Metropolitan Museum in New York: Man sieht dieselben Kreuze, die sehr hoch sind und zu einem erhöhten Blickwinkel beitragen; die Figuren der Diebe sind von denen van Eycks abgeleitet, denn der gute Dieb auf der linken Seite ist fast so ruhig wie Christus, während der böse Dieb, der auf der rechten Seite, kämpft; die Felsenlandschaft ist flämischen Gemälden entnommen, ebenso wie die Figuren der Trauernden am Fuße des Kreuzes (eine verschleierte Frau in schwarzem Kleid und weißem Schleier ist genauso gekleidet wie eine andere Frau, die in van Eycks Werk direkt über der Madonna erscheint). Ein weiteres interessantes und neues Detail ist, dass Christus der einzige ist, der an ein Kreuz genagelt ist: Die Schächer hingegen sind direkt an den kahlen Baumstämmen gekreuzigt, und diese Art der Darstellung in verrenkten Posen war auch für die nordische Malerei typisch. Auch in der Landschaft lassen sich Anklänge an die klaren Farben der provenzalischen Malerei von Enguerrand Quarton erkennen. Es gibt jedoch auch Elemente, die typisch für die italienische Tradition sind, vor allem der statuarische Charakter der Körper am Kreuz und die Abtastung des Raums, die darauf hindeuten, dass Antonello mit den Grundsätzen der wissenschaftlichen Perspektive vertraut war, die in Italien nicht lange zuvor entwickelt worden waren.

Antonellos Kunst erfährt dann eine weitere Entwicklung mit der Salzmadonna, deren Volumetrie aus der Kunst von Piero della Francesca stammen könnte, dessen geordnete und idealisierte, fast abstrakte Schönheit Antonello wieder vorschlägt. Die Kultur von Piero Francesca stellt das “italienischste” Element dieses Werks von Antonello dar. Die schöne Salzmadonna, die zweifellos für die private Verehrung geschaffen wurde, weist sehr raffinierte und zarte Züge auf, die von mehreren Gelehrten mit dem Werk von Enguerrand Quarton in Verbindung gebracht werden, insbesondere ähneln die Züge der Madonna von Antonello denen der Madonna aus der Krönung der Jungfrau Maria des provenzalischen Malers. Die beiden anderen auffälligen Elemente sind der dunkle Hintergrund, der für die zeitgenössische flämische Porträtmalerei typisch war (siehe z. B. die Porträts von Van Eyck) und der auch eine Konstante in den Porträts von Antonello da Messina und im Allgemeinen in allen seinen Halbfiguren sein wird.

Dieses Werk führt direkt zur Porträtmalerei Antonellos, einem Bereich, in dem der Künstler ein großer Erneuerer war, da er die Merkmale der flämischen Porträtmalerei nach Italien brachte: Dreiviertelgesicht, dunkler Hintergrund, Licht auf der rechten Seite der Figur. Darüber hinaus gelang es Antonello, seine Porträtierten mit einer psychologischen Analyse zu versehen, die in der gesamten Malerei des 15. Jahrhunderts ihresgleichen sucht. Gerade in der Porträtmalerei zeigt sich eine der originellsten und interessantesten Seiten Antonello da Messinas. Die Reise durch die Porträtmalerei von Antonello da Messina könnte mit dem Porträt eines Mannes aus der Zeit um 1465 beginnen, das sich im Museum Mandralisca in Cefalù befindet und von dem die Gelehrten glauben, dass es das erste von Antonello da Messina gemalte Porträt ist, auch wenn wir darüber keine Gewissheit haben. Es ist nicht bekannt, wer die dargestellte Person ist, aber aufgrund der Kleidung wird angenommen, dass es sich um eine wohlhabende Person handelt. Dem Betrachter fällt der fast ironische Gesichtsausdruck der Figur mit seinem fast spöttisch wirkenden Lächeln auf: Es ist ein Beweis dafür, wie Antonello die physische Wahrhaftigkeit mit einer ebenso gründlichen psychologischen Analyse der dargestellten Person verbinden wollte. Ein weiteres interessantes Porträt ist das Ritratto Trivulzio (Trivulzio-Porträt), das sich durch eine genaue Studie der Volumetrie auszeichnet, die das Porträt sehr realistisch macht, so dass es zu den Höhepunkten der Porträtmalerei des 15. Diese Studie der Volumetrie stellt die typisch italienische Komponente der Porträts von Antonello dar und ist einer der Gründe, warum seine Porträts so interessant sind und so realistisch erscheinen: Diese sehr solide Volumetrie stammt aus seinem Studium der Werke von Piero della Francesca. Auf dem Gemälde (datiert 1476: es verdankt seinen Namen der Tatsache, dass es sich früher in der Sammlung Trivulzio befand) kann man auch die intensive innere Untersuchung des Malers erkennen, mit einem schwer fassbaren, zweideutigen, fast verächtlichen Ausdruck (eines der interessantesten Merkmale der Porträts von Antonello ist gerade die Tatsache, dass jedes Subjekt seinen eigenen, eigentümlichen Ausdruck hat).

