Raffael: Leben, Werke, Meisterwerke


Warum ist Raffael einer der größten Künstler der Kunstgeschichte? Hier sind das Leben, die Werke und die Gründe für die Größe des Urbino.

Der große französische Maler Eugène Delacroix schrieb, Raffael Sanzio (Urbino, 1483 - Rom, 1520) sei “die irdische Manifestation einer Seele, die zu den Göttern spricht”. Viele andere Künstler haben den Urbino in diesem Sinne definiert und ihn als eine Art Gott auf Erden bezeichnet: So erklärte Giorgio Vasari, dass diejenigen, die ähnliche Qualitäten wie Raffael besitzen, “Sterbliche” sind, und verschiedene Autoren und Theoretiker wie Bellori, Malvasia, Milizia, Quatremère de Quincy und viele andere hielten Raffael für ein absolutes Vorbild der Vollkommenheit. Raffael ist einer der größten Protagonisten der Kunstgeschichte, weil niemand wie er in der Lage war, die ideale Schönheit, die Reinheit der dargestellten Figuren, einen ausgeprägten Sinn für den Raum, der sich in scheinbar einfachen, aber in Wirklichkeit sehr durchdachten und klaren Kompositionen niederschlägt, und die Sanftheit und Ruhe der Haltungen auf so ausgewogene und harmonische Weise zu verbinden. Raffaels Kunst ist komplex und einfach zugleich: “Seine Malerei”, so die Kunsthistorikerin Marzia Faietti, "ist so meditativ, nachdenklich, sublimiert, sie enthält so viele Ebenen der Interpretation, dass jeder Betrachter, vom einfachsten bis zum kultiviertesten, die Möglichkeit hat, sie zu bewundern und verschiedene Aspekte und Qualitäten zu schätzen. Raphael ist ein Künstler für jedermann.

Raffael war ein außerordentlich aufnahmefähiger Künstler: Er war offen für viele Anregungen, studierte dieantike Kunst, betrachtete aber auch leidenschaftlich die Werke seiner Zeitgenossen, vor allem die von Leonardo da Vinci und Michelangelo Buonarroti, dank derer er seine Sprache weiter bereichern, aktualisieren und erneuern konnte. Die Werke Raffaels waren Bezugspunkte für die Erneuerung des Porträts, für das Altarbild und auch für die Darstellung traditioneller Themen der humanistischen Kultur: In der Stanza della Segnatura beispielsweise konnte der große Künstler aus den Marken die programmatischen Inhalte von Papst Julius II. mit Bildern zum Leben erwecken, die in der Lage waren, den Sinn auf klare und einnehmende Weise auszudrücken und die christliche Offenbarung und die antike Weisheit in außerordentlicher Harmonie in Dialog zu bringen.

Schließlich kann man Raffael als den Maler der idealen Schönheit bezeichnen, der nicht nur für seine direkten Schüler, sondern für alle klassizistischen Maler des 17. Jahrhunderts, wie Guido Reni oder Domenichino, bis hin zum Neoklassizismus des 18. und 19. Jahrhunderts (man denke an Anton Raphael Mengs) und bis ins 19. Jahrhundert hinein (u. a. Jean-Auguste-Dominique Ingres und Théodore Gericault) und sogar für die zeitgenössische Kunst Vorbild war. Auch Rom verdankt einen Teil seiner Schönheit Raffael: nicht nur, weil Papst Leo X. laut Pietro Aretino dank der Werke, die Raffael unter seinem Pontifikat ausführte, “der Erfinder der Größe der Päpste” war, sondern auch, weil wir einen großen Teil der Wunder des antiken Roms, die wir heute bewundern können, Raffael verdanken, den wir fast als den ersten Superintendenten der Geschichte betrachten können. Tatsächlich beauftragte Leo X. ihn 1515 mit der Aufgabe des Präfekten aller Marmor- und Grabmäler, und der Künstler machte sich daran, einen Katalog der zu bewahrenden Altertümer zu erstellen: Seine ganze Leidenschaft für die Antike lässt sich aus einem berühmten Brief an den Pontifex ablesen, der fast zu einer Grundlage für das moderne Konzept des Schutzes geworden ist. Die Kunst Raffaels, eines der größten Künstler aller Zeiten, hat also viele Seelen.

