Telemaco Signorini, Leben, Werk und Stil des großen Macchiaioli-Malers


Telemaco Signorini war einer der wichtigsten Vertreter der Macchiaioli-Gruppe. Sein Leben, sein Stil und seine Hauptwerke.

Telemaco Signorini (Florenz, 1835-1901) war ein italienischer Maler, der zur Gruppe der Macchiaioli gehörte und sich als einer der eifrigsten Theoretiker der Bewegung erwies. In den Zeitungen wurde er zunächst abwertend als “Macchiajuolo” bezeichnet. Die Sensibilität des Malers führte dazu, dass er in einigen seiner Gemälde Situationen sozialer Not darstellte, die damals Aufsehen erregten und zu seinem späteren Ruhm beitrugen.

Signorini, ein führender Vertreter der Macchiaioli, war auch einer der offensten und sensibelsten Maler der Gruppe und erhielt im Laufe seiner Karriere Kritik, aber auch viel Lob. Anlässlich seiner Teilnahme an der Biennale von Venedig 1898 schrieb der große Kunstkritiker Vittorio Pica über ihn: “Ich glaube nicht, dass es in diesem halben Jahrhundert in Italien einen anderen Künstler gegeben hat, der gegen den akademischen Traditionalismus, die konventionellen offiziellen Lehren und das handwerkliche Geschick der zimperlichen und gefälligen Kunst mit größerer Beständigkeit, mit vollständigerem Desinteresse, mit lebendigerer Kühnheit gekämpft hat als Telemaco Signorini. Die ganze Existenz dieses tapferen toskanischen Malers und Radierers, der trotz seines Alters von 63 Jahren noch immer die ganze kämpferische Kühnheit seiner Jugend bewahrt hat, war in der Tat nichts anderes als ein beharrliches Streben nach den neuen Horizonten, die der Malerei in der Moderne eröffnet wurden, und ein erbitterter Kampf gegen die Moderne und ein äußerst harter Kampf gegen alle Arten von Kunstreaktionären, um diejenigen für sich zu gewinnen, deren nonchalante und geistreiche Feder und florentinische bissige Zunge ihm oft nicht weniger gedient haben als der weise und kluge Pinsel”.

Telemaco Signorini
Telemaco Signorini

Das Leben von Telemaco Signorini

Telemaco Signorini wird am 18. August 1835 in Florenz als Sohn von Giovanni und Giustina Santoni geboren. Sein Vater war ein angesehener Maler, der am Hof des Großherzogs der Toskana Leopold II. arbeitete, und er wollte seinen Sohn Telemaco zu einem Kunststudium anleiten. 1852 schrieb sich Signorini an derAkademie der Schönen Künste in Florenz ein, lehnte aber schon bald die rigide Ausbildung des Instituts deutlich ab. So verließ er 1856 die Akademie und begann, zusammen mit anderen Künstlern wie Odoardo Borrani und Vincenzo Cabianca, Landschaftsmalerei im Freien zu betreiben.Bereits im Jahr zuvor, 1855, hatte der 20-jährige Signorini begonnen, das Caffè Michelangiolo zu besuchen, einen lebhaften künstlerischen und literarischen Treffpunkt, an dem sich eine Gruppe von Künstlern traf, die durch ihre Intoleranz gegenüber akademischen Diktaten vereint waren und sich später unter dem Namen Macchiaioli zusammenschlossen. Signorini war von Natur aus sehr dialektisch und diskussionsfreudig, so dass er sich oft in wortgewandte Diskussionen mit seinen Kollegen einmischte. Es ist kein Zufall, dass er als einer der Theoretiker der “Macchia” gilt. In der Zwischenzeit war er mehrmals durch Norditalien gereist, auf der Suche nach neuen Impulsen, um das richtige Gleichgewicht im Kontrast zwischen Licht und Schatten in seinen Bildern zu finden. Vor allem ein Aufenthalt in den Cinque Terre in Ligurien erwies sich als große Inspiration für seine künstlerische Entwicklung.

Wie andere Maler seiner Zeit zog auch Signorini 1859 in den Zweiten Unabhängigkeitskrieg ein und nahm daran teil. Denn die Jahre des Risorgimento, zwischen der ersten und zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, waren geprägt von großen revolutionären Umwälzungen und infolgedessen von kriegerischen Auseinandersetzungen, die bis zur Proklamation der italienischen Einheit im Jahr 1861 in ganz Italien ausbrachen. Nach seiner Rückkehr aus dem Militärdienst schuf der Künstler mehrere Gemälde zum Thema Leben unter Waffen, die bei der Esposizione dell’Accademia in Florenz angenommen wurden und beim Publikum großen Anklang fanden.

