Arslantepe, die archäologische Stätte in Anatolien, an der die ersten staatlichen Gesellschaften gegründet wurden


Arslantepe in Anatolien (Osttürkei) ist eine wichtige archäologische Stätte im Nahen Osten, an der die ersten staatlichen Gesellschaften gegründet wurden. Hier begann sich die Logik der Lohnarbeit durchzusetzen.

Wenn wir an die moderne Welt denken, die aus Algorithmen, virtuellen Währungen, Hyperverbindungen und Hochtechnologien in Mikrogeräten besteht, scheint es schwer zu glauben, dass diese hochentwickelte und scheinbar unnatürliche Realität aus einer anderen, älteren und primitiveren Welt stammt, in der das menschliche Leben von den Rhythmen der Natur und den Urinstinkten geprägt war.

Die frühesten Formen der menschlichen Zivilisation waren durch das Auftauchen kleiner Nomadengruppen gekennzeichnet, die von Land zu Land zogen und Hütten, dann einfache Behausungen, dann Siedlungen und schließlich Städte bauten. In der Zwischenzeit lernte derprähistorische Mensch die Tugenden der Téchne kennen und entwickelte und verfeinerte sie in ihren verschiedenen Anwendungsbereichen: von der Jagd bis zur Territorialverteidigung, von der Herstellung rudimentärer Gegenstände bis zur Organisation der Arbeit und so weiter bis zur Bildung der ersten Stadtstaaten: Das Konzept der Gesellschaft war geboren, das tiefgreifende und endgültige soziale Veränderungen mit sich bringen sollte. Wir befinden uns in der Periode, die von der Geschichtsschreibung als Jungsteinzeit (ca. 10.000-3.500 v. Chr.) bezeichnet wird, und zwar im HerzenAnatoliens, einer sehr ausgedehnten Region im äußersten Osten der Türkei, wo 20 km vom rechten Euphratufer entfernt die Ebene von Malatya liegt.

Das nördlich von Sanliurfa gelegene Malatya ist eine antike Stadt, deren tausendjährige Geschichte sich durch die Entwicklung ihres Namens entfaltet: Zunächst gehörte sie im 2. Jahrhundert unter dem Namen Malitiya (von melit, was in der hethitischen Sprache “Honig” bedeutet) zum Hethiterreich, dann wurde sie zum Streitobjekt zwischen den Urartäern und Assyrern, die sie als Meliteya bzw. Melid/Meliddu kannten, bis sie 712 v. Chr.v. Chr. von dem assyrischen König Sargon II. erobert wurde. Danach bedeutete ein großes Feuer das Ende der melidischen Zivilisation, und der Ort blieb verlassen, bis in griechisch-römischer Zeit das Dorf Melitene gegründet wurde. In byzantinischer Zeit schließlich wurde das Gelände zu einem Friedhof. Während dieser jahrtausendelange Prozess des Aufbaus und der Zerstörung in den Überresten der grandiosen Stätte von Arslantepe greifbar ist, überlebt die historische Erinnerung an das antike neolithische Zentrum im modernen Malatya, einer Stadt, die für ihre blühende Aprikosenproduktion aus den örtlichen Obstgärten weltberühmt ist.

