Was wäre, wenn die hässliche Herzogin von Quentin Massy in Wirklichkeit ein Mann wäre?


Was wäre, wenn Quentin Massys hässliche Herzogin, das berühmte Werk in der National Gallery in London, keine Frau, sondern ein Mann wäre? Ein Transvestit oder eine Laune des Künstlers? Die Hypothese des Kurators einer Ausstellung über dieses Gemälde.

Es ist eines der berühmtesten Gemälde in der National Gallery in London: die so genannte hässliche Herzogin (“The Ugly Duchess”), ein Werk des flämischen Künstlers Quentin Massys (Leuven, 1466 - Antwerpen, 1530) aus dem Jahr 1513, von dem man lange Zeit annahm, es stelle eine Frau dar. Die Kunsthistorikerin Emma Capron, Kuratorin der kleinen Ausstellung Die hässliche Herzogin: Schönheit und Satire in der Renaissance, die sich genau auf das Werk von Massys konzentriert, hat diese Vorstellung jedoch in Frage gestellt. Das Ausstellungsdossier, das noch bis zum 11. Juni in der Nationalgalerie zu sehen ist und von der flämischen Regierung gefördert wird, zeigt das Werk zum ersten Mal zusammen mit einer Leonardo-Zeichnung, die Francesco Melzi zugeschrieben wird und das gemeinsame Interesse von Massys und Leonardo da Vinci an phantastischen und “grotesken” Köpfen sowie den regen künstlerischen Austausch zwischen Italien und Nordeuropa in der Renaissance verdeutlicht, und führt das Gemälde auch mit seinem Pendant, dem Porträt eines alten Mannes , zusammen, das als Leihgabe aus einer Privatsammlung stammt.

In seinem Gemälde stellt Massys eine Frau mit übertriebenen Gesichtszügen, einem Kopfschmuck, der an die Hörner eines Teufels erinnert, einem tief ausgeschnittenen Kleid und faltigen Brüsten dar: Elemente, die Massys offenbar benutzt hat, um das traditionelle Eheporträt einer alten Frau zu parodieren, die sich wie eine Jungfrau verhält und ihrem formell gekleideten und nüchternen Partner ein unerwidertes Liebesversprechen gibt.

Quentin Massys, Die hässliche Herzogin (1513; Öl auf Tafel, 64,2 x 45,5 cm; London, National Gallery)
Quentin Massys, Die hässliche Herzogin (1513; Öl auf Tafel, 64,2 x 45,5 cm; London, National Gallery)

Ein sicherlich unkonventionelles Gemälde, das in einer Ausstellung gezeigt wird, die auch die Geschichte der Betrachtung von Frauen, des Alters und der Hässlichkeit in der Renaissance erzählen will (und sie zum Gegenstand von Satire macht): Die These ist, dass hier Haltungen geprägt wurden, die bis heute bestehen. So unkonventionell, dass es, wie erwähnt, auch einen Mann darstellen könnte.

“Es ist höchstwahrscheinlich ein Er”, sagte Capron dem Guardian. “Ein Crossdresser, der mit seinem Geschlecht spielt. Wir wissen, dass Massys sehr an der Karnevalsthematik interessiert war, der Zeit, in der ein Mann auch eine Frau verkörpern kann.” Das Aussehen der hässlichen Herzogin ähnelt in der Tat auffallend dem eines Mannes, ebenso wie die breiten, hängenden Schultern, aber die Person auf dem Porträt hat auch ausgeprägte Brüste und feminine Kleidung. Die Brüste mit ihrem schamlosen und skandalösen Dekolleté sind eine Fantasie von Massys", sagt Capron. Koen Bulckens vom KMSKA in Antwerpen, dem Museum der schönen Künste in der flämischen Stadt, wo Massys den größten Teil seiner Karriere verbrachte, stimmt ihr ebenfalls zu: “Ja, ich stimme zu, dass ihr Gesicht dem eines Mannes ähnelt”, sagte er. Es gab auch Spekulationen, dass diese Person irgendeine Form von Krankheit hatte, eine Idee, die jedoch von Capron verworfen wurde: “Er hat weder das Paget-Syndrom, noch leidet er an einer anderen Pathologie wie Zwergwuchs oder Elefantiasis. Ich bin auch sehr abgeneigt von der Vorstellung, dass Ärzte in Museen herumgehen und Diagnosen stellen” (es war tatsächlich ein Chirurg, der 2008 eine Form der Krankheit vorschlug). Schließlich ist Capron nicht einmal davon überzeugt, dass es sich um eine reale Person handelt: “Diese grotesken Bilder gehören zu einer Welt, die sozusagen auf den Kopf gestellt ist”, sagt sie. “Die Bilder, manchmal grotesk, manchmal einfach phantasievoll und satirisch, sind zum Teil Metaphern für die soziale Unordnung der Zeit. Und sie sind auch Unterhaltung für die Künstler”.

Was wäre, wenn die hässliche Herzogin von Quentin Massy in Wirklichkeit ein Mann wäre?
Was wäre, wenn die hässliche Herzogin von Quentin Massy in Wirklichkeit ein Mann wäre?


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