Gleichzeitig wurden jedoch seine Landschaftsbilder, die das Ergebnis seiner Forschungen während seines Aufenthalts in Ligurien waren(lesen Sie hier mehr über Signorini in Riomaggiore), heftig kritisiert. In einer seiner Schriften heißt es wörtlich: "Nach meiner Rückkehr nach Florenz wurden meine ersten Werke von unserer Promotrice (Akademie der Schönen Künste in Florenz) wegen übermäßiger Gewalt des Helldunkels abgelehnt und ich wurde von den Zeitungen als ’macchiajuolo’ angegriffen. Die Zeitungen wollten den Begriff ’macchiaiolo’ in einem abwertenden Sinne verwenden, aber Signorini war von dem Begriff fasziniert und schlug der Künstlergruppe vor, ihn als Namen für ihre Bewegung zu verwenden. 1861 reiste Signorini mit anderen Künstlerfreunden nach Paris, wo er mit Jean-Baptiste Camille Corot und Constant Troyon in Kontakt kam und sich schließlich für den Realismus von Gustave Courbet begeisterte. Nach seiner Rückkehr nach Italien gründete er zusammen mit Silvestro Lega und Odoardo Borrani die “Scuola di Pergentina”, benannt nach der toskanischen Stadt, in die sich die Künstlergruppe begab, um sich ganz der Malerei zu widmen. Gegen Ende seines Lebens kehrte er nach Paris zurück, wo er mit den Impressionisten in Kontakt kam und von deren Malerei fasziniert war. Außerdem unternahm er weiterhin ausgedehnte Reisen nach England, Schottland und Neapel, immer auf der Suche nach Landschaften, die seiner Kunst neues Leben einhauchen konnten.

Im Jahr 1883 wird er von der Accademia di Firenze gebeten, einen Lehrauftrag zu übernehmen, doch Signorini lehnt kategorisch ab, da er sich weiterhin von den traditionellen Diktaten distanzieren will. Parallel zu seiner künstlerischen Tätigkeit zeigte Signorini auch eine starke literarische Ader, die ihn im Laufe der Jahre begleitete, denn er wurde auch ein beliebter Essayist. Sein bekanntestes Werk ist Caricaturisti e caricaturati del Caffè Michelangiolo, das 1893 veröffentlicht wurde. Außerdem gründete er die Zeitschrift “Il Gazzettino delle Arti e del disegno” und gab sie etwa ein Jahr lang heraus. Trotz eines Lebens voller Reisen durch Europa verließ Signorini Florenz nie, wo er schließlich am 16. Februar 1901 starb.

Telemaco Signorini, Der Kaufmann von La Spezia (1859; Öl auf Leinwand, 73,5 x 64 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Der Kaufmann von La Spezia (1859; Öl auf Leinwand, 73,5 x 64 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Das Viertel der Israeliten in Venedig (1860; Öl auf Leinwand, 29 x 26 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Das Viertel der Israeliten in Venedig (1860; Öl auf Leinwand, 29 x 26 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Die Alzaia (1864; Öl auf Leinwand, 54 x 173,2 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Die Alzaia (1864; Öl auf Leinwand, 54 x 173,2 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Das unruhige Zimmer im Hospiz von San Bonifacio (1865; Öl auf Leinwand, 66 x 59 cm; Venedig, Galleria d'Arte Moderna di Ca' Pesaro)
Telemaco Signorini, Das unruhige Zimmer im Hospiz von San Bonifacio (1865; Öl auf Leinwand, 66 x 59 cm; Venedig, Galleria d’Arte Moderna di Ca’ Pesaro)

Der Stil und die Hauptwerke von Telemaco Signorini

Die Macchiaioli, eine Gruppe von Künstlern, die sich in der zweiten Hälfte der 1850er Jahre in Florenz zusammenfand, lehnte die traditionelle, auf der Bedeutung der Zeichnung basierende Kunst klar ab und konzentrierte sich mehr auf die Farbe. Der Name der Gruppe leitet sich von der Verwendung von “Flecken” ab, d. h. von großen Farbfeldern, mit denen die Künstler das Bild komponierten und die sie in kleineren oder größeren Formaten nebeneinander setzten, um die gewünschten Licht- und Schatteneffekte zu erzielen, ohne dass sie schattieren oder auf Hell-Dunkel-Malerei zurückgreifen mussten. Dieser Theorie liegt der Gedanke zugrunde, dass die Realität auf der Leinwand genau so dargestellt werden sollte, wie unser Auge sie wahrnimmt, und tatsächlich sind die Farben das Erste, was unser Auge wahrnimmt.