Die archäologische Geschichte von Arslantepe wurde von dem Franzosen Louis Delaporte eingeleitet, der zwischen 1932 und 1939 eine Reihe von Ausgrabungen im nördlichen Teil der Stätte durchführte und dabei das berühmte Löwentor aus der Jungsteinzeit freilegte, das nicht nur als Symbol für Arslantepe diente, sondern auch den Namen des Ortes inspirierte: Hügel(Tepe) der Löwen(Arslan). Der Zweite Weltkrieg brachte die Forschungen von Delaporte zum Erliegen, und abgesehen von einer kurzen Kampagne von einigen Monaten unter der Leitung von Claude Schaeffer im Jahr 1948 blieb die Stätte unerforscht, bis die italienische archäologische Mission unter der Leitung von Salvatore M. Puglisi und Piero Meriggi, Professoren an der Universität Rom La Sapienza und der Universität Pavia, Anfang der 1960er Jahre die Arbeit aufnahm. Puglisi und Meriggi vertieften nicht nur die Analyse der neu entstandenen Schichten, sondern untersuchten auch die tiefsten Überreste aus römischer und byzantinischer Zeit. Es war Alba Palmieri, eine Archäologin der Universität Sapienza in Rom, die ein Tempelgebäude aus Lehmziegeln vom Ende des 4. Jahrtausends v. Chr. entdeckte, das kein isolierter Raum war, sondern zu einem viel größeren Komplex öffentlicher Gebäude gehörte. Nach dem Tod von Palmieri im Jahr 1990 wurde die Leitung der Ausgrabungen von einer anderen Autorität der Sapienza, der Archäologin Marcella Frangipane, übernommen, die die Aufgabe mehr als vierzig Jahre lang ausführte und dabei sorgfältige Analysen durchführte und zu außerordentlich wichtigen Ergebnissen gelangte.

Technisch gesehen handelt es sich bei der archäologischen Stätte von Arslantepe um einen Tell, d. h. einen künstlichen Hügel, der aus mehreren sich überlagernden Materialschichten besteht, die verschiedenen Bau- und Besiedlungsphasen entsprechen, die sich über eine mehr oder weniger lange Zeitspanne erstrecken. In diesem Fall reicht die ermittelte archäologische Abfolge vom Ende des 5. Jahrtausends bis zur byzantinischen Zeit, mit einem Höhepunkt im späten Chalkolithikum (3.350 - 3.000 v. Chr.). Chronologisch gesehen ist Arslantepe einer der frühesten bekannten Palastkomplexe, da er dem Königspalast von Zimri-Lim in Mari in Syrien (2.200 - 1.758 v. Chr.), der in der Vergangenheit als absoluter Archetyp des befestigten Palastes galt, um 6.000 Jahre voraus ist.

Das Innere der archäologischen Stätte von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Das Innere der archäologischen Stätte von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Das Innere der archäologischen Stätte von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Im Inneren der archäologischen Stätte von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Das hethitische Löwentor am Eingang zur Stätte von Arslantepe
Das hethitische Löwentor am Eingang zur Ausgrabungsstätte von Arslantepe
Marcella Frangipane, Professorin an der Universität Sapienza in Rom und Archäologin bei der italienischen Mission in Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Marcella Frangipane, Professorin an der Universität Sapienza in Rom und Archäologin der italienischen Mission in Arslantepe. Foto von Michela Bassanello

Wie der Palast von Mari war auch Arslantepe mit Befestigungs- und Verteidigungsanlagen ausgestattet, aber erst gegen Ende des 3. Jahrtausends (2.500 - 2.100 v. Chr.), als der Palast zerstört und aufgegeben wurde und eine befestigte Zitadelle, umgeben von Bauerndörfern, entstand, erhielt es eine große Mauer aus Lehmziegeln. Damit war eine neue Machtfigur geboren: der Kriegerhäuptling, Herrscher und Kämpfer, dessen Prestige an seiner Fähigkeit gemessen wurde, Konflikte zu beherrschen.

Die absolute Bedeutung der Gewaltanwendung und ihre Verherrlichung wird vor allem durch die Entdeckung eines Steingrabes am Rande des Geländes bestätigt, in dem der Leichnam eines Kriegerhäuptlings bestattet wurde, und zwar im Rahmen eines aufwendigen Bestattungsrituals, bei dem vier Jugendliche auf den Grabsteinen geopfert wurden. Außerdem wurden zwölf Speere und neun aus arsenhaltigem Kupfer geschmiedete Schwerter entdeckt, von denen drei mit feinen Silbergriffen verziert waren. Die metallurgische Produktion in Arslantepe begann bereits im späten Chalkolithikum (3.500 - 3.000 v. Chr.) und umfasste nicht nur Waffen, sondern auch eine breite Palette von Gegenständen wie Türscharniere, Werkzeuge, Arbeitsgeräte und so weiter. Im Gegensatz zu den Speeren, die sich bereits im 3. Jahrhundert verbreiteten, tauchte das Schwert zum ersten Mal in Arslantepe auf und wurde mindestens ein Jahrhundert lang nirgendwo anders gefunden. “Die Länge der Schwerter schwankt zwischen 45 und 60 Zentimetern, was keinen Zweifel an ihrer Verwendung lässt. Sie sind mindestens tausend Jahre älter als diejenigen, die in Alaca Hoyuk, ebenfalls in der Türkei, gefunden wurden”, erklärt die Archäologin Marcella Frangipane, die seit 1990 die Ausgrabungen in Arslantepe leitet.