Raffael, Selbstbildnis (1506-1508; Öl auf Pappelholz; Florenz, Uffizien, Galerie der Statuen und Gemälde). Fotokabinett der Uffizien - Auf Konzession des Ministeriums für Kultur und Tourismus
Raffael, Selbstporträt (1506-1508; Öl auf Pappelholz; Florenz, Uffizien, Galerie der Statuen und Gemälde). Fotokabinett der Uffizien - Auf Konzession des Ministeriums für Kultur und Tourismus


Raffael und Baldassarre Castiglione, Brief an Papst Leo X. (s.d. [1519], Papiermanuskript, 6 Blätter, jedes etwa 220 x 290 mm groß; Mantua, Staatsarchiv)

Das Leben von Raphael

RaphaelSanzio wird am 28. März in Urbino geboren. Sein Vater ist Giovanni Santi, einer der Hofmaler der Familie Montefeltro (“Sanzio” ist eine Vulgarisierung des lateinischen “Sancti”), und seine Mutter ist Magia di Battista Ciarla, die starb, als der Künstler erst acht Jahre alt war. Seine erste Lehrzeit absolvierte Raffael in den 1490er Jahren in der Werkstatt seines Vaters in Urbino, wo er wiederholt den Herzogspalast besuchen konnte und so die Werke von Piero della Francesca, Melozzo da Forlì, Antonio del Pollaiolo, Pedro Berruguete, Giusto di Gand, Luciano Laurana, Francesco di Giorgio Martini und anderen bedeutenden Künstlern am Hof von Feltre sehen konnte. Giovanni Santi starb 1494, und Raffael wurde daraufhin Schüler von Perugino, obwohl wir nicht genau wissen, wann sich die beiden trafen. Im Jahr 1499, im Alter von sechzehn Jahren, zog der Künstler nach Città di Castello, wo er seinen ersten eigenständigen Auftrag erhielt: den Stendardo della Trinità (Standarte der Dreifaltigkeit), der ihn in den lokalen Kreisen so bekannt machte, dass er 1500 von den Nonnen des Klosters Sant’Agostino den Auftrag erhielt, die Pala di san Nicola da Tolentino (Altarbild des Heiligen Nikolaus von Tolentino) zu malen, das der Künstler in Evangelista da Pian di Meleto ausführte. In der gleichen Zeit, zwischen 1501 und 1502, reiste Raffael nach Florenz und Siena, wo er laut Giorgio Vasari von Pinturicchio eingeladen wurde. Eines seiner größten Meisterwerke stammt aus dem Jahr 1504: die Vermählung der Jungfrau, die zu Recht in der Kirche San Francesco in Città di Castello aufbewahrt wird. Noch im selben Jahr zog der Künstler nach Florenz, wo er bis 1508 blieb.

In Florenz malte Raffael einige seiner bekanntesten Meisterwerke, wie die Madonna mit dem Stieglitz(lesen Sie einen interessanten Artikel über dieses Werk und seine Entstehung), die Heilige Familie von Canigiani, die Madonna vom Belvedere, die Madonna Tempi, die Madonna von Bridgewater und die Porträts von Agnolo und Maddalena Doni. Der Künstler arbeitete fast ausschließlich für private Auftraggeber und unterhielt weiterhin Beziehungen zu Umbrien: 1505 malte er beispielsweise die Dreifaltigkeit mit Heiligen in der Kirche des Klosters San Severo in Perugia, ein Werk, das unvollendet blieb und einige Zeit später von Perugino vollendet wurde. Außerdem malte er 1507, ebenfalls für Perugia, eines seiner bekanntesten Meisterwerke in Florenz, die Deposizione Baglioni für die Kirche San Francesco al Prato, die sich heute in der Galleria Borghese befindet(lesen Sie eine ausführliche Studie über dieses bedeutende Werk). Die Florentiner Periode endet mit einem Meisterwerk, das viele Maler beeinflussen sollte: die Madonna del Baldacchino, die der Künstler unvollendet ließ.

1508 zog Raffael nach Rom, wo Papst Julius II. die Freskenausschmückung der Stanza della Segnatura in Auftrag gab: Hier malte der Künstler einige seiner berühmtesten Meisterwerke, vor allem die Schule von Athen, und die Wertschätzung war so groß, dass er mit der Ausschmückung weiterer Räume betraut wurde (die Stanza di Eliodoro und der Sala dell’Incendio di Borgo, während er die Kartons für den Sala di Costantino für die Ausschmückung anfertigte, die seine Schüler nach seinem Tod, zwischen 1520 und 1524, ausführen sollten). Die Madonna di Foligno stammt aus dem Jahr 1512, mit der der Künstler die Tradition des Altarbildes erneuert (dasselbe würde er 1513-1514 mit der Sixtinischen Madonna tun, die vor allem wegen der kleinen Engel im Vordergrund berühmt wurde, einem der ikonischsten Bilder der gesamten Kunstgeschichte), und 1514 wurde der Künstler Oberaufseher des Werks von San Pietro, als Nachfolger seines Landsmanns Donato Bramante, der sein Mitarbeiter gewesen war. Im selben Jahr beauftragte ihn der neue Papst Leo X. mit der Anfertigung der Karikaturen für die berühmten Wandteppiche, die sich heute in den Vatikanischen Museen befinden. Im Jahr 1516 beginnt er mit der Arbeit an der Verklärung, seinem letzten Meisterwerk, das er im letzten Jahr seines Lebens vollendet. Der Künstler starb am 17. April 1520 in Rom.