Eines der ersten bekannten Werke Signorinis stammt aus dem Jahr 1859 und trägt den Titel Il merciaio di La Spezia. Es zeigt einen Blick auf die ligurische Stadt, wobei die Reiseerfahrung des Künstlers auf der Leinwand festgehalten wurde. Es ist das erste Mal, dass der Fleck auf einem Gemälde nicht auf ein historisches Thema, sondern auf eine Alltagsszene angewandt wird: Hier wird nämlich die Ankunft des Kurzwarenhändlers auf dem Hauptplatz dargestellt, umgeben von Frauen in typischen Trachten und fröhlichen Kindern. Das Werk Il quartiere degli israeliti a Venezia (Das Viertel der Israeliten in Venedig ) (1860), das verloren gegangen ist, von dem aber eine Skizze erhalten geblieben ist, ist zusammen mit dem vorangegangenen Werk von Bedeutung, da beide stark kritisiert wurden, zum einen wegen des Themas, das als unwürdig erachtet wurde, gemalt zu werden (insbesondere stellt Il quartiere degli israeliti ein heruntergekommenes Viertel von Venedig dar), und zum anderen gerade wegen der Technik des Flecks, die vom Publikum als unverständlich angesehen wurde. In dieser Phase nutzte Signorini ausgiebig den Kontrast zwischen hellen und dunklen Farbflecken, die er recht scharf kombinierte.

Bereits 1861 begannen weichere und hellere Fleckenkombinationen in seinen Werken Einzug zu halten und das Licht stärker in die Komposition einzubeziehen. Ein wichtiges Beispiel für diese Auflösung ist Pascoli in Castiglioncello (1861). Signorini war sehr sensibel für soziale Themen, die er in einigen seiner späteren Werke darstellte, um Ungerechtigkeit und Missbrauch anzuprangern und die Öffentlichkeit zum Nachdenken anzuregen. Das erste Werk in diesem Sinne ist das berühmte L’Alzaia (1864), eine Szene von lebhaftem Realismus, in der eine Gruppe von Arbeitern einen Kahn auf dem Fluss Arno in Florenz zieht(mehr über das Werk lesen Sie hier). Signorini gelingt es, die Ermüdung der Arbeiter mit verschiedenen Mitteln darzustellen: So sieht man beispielsweise, wie die Seile auf die Schultern der dargestellten Personen drücken, die zusammengekauert sind, während sich einige von ihnen den Schweiß abwischen und so die harte Arbeit, die sie verrichten, erahnen lassen. Das Gefühl der Ermüdung wird durch weitere Details verstärkt, wie die hochgekrempelten Hosen und Ärmel der Kleidung oder die in den Boden eingesunkenen Beine. Die Botschaft der Anprangerung wird durch die Anwesenheit zweier bürgerlich gekleideter Personen, eines Herrn und eines kleinen Mädchens (wahrscheinlich Vater und Tochter), vermittelt, die in völliger Ignoranz gegenüber den Arbeitern ihren Weg fortsetzen und zeigen, wie die Bourgeoisie die Arbeiter ausbeutet, die zur Durchsetzung ihrer Interessen unter unmenschlichen Bedingungen arbeiten müssen. Der Realismus der Szene wird schließlich von einer Farbpalette aus Blau, Grün und Braun, den Farben der Erde, bestimmt.

Ein weiteres Gemälde, das aufgrund seines Sujets von Bedeutung ist, ist zweifellos Das unruhige Zimmer im Hospiz von St. Bonifatius (1865). Es war für die Maler der damaligen Zeit nicht sehr üblich, sich mit einem so zwiespältigen Thema wie Geisteskrankheiten und Irrenanstalten zu befassen, und sicherlich war dies noch nie mit einer derartigen Grobheit ohne Sentimentalität dargestellt worden. Auf dem Gemälde sehen wir links die Gäste der Anstalt (die “Erregten” des Titels), die alle in einem kahlen Raum versammelt sind. Einer von ihnen wettert gegen einen unsichtbaren Feind, ein anderer hat sich unter dem Tisch zusammengerollt, wieder ein anderer irrt verwirrt durch den Raum. Die Farbtöne liegen im Bereich von Weiß und Braun und wechseln von Helligkeit zu allmählicher Dunkelheit, je mehr man sich der Gruppe von Figuren nähert, die eher wie Schatten als wie Menschen wirken. Indem Signorini die Situation objektiviert und “fotografiert”, will er zeigen, dass solche Realitäten existieren und viel näher sind, als wir denken.