Neben den Schwertern wurden in Arslantepe auch Artefakte, Gegenstände und Werkzeuge gefunden, die von der Entstehung eines neuen Konzepts der Arbeit zeugen: organisierter, kapillarer, effizienter und fortschrittlicher in Bezug auf Bürokratie und Verwaltung. Gleichzeitig entstand eine erste embryonale Form eines Stadtstaates, der von einer sozialen Hierarchie regiert wurde: Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit war die Macht nicht mehr nur ein Vorrecht der religiösen Sphäre, sondern hatte auch eine soziale und wirtschaftliche Wurzel, da die Arbeit zu einem Instrument der Bereicherung und des Erwerbs von Privilegien und Vorteilen wurde.

Die Organisation der Arbeit entsprach in Arslantepe einer Aufteilung des Palastes in verschiedene Räume und Kammern, die jeweils eine eigene Funktion hatten und folglich nur bestimmten Personengruppen zugänglich waren. Diese Räume wurden im Laufe der Geschichte der Stätte mehrfach hinzugefügt und verändert, entsprechend der Besetzung und Besiedlung durch verschiedene Zivilisationen im Laufe der Zeit. Nach dem derzeitigen Stand der Untersuchungen ist der Hügel mehr als 30 Meter hoch und umfasst eine sehr große Fläche von etwa 45 000 Quadratmetern. Nicht mitgezählt sind dabei die benachbarten untersuchten Flächen und die noch vergrabenen Überreste, die nach Schätzungen der Forscher die archäologische Abfolge des Tepe noch erweitern und bereichern könnten.

Um die Ausgrabungsstätte zu erreichen, muss man das antike Löwentor und die große Statue des neohethitischen Königs Tar?unazi passieren, bei denen es sich um Reproduktionen eines lokalen Bildhauers der im Museum von Ankara aufbewahrten Originalmonumente handelt. Über einen Weg, der von sehr wirkungsvollen ikonotaktischen Tafeln gesäumt ist, die die Geschichte von Arslantepe in drei Sprachen (Türkisch, Italienisch und Englisch) illustrieren, erreicht man die Spitze des Tells. Man betritt den Palast von Süden und befindet sich sofort am Eingang zu einem langen Korridor, an dessen Seiten sich einige Nebenräume öffnen, die als Lagerräume für die Sammlung und Verteilung von Lebensmitteln identifiziert wurden. Der Korridor folgt dem Hang des antiken Hügels, und wenn man ihn entlanggeht, bekommt man das Gefühl, sich in einem echten Palast zu befinden, dessen komplexe Architektur eine untere Ebene, in der sich die Bereiche für die wirtschaftlich-administrativen Funktionen befanden, und eine höhere Ebene, die von den Gebäuden für den Gottesdienst und die Repräsentation eingenommen wurde, umfasste.

