Guatemala, Jademaske im Grab eines alten Maya-Königs entdeckt


In Guatemala entdeckte eine Gruppe von Archäologen in der Grabstätte eines alten Maya-Königs eine einzigartige Jademaske, die auf das Jahr 350 n. Chr. datiert wird. Die Entdeckung könnte unser Wissen über die Maya-Gesellschaft erweitern.

Eine interessante archäologische Entdeckung wurde im Nordosten Guatemalas gemacht, wo in der Maya-Stätte Chochkitam eine prächtige Jademaske gefunden wurde, die auf der Brust eines dort begrabenen Königs lag und auf das Jahr 350 n. Chr., d. h. auf die “klassische” Maya-Periode, datiert wird. Über die Entdeckung, die im Rahmen des Holmul Archaeological Project der amerikanischen Universität Tulane gemacht wurde, berichtet das Magazin National Geographic. Federführend war der Archäologe Francisco Estrada-Belli, Professor am Middle American Research Institute der Tulane University, der im Jahr 2021 feststellte, dass Grabräuber einen Tunnel in eine alte Maya-Pyramide gegraben hatten, und zusammen mit seinem Kollegen Bhanny Giron eine Stelle entdeckte, die von den Plünderern übersehen worden war. Die Suche konzentrierte sich auf diese Stelle. Beim Graben fand Giron einen Schädel, einige Zähne und etwas, das ein Sarkophag zu sein schien, zusammen mit den Beigaben, die die Bestattung begleitet hatten: eine Vase, eine Sammlung von Austernschalen, Knochensplitter und einige sorgfältig angeordnete Stücke polierter Jade. Zurück im Labor, Ende Juni 2022, untersuchte Estrada-Belli die Jadestücke genauer: An anderen Maya-Stätten waren Blöcke wie der in Chochkitam gefundene verwendet worden, um Mosaikmasken für königliche Bestattungen zu formen, die oft so angeordnet waren, dass sie Gottheiten oder Ahnen darstellten und üblicherweise mit dem Reichtum und der Macht des Volkes assoziiert wurden, mit dem sie bestattet wurden. Estrada-Belli stellte fest, dass die an der Fundstelle gefundene Jade ebenfalls die Form einer Maske hatte. Außerdem bemerkte ein Kollege, dass einige der Knochen, von denen die Archäologen annahmen, sie gehörten zu der in dem Grab bestatteten Person, in Wirklichkeit mit feinen Schnitzereien bedeckt waren, die wahrscheinlich aus vulkanischem Obsidianglas hergestellt wurden: Bei der Analyse wurde festgestellt, dass zwei der Knochen nicht zu dem bestatteten König gehörten, aber ihre Schnitzereien verrieten die Identität des an der Stätte bestatteten Herrschers. Außerdem zeigte eine der Gravuren einen Herrscher, der den Kopf einer Maya-Gottheit in der Hand hielt, d. h. die gleiche Gottheit, die auch auf der von Estrada-Belli zusammengestellten Maske abgebildet war, ein Umstand, der in National Geographic als “außergewöhnlich” bezeichnet wurde.

Der auf Maya-Epigraphie spezialisierte Archäologe Alexandre Tokovinine von der University of Alabama half Estrada-Belli bei der Entschlüsselung der Gravuren und enthüllte die Geheimnisse der Identität sowohl des Herrschers, der Itzam Kokaj Bahlam genannt wurde, als auch des Gottes. Dabei handelt es sich insbesondere um die Gottheit Chahk, eine Erscheinungsform des Maya-Sturmgottes, eine Art Regengott.

Die Entdeckung ist “sehr, sehr ungewöhnlich”, so Estrada-Belli gegenüber National Geographuc. Auch wenn die Grabstätte eindeutig auf einen Maya-Herrscher mit seinen Vorrechten hindeutet, lassen Hinweise in den Kunstwerken und Gebäuden, die an der Fundstelle entdeckt wurden, die Theorie aufkommen, dass viele lokale Herrscher der damaligen Zeit anderen, mächtigeren Herrschern untergeordnet waren oder sogar von ihnen gesteuert wurden. Einige der dort gefundenen Gegenstände ähneln denen, die in anderen mächtigen mesoamerikanischen Städten gefunden wurden, darunter eine Darstellung von Itzam Kokaj Bahlam in frontaler Position.

Alles deutet für mich darauf hin, dass es sich um einen Maya-König handelte, der Teil eines Netzwerks von Maya-Herrschern im Einflussbereich von Tikal und Teotihuacá war“, sagt Estrada-Belli. Die alte mesoamerikanische Stadt Teotihuacán im heutigen Mexiko und die Maya-Stadt Tikal im Departement Petén in Guatemala waren beide größer und einflussreicher als das relativ kleine Chochkitam. Es gibt keine Lehnserklärung an diesem Ort”, sagt Estrada-Belli. “Aber wenn man zwischen den Zeilen liest, bedeutet das Folgendes: Sie waren Vasallen, wahrscheinlich direkt von Tikal und indirekt von Teotihuacán.” Kurzum, eine Entdeckung, die uns mehr darüber verraten könnte, wie die Maya-Gesellschaft organisiert war. Und natürlich eine aufregende Entdeckung für ihre Autoren. “Wir können die Knochen dieses Individuums betrachten”, sagt Estrada-Belli, “aber wir können ihn auch mit seinen Insignien bekleidet sehen” und im Vollbesitz seiner königlichen Macht. “Das ist ein außergewöhnliches Gefühl und ein Privileg. Manchmal haben wir Glück.”

Das Bild zeigt die in Guatemala entdeckte Maske. Foto: Universität von Alabama

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Guatemala, Jademaske im Grab eines alten Maya-Königs entdeckt


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