Ein weiteres interessantes Werk von Antonello ist dieAnnunciata in der Regionalgalerie des Palazzo Abatellis in Palermo: Es handelt sich um ein Porträt von halber Länge, das sich aus dem dunklen Hintergrund heraushebt, mit einer Figur, die sich durch pierfranceske Volumetrie auszeichnet, aber es ist auch interessant, die Hände zu beachten, mit der sehr natürlichen Geste der linken Hand, die den Schleier in Brusthöhe hält, während die andere den Betrachter anzusprechen scheint, vielleicht eine Geste der Überraschung gegenüber dem Erzengel Gabriel, den der Betrachter nicht sieht, von dem man sich aber vorstellen muss, dass er gerade in Marias Zimmer angekommen ist. Eine Hand, die Bewegung suggeriert, ein Element, das einem Werk Dynamik verleiht, das ohne dieses Detail vielleicht nicht die gleiche innovative Tragweite hätte(lesen Sie hier eine detaillierte Analyse derVerkündigung von Antonello da Messina). Was schließlich den Aufenthalt in Venedig betrifft, so kann man das Altarbild von San Cassiano erwähnen, von dem heute leider nur noch drei Fragmente erhalten sind, die wieder zusammengefügt wurden und sich im Kunsthistorischen Museum in Wien befinden. Es handelt sich um ein Werk, das einen starken Einfluss auf die spätere Kunst ausüben sollte (es war zum Beispiel ein wichtiges Vorbild für Giovanni Bellini). Antonello konstruiert einen einheitlichen Raum mit einer sehr genauen perspektivischen Studie, auch dank der Anordnung in einem apsidalen Becken, nach einer Konzeption, die direkt von Piero della Francescas Montefeltro-Altarbild abzuleiten scheint, das Antonello gekannt haben könnte. Die Heiligen sind nicht mehr frontal angeordnet wie in den früheren Gemälden, sondern in einem Halbkreis, und dieses Detail trägt dazu bei, die Tiefe des Raumes auf eine wirklich entscheidende Weise zu suggerieren. Zu dieser bei Antonello da Messina völlig neuen Studie der Perspektive, die aus einer sorgfältigen Analyse der Werke toskanischer Maler, vor allem des bereits erwähnten Piero della Francesca, abgeleitet wurde, muss man die Lichteffekte hinzufügen, und außerdem bemerkt man eine chromatische Bandbreite, die in Übereinstimmung mit den Ergebnissen der venezianischen Malerei von Giovanni Bellini (von dem Antonello seinerseits wichtige Anregungen erhielt) immer zarter und weicher wird.

Antonello da Messina, Salzende Madonna (um 1460; Tempera und Öl auf Tafel, 43,2 x 34 cm; London, National Gallery)
Antonello da Messina, Madonna beim Salzen (um 1460; Tempera und Öl auf Tafel, 43,2 x 34 cm; London, National Gallery)


Antonello da Messina, Altarbild von San Cassiano (1475-1476; Öl auf Tafel, 115 x 135,6 cm; Wien, Kunsthistorisches Museum)
Antonello da Messina, San Cassiano Altarbild (1475-1476; Öl auf Tafel, 115 x 135,6 cm; Wien, Kunsthistorisches Museum)

Wo sind die Werke von Antonello da Messina zu sehen?

Der Korpus der Werke von Antonello da Messina ist sehr begrenzt. In Sizilien sind nur wenige seiner Werke in den dortigen Museen zu bewundern. Das Museo Regionale in Messina beherbergt eine der jüngsten Errungenschaften des Antonello-Katalogs, die Madonna mit dem segnenden Kind und einem Franziskaner in Anbetung, die auf der Rückseite mit einem Haupt Christi in Barmherzigkeit bemalt ist, sowie eines der größten Werke Antonellos, das Polyptychon des Heiligen Gregor. In Syrakus kann man im Palazzo Bellomo dieVerkündigung bewundern, während das Museum Mandralisca in Cefalù das sehr berühmte Porträt eines Mannes beherbergt, und in der Regionalgalerie des Palazzo Abatellis in Palermo befinden sich das vielleicht poetischste Werk Antonellos, dieVerkündigung, und einige Polyptychon-Halbbilder. In Italien sind Antonellos Werke in der Pinacoteca Civica in Como (die Jungfrau advocata), in den Poldi Pezzoli in Mailand (die Vergine leggente), in der Pinacoteca Civica in Reggio Calabria ( San Girolamo penitente und die Visita dei tre angeli ad Abramo) zu sehen, in der Pinacoteca Malaspina in Pavia (das Ritratto d’uomo), in den Uffizien (das Polittico dei Dottori della Chiesa), im Museo Civico di Palazzo Madama in Turin (das Ritratto Trivulzio), in der Galleria Borghese in Rom (ein Ritratto d’uomo), im Museo Correr in Venedig (der Cristo in pietà). Zwei prächtige Ecce Homo schließlich werden in der Galleria Nazionale di Palazzo Spinola in Genua und im Collegio Alberoni in Piacenza aufbewahrt.

Einige der großen Meisterwerke Antonellos können auch im Ausland bewundert werden: darunter die jugendliche Kreuzigung im Brukenthal-Museum in Sibiu in Rumänien, die Salzmadonna, der Salvator Mundi und der Heilige Hieronymus in der Studie in der National Gallery in London, ein Ecce Homo im Metropolitan Museum in New York, dieVerkündigung in der Alten Pinakothek in München, das berühmte Fragment des Kassian-Altars im Kunsthistorischen Museum in Wien, die Kreuzigung im Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen, der Heilige Sebastian in der Gemäldegalerie in Dresden, der Christus in Mitleid und ein Engel im Prado in Madrid und der Christus an der Säule im Louvre.

Antonello da Messina, Leben und Werk des großen sizilianischen Malers
Antonello da Messina, Leben und Werk des großen sizilianischen Malers


Warnung: Die Übersetzung des originalen italienischen Artikels ins Englische wurde mit automatischen Werkzeugen erstellt. Wir verpflichten uns, alle Artikel zu überprüfen, können jedoch nicht garantieren, dass die Übersetzung frei von Ungenauigkeiten aufgrund des Programms ist. Sie können das Original finden, indem Sie auf die ITA-Schaltfläche klicken. Wenn Sie einen Fehler finden, kontaktieren Sie uns bitte.