Zwar gab es in den Tempeln bereits in der Vergangenheit Methoden zur Verteilung und Zählung von Lebensmitteln, doch handelte es sich dabei um profane und gelegentliche Veranstaltungen, bei denen die Gemeinschaften ihre eigenen Lebensmittelreserven selbst verwalteten, um sich selbst zu versorgen und das Überleben der Gruppe zu sichern. In Arslantepe hingegen begann sich eine Logik der bezahlten Arbeit durchzusetzen: Diejenigen, die für den Palast arbeiteten, erhielten als Gegenleistung eine bestimmte Menge an Lebensmitteln, die durch das System der Siegelabdrücke, die so genannten Kretulae, gezählt wurden: kleine Scheiben aus verformbarem Material (Ton, Gips oder sogar Dung), in die ein Symbol eingeprägt wurde, das dem Beamten die Identität der Person verriet, die die Transaktion durchgeführt hatte. Siegel hingegen waren Gussformen oder kleine zylindrische Gegenstände, die aus Ton, Stein, Terrakotta, Metall, Holz oder anderen Materialien hergestellt werden konnten. Die gesammelten Kretulae bilden eine Reihe von mehr als zweihundert Bildern, Symbolen, grafischen oder dekorativen Motiven und absolut originellen Kreationen, von denen jedes der persönlichen Unterschrift einer Person entsprach und anhand derer die Beamten erkennen konnten, wer und in welchen Mengen Lebensmittel aus den Palastlagern entnommen hatte. Die Siegel waren in der Tat das Ergebnis von Entnahmen und stellten unsere heutige Rechnung dar.

Die Kretulae versiegelten die Behälter mit den Lebensmitteln, und sobald die Lebensmittel eingesammelt waren, wurden die Siegel von den Beamten eingesammelt, die sie in einem speziellen Raum sammelten, zählten und schließlich vernichteten. In den Lagerräumen entdeckten die Archäologen große Mengen von Kretulae, mehr als fünftausend Fragmente, die entweder intakt erhalten oder in kleine Fragmente zerbrochen, geworfen und an bestimmten Stellen in bestimmten Räumen gesammelt wurden, wahrscheinlich nachdem sie gezählt worden waren.

Das System der Kretulae wurde von Marcella Frangipane in Zusammenarbeit mit der Archäologin Enrica Fiandra theoretisiert, die neben den Siegeln auch ein rudimentäres Schloss entdeckte und damit nachwies, dass in Arslantepe fortschrittliche Systeme zum Verschließen von Türen bekannt waren. Das von vielen als rätselhaft eingestufte Objekt wurde von Enrica Fiandra mit den so genannten “Sarazenenschlössern” in Verbindung gebracht, die von den Römern, die sie angeblich aus dem Osten importierten, in den italienischen Regionen Piemont und Abruzzen verbreitet wurden. Das Schloss war aus Holz, oder in einer zweiten Version hatte es einen Pflock an der Seite der Tür, um den ein Seil gewickelt wurde, das dann mit Lehm versiegelt wurde, um die Tür zu schließen und zu sichern. Das Versiegeln mit Lehm war in Arslantepe eine weit verbreitete Technik: Natürlich ist das Material zerbrechlich und kann nicht verhindern, dass ein Objekt manipuliert wird, aber die Unversehrtheit des Siegels, sei es eine Kretula oder ein Schloss, war in der Tat der einzige Beweis, der bezeugen konnte, dass keine Verletzungen, Diebstähle oder Unregelmäßigkeiten stattgefunden hatten. Dank der Durchlässigkeit des Tons konnten die Wissenschaftler die Fragmente der Cretulae analysieren und die ganze Vielfalt der Behälter und Materialien klassifizieren, mit denen Lebensmittel gesammelt und verschlossen wurden: Säcke, Körbe und Krüge, die mit Seilen oder mit Deckeln aus Stroh, Stoff, Ledermembranen usw. verschlossen wurden.