Raffael, Madonna mit dem Stieglitz
Raffael, Madonna mit dem Stieglitz (1506; Öl auf Tafel, 107 x 77 cm; Florenz, Uffizien)


Raffael, Porträts des Ehepaars Doni. Ph. Kredit Finestre Sull'Arte
Raffael, Porträts des Ehepaars Doni, links Agnolo (um 1506; Öl auf Tafel, 65 x 45 cm; Florenz, Galerie der Uffizien), rechts Maddalena Strozzi (um 1506; Öl auf Tafel, 63 x 45 cm; Florenz, Galerie der Uffizien) Ph. Kredit Finestre Sull’Arte


Raffael, Absetzung von Borghese (1505-1507; Öl auf Tafel, 174,5 x 178,5; Rom, Galleria Borghese)
Raffael, Borghese Absetzung (1505-1507; Öl auf Tafel, 174,5 x 178,5; Rom, Galleria Borghese)

Raffael, die wichtigsten Werke und Themen seiner Kunst

Es gibt viele Themen, die man in die Kunst Raffaels einführen könnte, angefangen bei den Elementen, die er von den Künstlern, mit denen er direkt oder indirekt in Kontakt kam, übernommen hat. Anhand der Fragmente aus dem Pala di San Niccolò da Tolentino (die Madonna mit dem Eterno, die im Museo Nazionale di Capodimonte in Neapel aufbewahrt wird, der Engel, der in der Pinacoteca Tosio Martinengo in Brescia aufbewahrt wird, und der Engel im Louvre) können wir seine Verbindungen zu den toskanischen und umbrischen Vorbildern, in deren Umfeld er ausgebildet wurde, sowie seine Verbindung zu Melozzo da Forlì erkennen, einem Maler, von dem Raffael den Sinn für Zartheit und Heiterkeit abgeleitet haben könnte, der vor allem im Engel von Brescia zu erkennen ist (Melozzo da Forlì war ein Künstler, der in der Lage war, den feierlichen und perspektivischen Kompositionen, die von Andrea Mantegnas Studie über Piero della Francesca abgeleitet waren, Lyrik und Süße zu verleihen: Der Künstler aus Forlì war wahrscheinlich der erste Maler, der einen neuen Schönheitskanon vorschlug, der auf der Anmut basierte, eine menschliche und sanfte Schönheit). Anhand des Heiligen Sebastian in der Akademie von Carrara in Bergamo lässt sich hingegen die Beziehung Raffaels zu der für Peruginos Kunst typischen Eleganz erkunden: Der junge Raffael ist ein Künstler, der eine neue, autonome und originelle Sprache entwickelt.

Er wird dies sehr bald tun, schon in Florenz, vor allem mit seinen Madonnen, die jahrhundertelang den Kanon der idealen Schönheit, der höchsten weiblichen Vollkommenheit, repräsentierten, von dem sich so viele Künstler inspirieren ließen. Seine Madonnen drücken nicht nur ein Gefühl der Hingabe aus, sondern auch eine große Menschlichkeit, denn die Madonnen Raffaels sind zwar in ihrer idealen Schönheit, die jahrhundertelang als Vorbild diente, eingefangen, strahlen aber eine starke menschliche Wärme aus, die wir in ihren Posen, ihrem Blick, ihrer Haltung bemerken. Und wenn wir schon von innovativen Erfindungen sprechen, kann man nicht umhin, die Madonna del Baldacchino zu erwähnen, die 1508 gemalt wurde und unvollendet blieb, weil der Künstler in jenem Jahr nach Rom gehen musste (das Werk befindet sich heute im Palazzo Pitti in Florenz): Raffael führt hier ein originelles Element ein, nämlich den sehr eleganten Baldachin, unter dem die Madonna und das Kind stehen, ein Rahmen, der später von mehreren anderen Künstlern wie Andrea del Sarto und Fra’ Bartolomeo “nachgeahmt” werden sollte. Raffael erneuerte dann 1516 die Formel des Altarbildes mit der Madonna von Foligno: Es handelt sich um ein Gemälde, das sich durch die Zartheit der Madonna und des Kindes auszeichnet (obwohl ihre Anwesenheit eine Theophanie darstellt, die sich etwas von der intimen Atmosphäre der Madonnen der florentinischen Periode entfernt, bewahren ihre Figuren dennoch jenen menschlichen Aspekt, der die Madonnen der vorangegangenen Periode auszeichnete), durch den Naturalismus der Figuren (siehe den Patron und Johannes den Täufer), durch die Art und Weise, wie die Figuren in die Landschaft eingefügt sind, durch das ungewöhnliche Detail der Wolken, die das Aussehen von Putten annehmen: Die Madonna von Foligno erneuert so das Thema des heiligen Gesprächs im Besonderen und des Altarbildes im Allgemeinen.