In Signorinis Werk fehlt es jedoch nicht an Landschaftsansichten, die Teil seiner Studien und Experimente zur Freilichtmalerei sind, darunter Via Torta, Florenz (1870), Piazzetta di Settignano (1880) und Sulle colline a Settignano (1885), in denen die Szenen ausgesprochen heiter sind und Ruhe vermitteln. Schließlich kehrt der Künstler in zwei weiteren späteren Werken, Bagno penale a Portoferraio (1893-94) und La toeletta del mattino (1898), auf das Thema der Lebensbedingungen der Ärmsten zurück. Im ersten Werk werden die Lebensbedingungen einer Gruppe von Gefangenen gezeigt, die von zwei Beamten besucht werden. Der Kontrast zwischen den unscharfen Konturen des Hintergrunds und den ausgeprägten Konturen der Gefangenen verleiht dem Gemälde eine gewisse Unruhe. Das zweite Werk ist eines der komplexesten von Signorini und zeigt ein für die damalige Zeit sehr kontroverses Thema. Aufgrund des Themas wollte Signorini dieses Werk nie ausstellen, sondern bewahrte es in seinem Atelier auf, so dass es erst nach seinem Tod entdeckt wurde. Diese beiden Werke bilden zusammen mit La sala delle agitate nell’ospizio di San Bonifacio ein naturalistisches “Triptychon”, das die bescheidensten und “niedrigsten” Rollen in der Gesellschaft hervorhebt.

Telemaco Signorini, Piazzetta di Settignano (1880; Öl auf Leinwand, 32,8 x 53,1 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Piazzetta di Settignano (1880; Öl auf Leinwand, 32,8 x 53,1 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Auf den Hügeln von Settignano (1885; Öl auf Leinwand, 37 x 50 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Auf den Hügeln von Settignano (1885; Öl auf Leinwand, 37 x 50 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Bagno penale a Portoferraio (1894; Öl auf Leinwand, 58 x 81 cm; Florenz, Galleria d'Arte Moderna di Palazzo Pitti)
Telemaco Signorini, Bagno penale a Portoferraio (1894; Öl auf Leinwand, 58 x 81 cm; Florenz, Galleria d’Arte Moderna di Palazzo Pitti)
Telemaco Signorini, La toeletta del mattino (1898; Öl auf Leinwand, 120 x 176 cm; Privatsammlung)
Telemaco Signorini, Die Morgentoilette (1898; Öl auf Leinwand, 120 x 176 cm; Privatsammlung)

Wo man die Werke von Telemaco Signorini sehen kann

Die Gemälde von Telemaco Signorini sind hauptsächlich in Italien zu finden. Er war ein sehr produktiver Maler und seine Werke sind in verschiedenen Sammlungen zu finden. Zu den Museen, die einen bedeutenden Kern von Signorinis Werken beherbergen, gehört die Galleria d’Arte Moderna im Palazzo Pitti in Florenz, wo zahlreiche Werke des Künstlers zu finden sind. Weitere Gemälde befinden sich in der Nationalgalerie für moderne und zeitgenössische Kunst in Rom, im Raccolte Frugone in Genua, in der Galerie für moderne Kunst Ca’ Pesaro in Venedig, im Museo Civico Giovanni Fattori in Livorno, im Institut Matteucci in Viareggio, in der Stiftung Bano in Padua und in der Sammlung der Fondazione Cassa di Risparmio di Firenze.

Mehrere Werke Signorinis sind auch in Antiquitätengeschäften zu finden, und einige Meisterwerke werden in privaten Sammlungen aufbewahrt. Dazu gehören Il merciaio de La Spezia (1859), Il quartiere degli israeliti a Venezia (1860), Pascoli a Castiglioncello (1861) - das sich in Montecatini Terme befindet, L’Alzaia (1864), Sulle colline a Settignano (1885) und schließlich La toeletta del mattino (1898).

Telemaco Signorini, Leben, Werk und Stil des großen Macchiaioli-Malers
Telemaco Signorini, Leben, Werk und Stil des großen Macchiaioli-Malers


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