Das Konzept des Verschließens taucht auch in Form einer Ikone im umfangreichen künstlerischen Repertoire des Palastes auf, die Archäologen im Verwaltungsbereich und an den Wänden des Korridors ausgegraben haben. Im zentralen Raum des Lagerkomplexes erscheinen zwei kleine stilisierte Figuren auf beiden Seiten eines Durchgangs, der ursprünglich in den Hof führte: eine möglicherweise weibliche auf der linken Seite und eine mit Sicherheit männliche auf der rechten Seite, die beide hinter einem Tisch stehen und von floralen Elementen umrahmt sind. Es wurde spekuliert, dass es sich bei den Händen mit “harkenartigen” Fingern um Schlüssel handeln könnte, die von den beiden Figuren als Attribute der Macht getragen werden und das Prestige ihrer Rolle als Wächter der Lagerräume symbolisieren; andererseits ist das “unheimliche Aussehen der dreieckigen Gesichter der beiden Figuren” ein Zeichen ihrer Macht.Die unheimliche Erscheinung der dreieckigen Gesichter mit den großen Augen und den (wahrscheinlichen) Feuerstrahlen, die vom Kopf ausgehen, scheinen auch auf eine schamanische Maske oder eine göttliche oder übernatürliche Natur hinzudeuten, was durch die kleinen Baldachine verstärkt wird, die sich als Votivaltäre erweisen könnten. Die Zeichnungen sind in schwarzer und roter Trockenfarbe ausgeführt, Farben, die von Holzkohle und Ocker abgeleitet sind, und befinden sich in einem außergewöhnlichen Erhaltungszustand, wenn man bedenkt, dass sie im Laufe der Zeit mehrmals renoviert wurden und in der letzten Lebensphase des Gebäudes durch zahlreiche Schichten weißen Putzes völlig unkenntlich gemacht wurden.

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Zeichnung einer männlichen Figur an der Wand eines Lagerhauses in Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Zeichnung einer männlichen Figur an der Wand eines Lagerhauses in Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Wandmalereien an einer Wand des Palastes von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Wandmalereien an einer Wand des Palastes von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Gestempelte Abdrücke an einer Wand des Arslantepe-Palastes. Foto von Michela Bassanello
Schimmelabdrücke an einer Wand des Palastes von Arslantepe. Foto: Michela Bassanello
Das Überdachungsprojekt auf dem Ausgrabungsgelände von Arslantepe. Foto von Michela Bassanello
Das Überdachungsprojekt auf dem Ausgrabungsgelände von Arslantepe. Foto: Michela Bassanello

Von ähnlicher Machart sind die Wandmalereien an den Wänden des Korridors, die zwei große Stiere darstellen, an deren Hörnern ein Mann einen Pflug festbindet; die Gruppe scheint sich vom Palast, dessen imposante Architektur seitlich zu sehen ist, weg und auf das Arbeitsfeld zu bewegen. Die Stiere haben rautenförmige Augen und einen sanduhrförmigen Körper: Die geometrische Form des Rhombus scheint für die künstlerische Sensibilität der Arslantepe-Gemeinschaft von zentraler Bedeutung zu sein, und zwar so sehr, dass sie nicht nur auf der figurativen Ebene dominiert, indem sie die Physiognomie von Mensch und Tier definiert, sondern sich auch auf abstrakte Weise entwickelt, indem sie noch im Korridor eine Konstellation konzentrischer Rauten erzeugt, die mit einem Abdruck direkt auf den frischen Putz gedrückt werden. Bei der Untersuchung dieses zweiten künstlerischen Kerns brachte Professor Frangipane die Szene des von einem Stier gezogenen Pfluges (genauer gesagt, eines Dreschschlittens) mit einem ikonografischen Tòpos in Verbindung, das in vielen Szenen der traditionellen Landwirtschaft in der alten Türkei weit verbreitet ist, ein Thema, das sich auch auf einer im Palast gefundenen Kretula sowie auf einem Siegel aus der sumerischen Stadt Uruk findet.

Das Vorhandensein von Hinweisen auf die Landwirtschaft in derKunst von Arslantepe unterstreicht die Vorstellung, dass die Macht des Palastes eng mit der Produktion, der Kontrolle und dem Genuss von Lebensmitteln innerhalb der Gemeinschaft verbunden war , und zwar durch zunehmend qualifizierte und daher privilegierte Personen.