In der römischen Periode von 1509 bis 1520, der längsten Phase von Raffaels Karriere, ist die Beziehung zur Antike auf allen Ebenen von grundlegender Bedeutung. Das Thema ist sehr umfangreich, aber man könnte mit der Schule von Athen beginnen: In den Vatikanischen Räumen kann man einen Raffael sehen, der sich von dem der florentinischen Periode sehr unterscheidet, einen Raffael, der sich durch den Kontakt mit Michelangelo und der antiken Kunst auf den neuesten Stand bringt, um eine monumentale und klassische Sprache zu entwickeln. Die Schule von Athen ist unterschiedlich interpretiert worden, aber vielleicht ist die wahrscheinlichste Lesart diejenige, die die Philosophie als Mittel zur Erlangung der Wahrheit ansieht, gemäß einer Interpretation in einem neuplatonischen Schlüssel. Die Tatsache, dass die Philosophen mit den Zügen von Künstlern dargestellt werden, führt ein Element zur Unterstützung dieser These ein: Die Kunst als Ausdrucksform der Schönheit ist in der Lage, den Menschen zum Guten und Wahren zu führen, gemäß der neuplatonischen Idee, für die die Schönheit die irdische Manifestation der Liebe und auch der Wahrheit und des Wissens ist, das wir haben. Im Rom der Päpste, der großen Humanisten, der Intellektuellen und der Literaten konnte sich Raffael auch in der Architektur und derArchäologie versuchen: Der Künstler konnte an Ausgrabungen teilnehmen, die Spuren des klassischen Altertums ans Licht brachten, die Funde des antiken Roms kennenlernen und bewahren und das Studium seiner Malerei dank antiker Modelle vervollkommnen.

Schließlich legte Raffael auch den Grundstein für das, was nach ihm kommen sollte. Seine mächtige Verklärung, sein letztes Werk, ist in der Tat ein leuchtender Vorgriff auf den Manierismus. Die Darstellung ist in zwei Register unterteilt, das obere, in dem wir die Episode sehen, mit den drei Aposteln, die von der göttlichen Erscheinung Jesu geblendet werden, mit den Propheten Moses und Elias an beiden Seiten, und das untere Register, das von Figuren bevölkert wird, die sich auf die unmittelbar folgende Episode im Evangelium beziehen, nämlich die Heilung eines Besessenen, den wir rechts sehen, wie er von dem grün gekleideten Mann gehalten wird, während die Menge ihn den Jüngern als Beilage zeigt. Die obere Szene ist symmetrisch und himmlisch, während die untere Szene aufgewühlt und turbulent ist. Trotz dieses Unterschieds in der Atmosphäre hat Raffael es geschafft, ein sehr ausgewogenes Werk zu schaffen, das dicht an Michelangelos Andeutungen, aber auch an chromatischer Zartheit ist: Schon die Palette der Verklärung wird für viele Maler des Manierismus eine Referenz sein. Die Verklärung ist ein typisches Beispiel für den späten Raffael, für die Periode, in der die eher intimen und zarten Kompositionen kühnen und lebendigen Szenen weichen, die jedoch immer einer sorgfältigen formalen Kontrolle unterliegen. Es ist ein Werk, das alle Charakteristika der Kunst Raffaels aufweist, von der chromatischen Zartheit bis zur Harmonie, die den frühen Teil seiner Karriere kennzeichnete (vor allem im oberen Teil), bis hin zu der Dynamik des unteren Registers, die den späten Raffael auszeichnet. Es ist kein Zufall, dass dieses Werk immer sehr geschätzt wurde und laut Vasari sogar das schönste Werk ist, das Raffael je geschaffen hat.

