A Genova inaugurato il MEI - Museo Nazionale dell'Emigrazione Italiana


Apre a Genova, nell’antica Commenda di San Giovanni di Prè, il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana: un museo che racconterà la storia dei migranti che hanno lasciato l’Italia per cercare fortuna altrove. 

È stato inaugurato ieri a Genova il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana (MEI), all’interno della Commenda di San Giovanni di Prè: dal porto di Genova, infatti, in passato sono partite molte navi che hanno portato gli italiani in tutto il mondo, ma il museo intenderà raccontare i fenomeni migratori con l’occhio non soltanto rivolto all’Italia, bensì all’intero globo. Il Museo Nazionale dell’Emigrazione è infatti frutto di mesi di lavoro dedicati a un progetto partecipato che ha coinvolto tantissime realtà sia italiane che del resto del mondo, attraverso una forte sinergia con numerose associazioni di italiani diffuse in tutti e cinque i continenti. La scelta della Liguria e in particolare di Genova, tra le varie città e regioni che si sono candidate a ospitare questo importante museo, è stata dettata proprio dal ruolo che questa città e il suo porto hanno avuto nella storia dell’emigrazione italiana. Inoltre la scelta della sede, ovvero la Commenda di San Giovanni di Prè, edificio del XII secolo, è pregna di significato: è stata per secoli luogo di accoglienza e punto di passaggio di un’umanità in transito, dai pellegrini alle crociate, fino agli emigranti dell’Ottocento.

L’edificio nacque intorno al 1180 per volontà di frate Guglielmo dei Cavalieri Giovanniti, e fu luogo di assistenza per pellegrini e per crociati che si apprestavano a partire per la Terra Santa oppure tornavano. Tra gli ospiti anche due papi: Urbano V, durante il suo viaggio verso Roma nel 1367, e Urbano VI che qui si stabilì per circa un anno tra il 1385 e il 1386. La struttura è stata adesso rinnovata al suo interno, grazie ai lavori di adeguamento funzionale e tecnologico realizzati in sintonia con la Soprintendenza della Liguria, resi possibili grazie a un ingente investimento del Mic e al contributo di Fondazione Compagnia di San Paolo. L’intervento si colloca come naturale proseguimento dell’impegno che la Compagnia ha profuso nel tempo per la realizzazione del Galata e del Padiglione Memoria e Migrazione. Quello del MEI è un progetto fortemente voluto dal Ministero della Cultura, che vede come enti capofila il Comune di Genova e la Regione Liguria, firmatari dell’Accordo di valorizzazione. Un accordo basato sulla volontà di costruire una memoria migrante, un luogo di riflessione sui temi della migrazione ma anche dell’inclusività e dell’integrazione. Il MEI intende proporsi come contenitore delle esperienze che hanno caratterizzato e che ancora caratterizzano la complessa realtà migratoria nazionale, tenendo conto del fatto che le migrazioni sono una costante nella storia dell’uomo e che sono un tratto distintivo anche del nostro paese.

Il percorso espositivo si sviluppa su tre piani suddivisi in sedici aree, costruite intorno alle storie di vita dei protagonisti dell’emigrazione: le esperienze dei singoli sono proposte al visitatore attraverso fonti primarie come le autobiografie, i diari, le lettere, le fotografie, i giornali, i canti e le musiche che accompagnavano gli emigranti. Sono documenti che si fondono in un’unica narrazione, che mostra il fenomeno migratorio nelle sue numerose sfaccettature e articolazioni. Il MEI vuole essere un museo in movimento, come suggerisce il tema del viaggio, quello che il visitatore intraprenderà tra le immagini e le storie dei milioni di italiani che hanno lasciato il nostro paese. Migranti di epoche diverse (dall’Unità d’Italia ad oggi) con una loro storia, persone che hanno affrontato il delicato momento della scelta di partire, decidendo di lasciarsi alle spalle il lavoro, la casa e la famiglia di origine.

Il Museo Nazionale dell'Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell'Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell'Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell'Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell'Emigrazione Italiana
Il Museo Nazionale dell’Emigrazione Italiana

I dati sulle partenze, i ritorni, le destinazioni, il lavoro, la salute, l’alimentazione, il razzismo, l’accoglienza, le tante motivazioni diverse per lasciare l’Italia che rappresentano il grande mosaico della migrazione saranno restituiti al visitatore attraverso strumenti interattivi e multimediali. Se il viaggio è il focus dell’esposizione al Galata Museo del Mare, di cui il MEI rappresenta la continuazione e il completamento, al MEI l’attenzione va a quello che si trova dopo il viaggio: la ricerca del lavoro e della casa, imparare una nuova lingua, inserirsi in una società diversa a volte ostile. I documenti utilizzati per la costruzione dei contenuti del museo arrivano da enti, istituzioni statali e locali, archivi, musei, associazioni di emigrati: una grande rete di collaborazione che il MEI ha costruito, un grande mosaico dove ogni tassello è una storia individuale e comunitaria della migrazione.

Ogni area del museo introduce un periodo della mobilità umana, dalla preistoria all’età medievale e moderna, ben prima della diffusione del concetto di “confine”. L’emigrazione italiana non ha avuto solo la sua destinazione all’estero e non appartiene solo al passato. Per questo il museo racconta anche l’emigrazione interna, declinata nelle sue due grandi direttrici, dalla campagna alla città e dal Sud al Nord, e l’emigrazione contemporanea, con le forme che ha assunto dopo il 1973, anno del cambio epocale, in cui da paese di emigrazione l’Italia diviene paese di immigrazione.

All’interno del museo c’è anche uno spazio di riflessione, il Memoriale, un’installazione artistica con un planisfero che mostra i luoghi di tragedie che hanno coinvolto l’emigrazione: dal naufragio del Sirio all’incendio della Triangle a New York, dai fatti di Aigues Mortes alla strage di Marcinelle, passando per disastri minerari e naufragi. Il percorso museale si conclude con una riflessione sulle mobilità interne al paese e con una prima presentazione delle migrazioni degli ultimi vent’anni, realizzata in particolare in collaborazione con la Fondazione Migrantes e basata sugli studi pubblicati nei diversi Rapporti sugli Italiani nel Mondo.

I documenti utilizzati sono il frutto di ricerche e studi con la collaborazione di studiosi e istituzioni come il Centro Internazionale di Studi sull’Emigrazione Italiana (CISEI) di Genova, la Fondazione Archivio Diaristico Nazionale di Pieve Santo Stefano, il Museo regionale dell’emigrazione Pietro Conti di Gualdo Tadino, l’Istituto centrale per i beni sonori e gli audiovisivi, l’Istituto Luce – Archivio Storico Luce, la Rai, attraverso l’Archivio Rai-Teche, l’Archivio Centrale dello Stato e l’Archivio Storico Diplomatico del Ministero Affari esteri e cooperazione internazionale. Non sono inoltre mancati contatti con musei e centri internazionali quali l’Ellis Island National Museum of Immigration, il MUNTREF -Museo de la Inmigración di Buenos Aires e il Museu da Imigração do Estado de São Paulo di San Paolo. Ruolo fondamentale rivestono inoltre le numerose associazioni di “italiani nel mondo”, una molteplicità di soggetti spesso molto attivi nelle relazioni internazionali e di forte impatto sulle comunità degli italiani espatriati.

Un importante e costruttivo dialogo è stato sviluppato con un prestigioso soggetto istituzionale: la Direzione Generale degli Italiani all’Estero (DIGIT) del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale, ed è anche stato sottoscritto un protocollo d’intesa con Consiglio Generale degli Italiani all’estero (CGIE).


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