Diese Art von weltlicher Autorität wurde andererseits vonreligiöser Autorität flankiert, die ebenfalls mit einem gewissen sozialen Prestige ausgestattet war: Innerhalb des Palastes gab es in der Tat noch eine starke spirituelle Komponente, verkörpert durch Priester und religiöse Beamte, die Macht und Zugang zu reservierten Plätzen hatten. Dazu gehörte der große Audienzsaal, ein großer Hof, in den man gelangt, indem man den Korridor bis zum Ende hinuntergeht: Man nimmt an, dass hier eine hochrangige Persönlichkeit auf einem Thron saß, der vor dem Eingang auf der gegenüberliegenden Seite des Raumes aufgestellt war, und die Menschen empfing, die sich in seiner Gegenwart versammelten, um Bitten vorzubringen oder Gaben zu hinterlassen. Hinter dem Audienzsaal öffnete sich ein fast privater Raum, der der Elite und der Feier von Kulten vorbehalten war, von denen die Menschen der unteren Schichten streng ausgeschlossen waren: Um ihn zu betreten, musste man über den Thron hinausgehen und eine dicke Mauer überqueren, die den Audienzsaal abgrenzte, als wollte man sagen, dass derjenige, der des Throns würdig war, eine unüberwindliche Grenze zwischen der Realität des einfachen Mannes und der des Machtmenschen, zwischen dem Bürger und dem Priester, zwischen dem Menschlichen und dem Göttlichen markierte.

In dem kleinen Raum auf der anderen Seite der Mauer stießen die Archäologen auf einen langen Tisch, an dessen Ende bei den Ausgrabungen Spuren einer auf einer Plattform errichteten Feuerstelle gefunden wurden, die sich dank einer Reihe von sedimentologischen, mikromorphologischen und chemischen Analysen als makellos, d. h. frei von Rückständen organischen Materials, erwies und wahrscheinlich von mehreren Gipsschichten bedeckt war. Die Hypothese (die zwar verlockend, aber noch nicht bestätigt ist) lautet, dass die Kantine nicht für Festmahle und Bankette, sondern für Initiationsrituale mit der Anwesenheit eines heiligen Feuers bestimmt war, eine esoterische Praxis, die in verschiedenen Kulturen weit verbreitet war, angefangen mit dem mystischen Heiligen Feuer im römischen Vesta-Tempel. Ein Raum, der, wie erwähnt, fast privat war, weil sich ein Schlitz in der Trennwand öffnete, durch den ein suggestiver optischer Kanal geschaffen wurde, der es ermöglichte, den tanzenden Schimmer des Feuers durch die Wand hindurch auch außerhalb des Audienzsaals zu sehen: So blieb das Volk über den Verlauf der spirituellen Zeremonien informiert, während ihm die direkte Teilnahme verwehrt blieb.

Diese raffinierten baulichen Maßnahmen sowie die Aufteilung der Säle und Räume je nach den Funktionen und Aktivitäten, die im Palast ausgeübt wurden, sind Teil eines komplexen und strategischen architektonischen Projekts, das auf dicken Fundamenten beruht (einige Mauern sind bis zu 1,80 m breit, und bei Lehmmauerwerk ist die Dicke im Allgemeinen direkt proportional zur Höhe), die es erlauben, sich ein sehr hohes Gebäude vorzustellen, das sich mit majestätischen landschaftlichen Effekten von der umgebenden Landschaft abheben sollte. Im Rahmen des Plans zur Erhaltung des Ausgrabungsgeländes von Arslantepe haben die Archäologen der italienischen Mission versucht, die Eigenschaften der Stätte so weit wie möglich zu respektieren, indem sie intelligente Infrastrukturen entworfen haben, die nach bestimmten grundlegenden Kriterien untersucht wurden: Schutzwirkung, Respekt vor der Stätte sowohl in Bezug auf die verwendeten Materialien als auch in Bezug auf die Ästhetik, Gewährleistung einer guten Luftzirkulation und Vermeidung des Eindringens von Wasser und Feuchtigkeit. Bewundernswert in diesem Sinne ist das Dachprojekt (2009-2011), das aus einem selbsttragenden Dach besteht, das mit Holz gedeckt und mit einem Hohlraum zur Wärmedämmung versehen ist. Die Struktur, die aus verschiedenen, den jeweiligen Gebäuden entsprechenden Paneelen besteht, wird von Metallbrücken getragen, die über dem Mauerwerk verlaufen, so dass das Gewicht nicht auf den Wänden, sondern auf Brücken ruht, die sich an zwei Stützpunkten entladen. Das Projekt wurde von derUnesco genehmigt, die die Stätte schließlich im Juli 2021 zum Weltkulturerbe erklärte.




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