Raffael, Heiliger Sebastian (1501-1503; Mischtechnik auf Tafel, 45,1 x 36,5 cm; Bergamo, Accademia Carrara)
Raffael, Heiliger Sebastian (1501-1503; Mischtechnik auf Tafel, 45,1 x 36,5 cm; Bergamo, Accademia Carrara)


Raphael Sanzio, Schule von Athen (1510; Rom, Vatikanstadt, Vatikanische Paläste, Stanza della Segnatura)
Raffael Sanzio, Schule von Athen (1509-1510; Fresko; Rom, Vatikanstadt, Vatikanische Paläste, Stanza della Segnatura)


Raffael, Verklärung (1518-1520; Tempera grassa auf Tafel, 410 x 279 cm; Vatikanstadt, Vatikanische Museen, Pinacoteca Vaticana)
Raffael, Verklärung (1518-1520; Tempera Grassa auf Tafel, 410 x 279 cm; Vatikanstadt, Vatikanische Museen, Pinacoteca Vaticana)

Wo man Raffaels Werke sehen kann

Ein großer Teil der Werke Raffaels befindet sich in Rom: Neben den Vatikanischen Sälen sind seine Werke in der Pinacoteca Vaticana, der Galleria Borghese, dem Palazzo Barberini (hier befindet sich die sehr berühmte Fornarina), der Villa Farnesina (die prächtige Galatea) zu sehen. Nicht zu vergessen sind die Fresken in der Cesi-Kapelle in Santa Maria della Pace und das Fresko des Propheten Jesaja in der Kirche Sant’Agostino (siehe auch diesen Artikel mit fünf Orten in Rom, an denen Sie Raffaels Kunst entdecken können). Die andere “Raffael-Stadt” schlechthin ist Florenz, wo die Meisterwerke Raffaels in den Uffizien zu sehen sind: die Madonna mit dem Stieglitz, die Porträts des Ehepaars Doni, das Porträt von Perugino, die Porträts von Guidobaldo da Montefeltro und Elisabetta Gonzaga, das berühmte Selbstporträt, das Porträt von Papst Julius II. und das Porträt von Leo X. mit den Kardinälen Giulio de’ Medici und Luigi de’ Rossi. Im Palazzo Pitti hingegen kann man die Madonna vom Stuhl, die Madonna des Großherzogs, die Vision des Ezechiel, die Madonna vom Baldachin, das Porträt von Phaedra Inghirami und die verschleierte Madonna bewundern. Wenn Sie in Urbino sind, sollten Sie auf keinen Fall einen Besuch in der Casa Santi versäumen, wo Sie das erste bekannte Werk des Malers bewundern können: die Madonna di Casa Santi, die einem etwa 15 Jahre alten Raffael zugeschrieben wird. Wenn Sie in Urbino sind, sollten Sie auch die Galleria Nazionale delle Marche besuchen, um die Muta zu sehen. In Perugia kann man die Kapelle von San Severo besichtigen, in der das Fresko der Dreifaltigkeit aufbewahrt wird, und in Umbrien wird der Stendardo della Santissima Trinità in der Pinacoteca Comunale in Città di Castello aufbewahrt. In Bologna wird eines seiner Meisterwerke in der Pinacoteca Nazionale aufbewahrt: dieEkstase der Heiligen Cäcilia. Weitere Werke Raffaels befinden sich im Nationalmuseum von Capodimonte in Neapel, in der Pinacoteca Tosio Martinengo in Brescia, in der Accademia Carrara in Bergamo und in der Pinacoteca di Brera in Mailand (hier kann man die herrliche Hochzeit der Jungfrau bewundern).

Zu den berühmtesten Werken Raffaels im Ausland gehören die Madonna Connestabile (in der Eremitage in St. Petersburg), die Madonna von Belvedere (im Kunsthistorischen Museum in London), die Drei Grazien, die Madonna von Orleans und die Madonna mit dem Schleier (alle drei im Musée Condé in Chantilly), das Ansidei-Altarbild, die Nelkenmadonna und die Madonna Aldobrandini (in der National Gallery in London), die Belle Jardinière und das Porträt von Baldassarre Castiglione (im Louvre), die Bridgewater-Madonna und die Madonna del Passeggio (in der National Gallery of Scotland in Edinburgh), die Sixtinische Madonna (in der Gemäldegalerie in Dresden), die Madonna mit den Fischen, die Madonna mit der Rose, der Spasimo von Sizilien und die Heimsuchung (im Prado in Madrid), das Porträt von Bindo Altoviti (in der National Gallery in Washington).

Raffael: Leben, Werke, Meisterwerke
Raffael: Leben, Werke, Meisterwerke


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